Los tiburones tigre tienen preferencias sociales entre sí

tiburones tigre y buzo

Su comportamiento social cambia cuando son alimentados por buceadores

Un equipo de científicos conservacionistas que analizó el impacto del turismo en los tiburones tigre los observó por primera vez en grupos sociales cerca de un área llamada Tiger Beach en el lado noroeste del banco Little Bahama en las Bahamas, un popular lugar para los turistas.

Publicado ayer, el estudio, dirigido por el Instituto de Zoología de ZSL, la Universidad de Lancaster y la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas (UM) de la Universidad de Miami, revela que los tiburones tigre (Galeocerdo cuvier) parecen elegir y formar grupos sociales, en contraste con la comprensión previa, pero que sus preferencias sociales entre ellos tienden a romperse cuando se exponen al cebo proporcionado por las experiencias de buceo con tiburones en Tiger Beach.

Las inmersiones con tiburones cebados a menudo son realizadas por empresas de turismo de buceo de todo el mundo para atraer a los animales y que los turistas puedan observarlos. Este enfoque ha sido criticado por algunos conservacionistas y expertos en tiburones, debido a los posibles impactos a largo plazo sobre los depredadores, incluidos los cambios en su comportamiento natural de caza.

Este estudio es el primero de su tipo en analizar la influencia de la alimentación con cebos en el comportamiento social de los tiburones tigre. Aunque el estudio revela que las interacciones entre los tiburones parecen volverse más aleatorias cuando se les proporciona comida, los tiburones mostraron una actitud de 'tómalo o déjalo' ante la alimentación con cebo, lo que sugiere que los impactos en sus comportamientos sociales no son duraderos. El estudio dice que si no aumenta la frecuencia de la actividad turística, los tiburones probablemente podrían retener comportamientos naturales cuando no se les alimenta y evitar la dependencia.

El Dr. David Jacoby, asociado de investigación honorario de ZSL, ahora en la Universidad de Lancaster y autor principal del estudio, dijo: "El límite entre la vida silvestre y las personas se está volviendo cada vez más delgado, por lo que además de observar un nuevo comportamiento social por primera vez en lo que alguna vez se pensó como un tiburón solitario, también medimos los impactos de la actividad humana en las interacciones con estos depredadores. Afortunadamente, parecen mostrar cierta resistencia a la alimentación con cebo".

alimentación de tiburones tigre

Los tiburones tigre se observaron durante tres años utilizando una combinación de datos de seguimiento acústico, y luego aplicaron una herramienta llamada Análisis de redes sociales a los datos de seguimiento para examinar si los tiburones tigre exhibían un comportamiento de agrupación social y si este comportamiento social difería en los lugares donde los tiburones estaban expuestos al turismo de buceo con tiburones cebados. Se sabe que el área de Tiger Beach que se investigó alberga una alta densidad de tiburones tigre hembras, especialmente durante los meses de invierno, aproximadamente una cuarta parte de las cuales estaban preñadas.

"Dado que los tiburones tigre pasan meses en el océano abierto como depredadores solitarios, me sorprende que muestren preferencias sociales cuando se agregan al área de Tiger Beach", dijo el Dr. Neil Hammerschlag, autor principal del estudio y profesor asociado de investigación de la UM Rosenstiel School. "Durante casi dos décadas, he pasado incontables horas buceando en Tiger Beach, siempre preguntándome si estos depredadores ápice interactuaban socialmente. Ahora lo sabemos".

El comportamiento social de los depredadores es un área importante de estudio, ya que proporciona otra herramienta para ayudar a los conservacionistas a construir una imagen de cómo viven, qué los impulsa a formar grupos sociales y los roles que desempeñan dentro del ecosistema más amplio.

El Dr. Jacoby concluyó: "Esperamos que si no aumenta la frecuencia de estos viajes de buceo, los tiburones puedan conservar sus comportamientos naturales independientemente del tiempo que pasen cerca de los turistas durante las inmersiones".

La investigación se ha publicado en Frontiers in Marine Science: Social Network Analysis Reveals the Subtle Impacts of Tourist Provisioning on the Social Behavior of a Generalist Marine Apex Predator

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