El calentamiento del océano podría afectar la supervivencia de los tiburones

huevo de tiburón gato

Reduce la eficacia en la paralización defensiva de los tiburones gato embrionarios

¿Qué hacer cuando eres un tiburón gato embrionario que aún crece en su caja de huevos translúcida y un hambriento depredador está a solo unos momentos de devorarte por completo? Envuélvete en tu cola, contén la respiración y luego te paralizas, esperando que tu mortal enemigo no te vea a la deriva en las enredadas algas marinas.

Los tiburones gato (pintarroja en español - Scyliorhinus canicula), como varias otras especies de tiburones y rayas, han desarrollado la intrigante habilidad de contener su respiración por minutos y esconder señales mecanosensoriales y olfativas a los caracoles, langostas y buccinos que pasan. Pero según un reciente estudio, la capacidad está siendo puesta en riesgo por un enemigo aún mayor: el cambio climático.

Dan Ripley, un estudiante graduado de la Universidad de Manchester en Inglaterra y autor principal del estudio, dice que si bien los científicos conocen la capacidad de paralización defensiva de los tiburones, lo que no se sabía era cómo podría verse afectada por el aumento de la temperatura del agua. La mayoría de los tiburones son de sangre fría, lo que significa que su entorno modula su tasa metabólica.

Ripley y sus colegas plantearon la hipótesis de que, en agua más caliente, los embriones de tiburón gato consumirían su oxígeno más rápidamente y podrían paralizarse durante mucho menos tiempo.

Para probar su idea, el grupo colocó varios tiburones gato embrionarios dentro de una cámara de respirometría personalizada para medir su tasa de absorción de oxígeno como un indicador de su tasa metabólica. Después de desencadenar la respuesta de paralización de los tiburones gato golpeando suavemente cada caja de huevos, compararon cuánto tiempo podía contener la respiración cada uno.

Vídeo: Un suave toque en su caja de huevos hace que se paralice el embrión del tiburón gato. Vídeo cortesía de Sara de Giorgio/Universidad de Manchester

El resultado más sorprendente, dice Ripley, es que los embriones de tiburón gato que estaban en agua a una temperatura más familiar de 15°C podrían mantener el comportamiento de paralización siete veces más en promedio que aquellos en agua a 20°C. Esto significa que el aumento de la temperatura del agua podría hacer que los tiburones gato embrionarios sean más vulnerables a la depredación.

Pero el resultado, dice Ripley, también puede extenderse a la miríada de otros tiburones y rayas que ponen huevos, muchos de los cuales se están acercando al punto de extinción.

Para Gareth Fraser, experto en desarrollo de tiburones en la Universidad de Florida, el estudio proporciona una valiosa información sobre cómo los procesos mecánicos que normalmente están ocultos pueden afectar la vulnerabilidad de los tiburones embrionarios.

huevos y adulto de tiburón gato

Espera que la investigación futura examine otras variables, como la acidificación de los océanos. "A medida que cambia el entorno en el que viven estos organismos otros depredadores pueden evolucionar o adaptarse para alimentarse de ellos", dice Fraser.

Fraser dice que las temperaturas del agua de alrededor de 20°C están en el extremo más alto de lo que es probable que experimenten los embriones de tiburón gato en la naturaleza. "Es un cambio de temperatura bastante extremo", reconoce Ripley. Sin embargo, Ripley dice que a medida que las olas de calor marinas aumentan en frecuencia, es una temperatura "que un tiburón en la naturaleza podría posiblemente encontrar en un futuro no muy lejano".

La investigación fue publicada en Conservation Physiology: Ocean warming impairs the predator avoidance behaviour of elasmobranch embryos

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