Los tiburones cortadores de galletas atacan casi cualquier cosa

tiburón cortador de galletas

Los ' alienígenas' tiburones cortadores de galletas aterrorizan a animales de todos los tamaños

Los tiburones cortadores de galletas son conocidos por arrancar pequeños trozos con forma de galleta de tiburones y ballenas mucho más grandes que ellos, pero un nuevo estudio encuentra que en realidad aterrorizan a los animales de todos los tamaños.

Los ' alienígenas' tiburones de ojos verdes parecen siniestros títeres de calcetines hechos de masa de hojaldre y pueden crecer hasta 20 pulgadas (50 centímetros) de largo. Estas extrañas criaturas usan sus puntiagudos dientes para alimentarse de grandes tiburones blancos 10 veces de su tamaño e incluso se sabe que mordisquean trozos de carne humana.

Los científicos observaron con frecuencia marcas de cortadores de galletas en animales más grandes y, por lo tanto, asumieron que eso es lo que comían principalmente los tiburones. Pero resulta que estos tiburones también muerden a animales en la parte inferior de la cadena alimentaria, lo que les otorga un papel único en el ecosistema oceánico, según un nuevo análisis de especímenes de tiburones.

"Se alimentan de todo, desde los depredadores más grandes y duros, como tiburones blancos, orcas, todo lo que puedas imaginar, hasta las criaturas más pequeñas", dijo en un comunicado el autor principal Aaron Carlisle, profesor asistente en la Escuela de Ciencias y Políticas Marinas de la Universidad de Delaware. "No hay muchos animales que hagan algo como esto".

Los tiburones cortadores de galletas (llamados en inglés cookiecutter shark y en español tollo cigarro - Isistius brasiliensis) viven en aguas tropicales y subtropicales y pueden habitar profundidades de más de 4.920 pies (1.500 metros), según el estudio. Si los humanos ven tiburones cortadores de galletas, generalmente es cerca de la superficie por la noche, cuando suben a cazar presas más grandes en la parte superior del océano.

tiburón cortador de galletas

Los investigadores analizaron la suposición de que estos tiburones comen principalmente animales más grandes en la parte superior del océano mediante el estudio de 14 tiburones cortadores de galletas capturados alrededor de Hawái por el Acuario de la Bahía de Monterey. Los estómagos de los tiburones estaban casi vacíos de comida, pero el equipo descubrió lo que habían estado comiendo los animales al observar la composición química de sus tejidos. El equipo también verificó el ADN ambiental (eDNA) o la presencia de ADN dejado incluso cuando no hay tejido para estudiar.

"El ADN ambiental es una herramienta cada vez más popular y poderosa que funciona bajo la idea de que, si un animal nada en el océano, va a estar derramando ADN en el agua", dijo Carlisle. "Entonces, si recoges una muestra de agua y la filtras, puedes extraer el ADN de todo lo que ha estado en esa masa de agua e identificar qué especies estaban allí. Así que analizamos eso en el contenido de su estómago".

Los investigadores encontraron que los tiburones cortadores de galletas se alimentaban principalmente de especies más pequeñas a menor profundidad, incluidos crustáceos, calamares y peces pequeños, como miembros de los géneros Ariomma y Cololabis. Algunas de estas presas pueden ser lo suficientemente pequeñas como para que los tiburones se las traguen enteras. En contraste, los animales grandes de la parte superior del océano constituían menos del 10% de la dieta de los tiburones, encontró el estudio.

presas del tiburón cortador galletas

Imagen: Figura conceptual que muestra los cambios en la distribución de profundidad de los tiburones cortador de galletas y diferentes grupos de presas (DVM, MESO, EPI), así como la importancia relativa de las diferentes presas.

Estos hallazgos arrojan luz sobre el comportamiento de esta críptica criatura marina. Pero la muestra de tiburones era pequeña y de un rango geográfico limitado, por lo que no está claro si esta tendencia de alimentación es la misma en todo el rango global de los tiburones cortadores de galletas, según el estudio.

El equipo publicó los hallazgos el 3 de junio en la revista Scientific Reports: Integrating multiple chemical tracers to elucidate the diet and habitat of Cookiecutter Sharks

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