Lo que puede decirnos el tiburón elefante sobre la progesterona

tiburón elefante

La progesterona es una hormona que regula el ciclo menstrual en la mujer

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego y en Japón han utilizado un antiguo pez para obtener nuevos conocimientos sobre la biología humana y, en particular, cómo y por qué un medicamento ampliamente utilizado funciona para abortar embarazos (en personas, no en peces).

El tiburón elefante (Callorhinchus milii) es un modelo animal poco común y de aspecto inusual. Conocido por varios nombres, como tiburón fantasma, pez elefante y trompetista plateado, la especie se encuentra en aguas del sur de Australia. El pez cartilaginoso de piel suave crece hasta un tamaño máximo de cuatro pies (1,20 metros) y no representa una amenaza para los humanos. Su distintivo hocico en forma de azada, similar a una probóscide, se usa para detectar presas, principalmente mariscos e invertebrados que habitan en el fondo, a través del movimiento y débiles campos eléctricos.

Pero es un atributo diferente lo que hace que los tiburones elefante sean adecuados para ciertos tipos de investigación: Pertenecen al grupo más antiguo de vertebrados con mandíbula y tienen el genoma de evolución más lenta de todos los vertebrados conocidos, lo que los hace ideales para investigar cómo han evolucionado algunos sistemas biológicos en los vertebrados óseos, incluidos los humanos.

El último estudio, que compara la activación del receptor de progesterona (PR) en tiburones elefante y humanos, proporciona información sobre cómo evolucionó la activación de esteroides en estos últimos y por qué funciona de la manera que lo hace hoy.

La progesterona es una hormona que, en la mujer, regula el ciclo menstrual, la preparación para la concepción y el mantenimiento del embarazo. Los efectos de la progesterona están mediados por su receptor nuclear, PR. Los investigadores descubrieron que la activación del PR en tiburones elefante requiere una combinación diferente de hormonas y esteroides que la activación del PR en humanos, y este último requiere menos desencadenantes hormonales y esteroides pero más específicos.

Más interesante aún, descubrieron que RU486, un compuesto clínico aprobado médicamente que bloquea o interrumpe el embarazo en humanos y comúnmente se llama "la píldora abortiva", no tiene el mismo efecto en los tiburones elefante. No inhibe la activación de progesterona del PR de tiburón elefante.

Los hallazgos, dijo el autor principal Michael Baker, profesor de investigación en la Facultad de Medicina de la UC San Diego, iluminan los divergentes caminos evolutivos de los peces y los humanos, y ofrecen información sobre cómo otros modelos animales más populares, específicamente el pez cebra, podrían ser problemáticos al intentar analizar la patología de la alteración endocrina (cuando los productos químicos naturales o artificiales imitan o interfieren con las hormonas que regulan el desarrollo, la reproducción y otras funciones básicas) o desarrollar nuevos medicamentos.

Los hallazgos se publicaron en la edición en línea del 11 de febrero de 2022 de ACS Pharmacology & Translational Science: Regulation by Progestins, Corticosteroids, and RU486 of Transcriptional Activation of Elephant Shark and Human Progesterone Receptors: An Evolutionary Perspective

Imagen de cabecera: Los tiburones elefante poseen un aspecto inusual y una historia evolutiva, lo que los convierte en un interesante modelo animal para comparar caminos de desarrollo divergentes con los humanos. Crédito: Michael Baker, Ciencias de la Salud de UC San Diego

Etiquetas: Tiburón elefanteProgesteronaEmbarazoMujer

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email: