Vídeo recoje el espantoso ataque de un gran tiburón blanco a una foca

tiburón blanco ataca a una foca

Aunque ha terminado la temporada alta de tiburones, algunos individuos aún permanecen cerca de la costa de Cape Cod

Las tranquilas aguas cerca de la costa de Cape Cod estallaron recientemente en una demostración de violencia depredadora cuando un gran tiburón blanco atacó a una foca y un espectador en un bote filmó el ataque en vídeo.

La temporada alta de tiburones a lo largo de la costa de Massachusetts, Estados Unidos, es típicamente de agosto a octubre, pero los grandes tiburones blancos aún continúan navegando y cazando en las aguas costeras hasta bien entrado noviembre, como lo demostró este tiburón el 7 de noviembre cerca del extremo sur de la isla Monomoy, un tramo arenoso de tierra que se extiende por 8 millas (13 kilómetros) al suroeste de Chatham, Massachusetts.

Las imágenes del ataque fueron compartidas en un tweet el viernes (19 de noviembre) por Atlantic White Shark Conservancy (AWSC), una organización sin fines de lucro de conservación de tiburones. Un navegante identificado como R. Nossa filmó dos videoclips y la duración del metraje es de 32 segundos; muestra la aleta dorsal de un tiburón que aparece brevemente sobre la superficie del agua, acompañada de muchos golpes y un charco de lo que parece ser sangre.

Debido a que gran parte del ataque tuvo lugar a distancia y bajo el agua, es difícil ver exactamente lo que está sucediendo en el vídeo, pero los representantes de AWSC describieron en el tweet el ataque como "depredación de focas".

Las focas más abundantes cerca de Cape Cod son las focas comunes (Phoca vitulina vitulina) y las focas grises (Halichoerus grypus atlantica), que viven allí todo el año. Los grandes tiburones blancos se alimentan de ambas especies, según el Centro de Estudios Costeros de Provincetown, Massachusetts.

Los grandes tiburones blancos (Carcharodon carcharias) son una de las especies de tiburones vivos más extendidas. Habitan en aguas costeras y mar adentro en todo el mundo, donde las temperaturas de la superficie del mar oscilan entre 45 y 81 grados Fahrenheit (7 a 27 grados Celsius), según el Centro ReefQuest para la Investigación de Tiburones en Vancouver, Canadá. Los tiburones son visitantes frecuentes del área de Cape Cod, especialmente durante los meses de "temporada alta" a fines del verano y principios del otoño, según AWSC.

Pero en las últimas décadas, el trabajo de conservación para proteger a los tiburones y las focas provocó un auge de la población de depredadores y presas por igual. Esto, a su vez, ha provocado un aumento en los avistamientos de tiburones en aguas de Nueva Inglaterra, y algunos tiburones se aventuran a tan solo 10 pies (3 metros) de la costa, informaron representantes de la Universidad de Boston en septiembre de 2020.

"Las poblaciones de focas están respondiendo a la conservación y apareciendo en áreas donde solían estar en Estados Unidos y Canadá", dijo en el comunicado Greg Skomal, biólogo pesquero de la División de Pesquerías Marinas de Massachusetts. "Y se ha recuperado la población de tiburones blancos".

Recientemente, los investigadores encontraron que los grandes tiburones blancos pueden atacar a las personas no porque les guste la carne humana, sino porque confunden a los humanos con focas. Sin embargo, tales ataques son raros, con solo 57 casos de mordeduras "no provocadas", casos en los que un nadador no interactuó con el tiburón antes del ataque, registrados en todo el mundo en 2020, según el Resumen anual mundial de ataques de tiburones publicado por el Archivo internacional de ataques de tiburones del Museo de Historia Natural de Florida.

De esas interacciones no provocadas, 10 fueron fatales, según el resumen de 2020.

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