Tiburón tiene 'parto virginal' después de 10 años en un tanque de tiburones solo hembras

tiburones musola lisa hembras

El tiburón bebé nació en un tanque de hembras sin un padre a la vista

La partenogénesis puede ser un último recurso para las hembras que no pueden encontrar pareja

El raro "parto virginal" de un tiburón en un acuario italiano puede ser el primero de su tipo, dicen los científicos.

La cría de tiburón musola lisa (Mustelus mustelus), conocida como Ispera, o "esperanza" en maltés, nació recientemente en el Acuario de Cala Gonone en Cerdeña de una madre que ha pasado la última década compartiendo un tanque con otra hembra y sin machos, informó Newsweek.

Este raro fenómeno, conocido como partenogénesis, es el resultado de la capacidad de las hembras para autofertilizar sus propios óvulos en escenarios extremos. La partenogénesis se ha observado en más de 80 especies de vertebrados, incluidos tiburones, peces y reptiles, pero esta puede ser la primera aparición documentada en un tiburón musola lisa, según Newsweek.

"Ahora se ha documentado en bastantes especies de tiburones y rayas", dijo Demian Chapman, director del programa de conservación de tiburones y rayas del Mote Marine Laboratory & Aquarium en Florida. "Pero es difícil de detectar en la naturaleza, por lo que realmente solo lo sabemos por los animales cautivos", dijo Chapman, quien ha dirigido varios estudios sobre la partenogénesis de tiburones.

Nacimiento virginal

La partenogénesis puede ocurrir con poca frecuencia, pero ocurre en muchos tipos de tiburones.

"Se sabe que hacen esto unas 15 especies de tiburones y rayas", dijo Chapman. Pero es probable que la mayoría de las especies puedan hacerlo, agregó.

Los científicos han observado que la partenogénesis ocurre con mayor frecuencia en los tiburones alfombra, particularmente en los tiburones bambú de manchas blancas (Chiloscyllium plagiosum) y los tiburones cebra (Stegostoma tigrinum), porque son especies comunes de acuarios. Sin embargo, la partenogénesis ocurre tanto en los tiburones ovíparos (que ponen huevos), como los tiburones alfombra, como en tiburones vivíparos (nacidos vivos), como los tiburones musola, dijo Chapman.

tiburón cebra

En la naturaleza, la partenogénesis puede ser un último recurso para las hembras que no pueden encontrar pareja, ya sea porque han sido separadas de otras en su especie o porque los impactos humanos, como el cambio climático y la sobrepesca, o las presiones de la selección natural, como la depredación y las enfermedades, han acabado con todos los machos disponibles. En los acuarios, la separación de los machos o los largos períodos de aislamiento pueden desencadenar esta respuesta natural en las hembras, dijo Chapman.

Se ha observado que algunos tiburones individuales dan a luz repetidamente a través de la partenogénesis durante un período de años, y otros pueden cambiar entre la partenogénesis y la reproducción sexual cuando se les presenta a una pareja, dijo Chapman.

Clonación imperfecta

Hay dos tipos de partenogénesis: apomixis, una forma de clonación común entre las plantas, y automixis, una forma de autofertilización que se asemeja más a la reproducción sexual, según National Geographic.

"En lugar de combinarse con un espermatozoide para formar un embrión, [el óvulo] se combina con un cuerpo polar, que es esencialmente otra célula que se produce al mismo tiempo que se produce el óvulo y tiene el ADN complementario", dijo Christine Dudgeon, investigadora de biociencias de la Universidad de Queensland en Australia que ha estudiado la partenogénesis de tiburones. En este escenario, el cuerpo polar actúa como un pseudo-espermatozoide con una sola hebra de ADN.

La descendencia resultante obtiene el 100% del ADN de su madre, pero no son clones exactos de ellas, dijo Dudgeon.

Esto se debe a que las células sexuales, también conocidas como gametos, tienen una combinación única de genes que se seleccionan al azar de cada padre a medida que se crean, por lo que cada huevo de tiburón (o cuerpo polar) tiene una composición genética diferente. Cuando se combinan el cuerpo polar y el huevo, producen un tiburón bebé que es genéticamente diferente de la madre. Pero debido a que solo están hechos de un gameto, no de dos, la descendencia partenogenética está más relacionada con su madre que los bebés normales, dijo Dudgeon.

Debido a que la partenogénesis en tiburones ocurre solo en hembras y las hembras no pueden transmitir un cromosoma Y, también significa que la descendencia resultante siempre es hembra. "La madre es XX, por lo que solo transmitirá los cromosomas X a la descendencia", dijo Dudgeon.

cría de tiburón Ispera

Problemas de salud

"La partenogénesis es esencialmente una forma de endogamia, ya que se reduce en gran medida la diversidad genética de la descendencia", dijo Dudgeon.

Como tal, la descendencia producida por partenogénesis puede tener una probabilidad reducida de supervivencia, agregó Dudgeon.

"Hay una alta tasa de falla embrionaria entre la descendencia partenogenética", dijo Chapman. "Pero cuando sobreviven, muchos tienen vidas normales y algunos incluso pueden reproducirse".

Sin embargo, es difícil precisar exactamente por qué mueren los tiburones bebés, ya sean partenogenéticos o no.

"La mortalidad de los tiburones juveniles en los acuarios y en la naturaleza es común, por lo que es difícil decir qué la está causando", dijo Dudgeon. "La descendencia [normal] que nace ya se ganó la lotería", agregó.

La cría Ispera parece gozar de buena salud y se espera que lleve una vida relativamente normal en cautiverio, según Newsweek.

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