Las aguas más frías crearon un Megalodon de gran tamaño

megalodon

No todos los individuos de Megalodon geográficamente diferentes crecieron por igual a tamaños gigantes

Un nuevo estudio revela que el icónico Megalodon o tiburón megadentado extinto creció a tamaños más grandes en ambientes más fríos que en áreas más cálidas.

El profesor de paleobiología de la Universidad DePaul, Kenshu Shimada, y sus coautores realizan una renovada mirada a través del tiempo y el espacio a los patrones de tamaño corporal del Otodus megalodon, el tiburón fósil que vivió en casi todo el mundo hace aproximadamente 15 a 3,6 millones de años.

Otodus megalodon se representa comúnmente como un gigantesco y monstruoso tiburón en novelas y películas, como el thriller de ciencia ficción de 2018 "The Meg". En realidad, esta especie solo se conoce a partir de dientes y vértebras en el registro fósil, aunque en general se acepta científicamente que la especie era bastante gigantesca, con un tamaño de al menos 50 pies (15 metros) y posiblemente hasta 65 pies (20 metros).

El nuevo estudio volvió a examinar los registros publicados de ocurrencias geográficas de dientes de Megalodon junto con sus longitudes corporales totales estimadas.

"Nuestros hallazgos sugieren un patrón de tamaño corporal previamente no reconocido para el tiburón fósil, en particular siguiendo un patrón ecológico impulsado por la geografía conocido como regla de Bergmann", dijo Shimada.

tamaño del megalodon en diferentes áreas

Imagen: Dibujo esquemático que muestra el patrón general del tamaño del cuerpo del icónico tiburón megadentado extinto, Otodus megalodon, usando siluetas hipotéticas. Ten en cuenta el aumento en el tamaño del cuerpo hacia aguas más frías en latitudes más altas. Crédito: Universidad DePaul/Kenshu Shimada

Introducida por un biólogo alemán Carl Bergmann a mediados del siglo XIX, la regla de Bergmann es una amplia generalización que explica que los animales más grandes prosperan en climas más fríos porque su tamaño les ayuda a retener el calor de manera más eficiente en comparación con los animales con cuerpos más pequeños.

"Los científicos buscan constantemente reglas de vida que nos ayuden a predecir patrones naturales, y parece que la regla de Bergmann se aplicó al Otodus megalodon", señaló el coautor Victor Pérez, paleontólogo del Museo Marino Calvert en Maryland.

Algunos sitios de Megalodon se identificaron previamente como posibles áreas de crianza del tiburón fósil porque esos sitios producen dientes de Megalodon más pequeños en promedio en relación con otras localizaciones del Megalodon. Sin embargo, el nuevo estudio encontró que las áreas de crianza previamente identificadas del Megalodon están ubicadas cerca del ecuador, donde el agua es más cálida.

diente de megalodon y tiburón blanco

Imagen: Aunque anteriormente se pensaba que eran parientes cercanos, los científicos ahora creen que el megalodón y el gran tiburón blanco tienen una relación más lejana.

"Todavía es posible que el O. megalodon haya utilizado áreas de crianza para criar tiburones juveniles. Pero nuestro estudio muestra que las localizaciones fósiles que consisten en dientes de megalodon más pequeños pueden ser producto de tiburones individuales que alcanzan tamaños corporales más pequeños simplemente como resultado del agua más cálida", dijo el coautor Harry Maisch, miembro de la facultad en Bergen Community College y la Universidad Fairleigh Dickinson en Nueva Jersey.

""La idea de este nuevo estudio se originó a partir de una conversación informal que tuvo lugar durante un reciente viaje de pesca a los Cayos de Florida por parte del autor principal, su familia y yo, derivada de una pregunta básica: ¿Dónde viven los grandes peces?", dijo el coautor Martin Becker, profesor de ciencias ambientales en la Universidad William Paterson en Nueva Jersey.

A pesar de haber sido iniciado por esta simple pregunta, "los resultados de este estudio tienen importantes implicaciones para comprender cómo el moderno cambio climático está acelerando rápidamente los cambios en el hábitat marino hacia latitudes más polares en los principales depredadores, como los tiburones", señaló el coautor Michael Griffiths y otro profesor de ciencias ambientales en la Universidad William Paterson.

"La conclusión principal de este estudio es que no todos los individuos de Megalodon geográficamente diferentes crecieron por igual a tamaños gigantes. La noción común de que la especie alcanzó los 18-20 m de longitud debería aplicarse principalmente a las poblaciones que habitaban ambientes más fríos", dijo Shimada.

El nuevo estudio aparece en la revista internacional Historical Biology: Revisiting body size trends and nursery areas of the Neogene megatooth shark, Otodus megalodon (Lamniformes: Otodontidae), reveals Bergmann’s rule possibly enhanced its gigantism in cooler waters

Imagen de cabecera: Se estima que algunos especímenes de Megalodon alcanzaron hasta 18 metros de longitud cuando estaban completamente desarrollados.

Etiquetas: MegalodonTamañoTemperatura

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