Tiburones se esconden en un canal de Florida para escapar de la tóxica marea roja que arrasa la costa

tiburón en la marea roja

Se desconoce cuánto tiempo buscarán refugio los tiburones en las vías fluviales

Cientos de tiburones se esconden actualmente en un canal en Florida mientras intentan escapar de una floración de algas tóxicas que barre la costa del Golfo del estado, según informes de noticias.

Desde el 26 de julio cuatro especies de tiburones, cabeza de pala (Sphyrna tiburo), punta negra (Carcharhinus limbatus), nodriza (Ginglymostoma cirratum) y limón (Negaprion brevirostris), se han escondido en el canal cerca de Longboat Key en el condado de Sarasota, según The Guardian. Los residentes locales compartieron impactantes imágenes en línea de la vía fluvial infestada de tiburones.

Los expertos creen que los tiburones se han retirado a los canales para evitar la marea roja, un crecimiento descontrolado de diminutas plantas llamadas algas que liberan una poderosa neurotoxina, a lo largo de la costa de Florida, que ha entrado en la cadena alimentaria y ha causado daños generalizados a la ecosistema marino.

"Normalmente no se ven tiburones amontonándose así en estos canales; entran allí, pero no en la gran cantidad que estamos viendo", dijo a The Guardian Mike Heithaus, ecólogo marino y experto en tiburones de la Universidad Internacional de Florida. "No es el tipo de cosas que verías si no fuera una gran marea roja".

Marea roja

La marea roja es un nombre común para las floraciones creadas por el fitoplancton Karenia brevis, una especie que libera una neurotoxina llamada brevetoxina que puede interrumpir la activación de las células nerviosas, según el Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural.

La proliferación de algas puede ocurrir cuando un exceso de nutrientes, como nitrógeno y fósforo, ingresa al océano a través de los sistemas fluviales. Esto hace que las algas crezcan y se reproduzcan de forma rápida e incontrolable. El exceso de nutrientes puede resultar de las inundaciones y la erosión del suelo, pero también provienen de la escorrentía de fertilizantes y excrementos de animales de las granjas agrícolas.

Además de ser letal para los mamíferos marinos, aves, tortugas y peces, la marea roja puede causar problemas de salud a los humanos. Las personas a menudo se enferman al comer mariscos contaminados con neurotoxinas o al nadar en áreas con una alta concentración de algas tóxicas, y la brevetoxina también puede transmitirse por el aire y causar problemas respiratorios a personas con asma y otras afecciones respiratorias, según la Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica (NOAA).

En total, las floraciones de algas le cuestan a los EE. UU. alrededor de $ 82 millones en pérdidas económicas cada año, debido a los impactos en la pesca y el turismo, según la NOAA.

marea roja en Florida

Enorme floración

La marea roja de este año, que comenzó en diciembre de 2020, es una de las peores en Florida. En julio, más de 800 toneladas (725 toneladas métricas) de peces y vida marina muertos, incluidos delfines y manatíes, llegaron a la costa en el condado de Pinellas a lo largo de la costa del Golfo, según The Guardian.

Los fuertes vientos recientes de la tormenta tropical Elsa, que azotó Florida el 7 de julio, pueden haber aumentado la cantidad de peces y otros animales muertos que llegaron a la costa lo que, según algunos científicos, podría hacer que la marea roja parezca peor de lo normal al hacer que la devastación sea más visible para la gente, según The Guardian.

Pero los expertos creen que un mal funcionamiento reciente en la planta de energía de Piney Point en el condado de Manatee puede ser en parte culpable de la prolongada marea roja de este año. A fines de marzo, una presa en el embalse de la planta, que almacena agua llena de fósforo y nitrógeno, comenzó a fallar. El 30 de marzo, los funcionarios de Florida liberaron más de 35 millones de galones (132 millones de litros) de agua contaminada en la Bahía de Tampa, que está conectada al Golfo de México, para aliviar la presión sobre la presa para que pudiese ser reparada.

Esta agua liberada puede haber proporcionado a las algas los nutrientes que necesitaban para crecer sin control.

"No creo que hubiera despegado a los niveles que estamos viendo sin Piney Point", dijo Robert Weisberg, oceanógrafo de la Universidad del Sur de Florida, a la estación de noticias local WTSP.

vertidos en Port Manatee

Retirada a los canales

En los últimos ocho días se han observado concentraciones muy altas de K. brevis alrededor de San Petersburgo y Sarasota, según la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida. Esto ha provocado que los tiburones de la zona se retiren al canal en Longboat Key.

"No sabemos cuál podría ser el desencadenante de esos tiburones que van a esas áreas, pero los cambios en la química del agua, el oxígeno que se extrae del agua, las toxinas, combinadas con la cantidad de peces muertos alrededor... cualquiera de ellos podría causar estas grandes concentraciones", dijo Heithaus a The Guardian.

A medida que persiste la marea roja, no está claro cuánto tiempo pueden estar atrapados los tiburones.

"Si las condiciones son realmente malas fuera de ese canal, podrían quedarse estancadas hasta que las condiciones lleguen al punto en que haya suficiente oxígeno o no haya toxinas si salieran de los canales", dijo Heithaus.

Esto es potencialmente preocupante porque la alta concentración de tiburones en un área tan pequeña podría llevar al agotamiento de su alimento.

"Si dura lo suficiente, se quedarán sin comida y energía, y desafortunadamente, algunos de ellos, si no todos, morirán", dijo Jack Morris, biólogo senior del Laboratorio Marino Mote en Florida, a la estación local. Fox 13.

Si el exceso de nutrientes sigue llegando a los océanos, la marea roja seguirá siendo en el futuro un problema para los tiburones y otras especies marinas.

"Ver suceder este tipo de cosas solo muestra cuán desequilibradas están las cosas en el ecosistema en este momento", dijo Heithaus. "Realmente necesitamos comenzar a trabajar muy duro en Florida para abordar algunas de las causas de estas floraciones".

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