Tiburones, mentiras y cintas de vídeo

tiburón blanco

Arriba: Tiburón blanco, Crédito de la foto: Barbechos C, Gallagher AJ, Hammerschlag N (2013), CC BY 2.5 a través de Wikimedia Commons

Científicos documentan muchos problemas con la Semana del Tiburón, el escenario más importante de la biología marina

La Semana del Tiburón (Shark Week) es muchas cosas. En primer lugar, es una semana de programación documental con temas de tiburones en Discovery Channel. Ahora en su año 33, es el evento de cable de mayor duración en la historia.

Es la audiencia más grande que obtienen los biólogos marinos y los conservacionistas de los océanos, y atrae a millones de espectadores que de otro modo nunca pensarían en los tiburones. Es un evento que ha lanzado carreras de científicos de tiburones e inspirado a muchos otros a buscar trabajos como científicos del océano.

Sin embargo, un nuevo análisis muestra que la Semana del Tiburón también tiene fallas profundas en formas que socavan sus objetivos, potencialmente dañando tanto a los tiburones como a los científicos de tiburones. Para documentar cuán generalizados están estos problemas, un equipo de investigadores realizó un análisis de contenido y discurso de más de 200 episodios de la Semana del Tiburón.

"La percepción del público sobre los tiburones, la ciencia de los tiburones y los científicos de los tiburones está fuertemente influenciada por la Semana del Tiburón. Desafortunadamente, descubrimos que la programación de la Semana del Tiburón se enfoca en representaciones negativas de los tiburones y, a menudo, no retrata con precisión la investigación de tiburones ni la diversidad de experiencia en el campo. Si bien los críticos han estado diciendo esto durante algún tiempo, ahora tenemos los números que lo respaldan", dijo la autora principal, la Dra. Lisa Whitenack, profesora asociada de biología y geología en Allegheny College.

Los hallazgos clave del análisis incluyen:

• Aunque muchos programas se centraban aparentemente en la investigación científica, a menudo se basaban en anfitriones no científicos que usaban métodos atípicos para responder una pregunta que la comunidad científica había respondido hace mucho tiempo. Muchos de estos métodos bordean el acoso a la vida silvestre, y algunos están muy por encima de esa línea. Ciertos repetidos presentadores decían cosas que eran demostrablemente falsas sobre la biología, el comportamiento o la conservación de los tiburones.

• A pesar de que muchos programas se llevan a cabo en Sudáfrica, las Bahamas o México, solo un puñado de expertos no blancos aparecieron en los más de 30 años del programa, incluidos muchos ejemplos de llevar al otro lado del mundo presentadores estadounidenses blancos sin experiencia relevante para un programa en lugar de involucrar a expertos locales. De los presentadores y expertos que aparecieron en más de 10 episodios, el 100 por ciento eran hombres blancos. De los presentadores y expertos que aparecieron en más de cinco episodios, hubo más hombres que no eran científicos llamados "Mike" que mujeres de cualquier nombre u ocupación. Muchas mujeres y personas de color trabajan en el campo y nunca han aparecido.

tiburón tigre

Imagen: Tiburón tigre, Crédito de la foto: Marion Kraschl, CC BY 3.0 a través de Wikimedia Commons

• La narración contenía regularmente ejemplos asombrosos de promover innecesariamente el miedo. Incluso los títulos de los episodios de la Semana del Tiburón promueven el miedo y el sensacionalismo, como "Sharkpocalypse", "Deadly Stripes", "Great White Serial Killer" y "Sharks: Are They Hunting Us?".

• A pesar de las frecuentes afirmaciones del Discovery Channel de que Shark Week promueve la conservación, los autores identificaron solo seis menciones específicas y detalladas de cualquier cosa relacionada con cómo la audiencia masiva de Shark Week podría ayudar a los tiburones. Además, las tres especies que aparecen con más frecuencia no son ninguna de las especies de mayor preocupación para la conservación, y la mayoría de las especies en peligro crítico nunca han aparecido.

Los autores documentan muchos otros problemas con Shark Week y también sugieren soluciones prácticas específicas para mejorar en el futuro.

"Sabemos que la representación de los medios y el acceso a modelos a seguir pueden desempeñar un importante papel en la forma en que los campos STEM son acogedores para los científicos de grupos históricamente excluidos. Dejar de contar con expertos varones mayoritariamente blancos e incluir voces y perspectivas científicas más diversas, en particular las de los expertos locales donde se filman los episodios, sería un valioso paso adelante para la Semana del Tiburón y la ciencia del tiburón", dijo la coautora, la Dra. Catherine. Macdonald, profesora de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Miami y directora de la Escuela de Campo.

"La Semana del Tiburón atrae a una audiencia de millones de personas. Como educador público en ciencias, ni siquiera puedo imaginar cuánto bien podrían hacer si intentaran, aunque sea un poco, compartir información objetivamente precisa y útil sobre la ciencia y la conservación de los tiburones. Tal como está, Shark Week es una enorme oportunidad perdida", dijo el autor principal, el Dr. David Shiffman, de la Nueva Facultad de Artes y Ciencias Interdisciplinarias de la Universidad Estatal de Arizona.

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