La diversidad de los tiburones no se vio afectada por la catástrofe global que acabó con los dinosaurios

diversidad de tiburones

La extinción selectiva de los depredadores ápice sugiere un cambio a dietas más generalistas

Una catástrofe global hace 66 millones de años condujo a la extinción de todos los dinosaurios no aviares y grandes reptiles marinos como mosasaurios y plesiosaurios. Pero, ¿Qué pasó con los tiburones?

Según un estudio de los dientes de tiburón por Mohamad Bazzi de la Universidad de Uppsala y sus colegas, la diversidad de dientes de tiburón se mantuvo relativamente constante durante el evento de extinción masiva al final del Cretácico.

Los investigadores analizaron la morfología de 1.239 dientes de tiburón fósiles, incluidas especies en ocho órdenes existentes y una orden ahora extinta. Los dientes abarcan un período de 27 millones de años desde el Cretácico tardío hace 83,6 millones de años hasta el Paleógeno temprano hace 56 millones de años, a través del llamado límite K-Pg que puso fin a la era de los dinosaurios.

Los científicos descubrieron que la diversidad dental de los tiburones ya estaba disminuyendo antes del límite K-Pg, pero se mantuvo relativamente constante durante el evento de extinción masiva en sí. Algunos grupos de depredadores ápice, particularmente aquellos con dientes triangulares en forma de cuchillas, sufrieron extinciones selectivas durante el período estudiado, lo que puede haber estado relacionado con la extinción de sus especies de presas.

dientes de tiburónImagen derecha: Dientes de tiburón del Cretácico tardío (Campaniano) de la cuenca de Kristianstad, en el sur de Suecia. Crédito: Benjamin Kear, Bazzi M et. al, PLOS Biology, 2021

Sin embargo, otros linajes de tiburones aumentaron en diversidad dental después del límite K-Pg. Por ejemplo, los tiburones de la familia Odontaspididae, que tienen angostos dientes en forma de cúspide adaptados para alimentarse de peces, mostraron aumentos en la diversidad que coincidieron con la rápida diversificación de los peces con aletas en el Paleógeno temprano.

Los autores sugieren que este patrón de extinciones selectivas puede reflejar un cambio ecológico de depredadores tetrápodos especializados a dietas de peces óseos más generales.

Este estudio es la primera investigación global de la morfología dental en múltiples grupos de tiburones a lo largo del evento de extinción masiva del Cretácico final, e indica que el límite K-Pg no fue tan dramático para los tiburones, como lo fue para la mayoría de los otros linajes de vertebrados.

La investigación se publicó el 10 de agosto en la revista de acceso abierto PLOS Biology: Tooth morphology elucidates shark evolution across the end-Cretaceous mass extinction

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