Un dicho de larga data sobre los tiburones está totalmente equivocado

tiburón de tablero de tiro

Los tiburones duermen, al igual que nosotros

Se escucha a menudo que los tiburones no duermen nada; el hecho de que algunos tiburones deban permanecer en movimiento para facilitar su respiración ha contribuido a esta idea.

Sin embargo, un nuevo estudio finalmente confirma lo que la evidencia anecdótica y otras investigaciones han sugerido durante mucho tiempo: estos animales duermen, al igual que nosotros.

"Hemos proporcionado la primera evidencia fisiológica del sueño en los tiburones", escribe el equipo en su artículo, dirigido por el ecofisiólogo Michael Kelly de la Universidad de Australia Occidental.

Se conocen bien dos fases del sueño en aves y mamíferos, e incluso pulpos, lo que sugiere que cada etapa juega un importante papel en nuestra fisiología, pero se sabe poco sobre este proceso en animales de sangre fría con columna vertebral.

Entonces, el equipo investigó los signos de sueño en el tiburón de tablero de tiro (Cephaloscyllium isabellum) —llamado así por su patrón de color de " tablero de ajedrez " de manchas oscuras—, que habían descubierto previamente que son animales nocturnos.

En un estudio anterior, los investigadores demostraron que se necesitaba una mayor estimulación eléctrica para que un tiburón respondiera cuando el animal parecía estar descansando, pero no confirmaron que este estado de reposo fuera sueño.

El monitoreo de los tiburones durante 24 horas reveló que sus niveles de oxígeno disminuyeron constantemente durante estos períodos de descanso, lo que confirma que aquellos que se extendieron más allá de los 5 minutos son, de hecho, sueño.

"Los tiburones dormidos no solo tienen una reducida capacidad de respuesta a la estimulación, sino que también tienen una tasa metabólica más baja", explica Kelly y su equipo.

Los tiburones cerraron los ojos mientras dormían más comúnmente durante el día, lo que sugiere que el cierre de los ojos probablemente se asocie con factores externos como la presencia de luz, en lugar del estado de sueño en sí. Durante la noche, el 38 por ciento de los tiburones mantuvo los ojos abiertos, incluso cuando otros indicadores sugirieron que estaban profundamente dormidos.

tiburón de tablero de tiro despierto y dormido

Imagen: Dibujos de posturas corporales erguidas (i) y planas (ii), y ojos abiertos (iii) y cerrados (iv) utilizados para anotar datos de comportamiento de grabaciones de video.

Un mejor indicador de un tiburón dormido es su postura, encontró el equipo. Mientras dormitaban, los tiburones de tablero de tiro mantuvieron sus cuerpos planos.

Esta especie de tiburón puede permanecer inmóvil durante largos períodos de tiempo, gracias a sus bombas bucales (músculos de la cara) que mantienen el agua oxigenada fluyendo a través de sus branquias mientras están quietos.

Otras especies de tiburones, como el famoso gran tiburón blanco (Carcharodon carcharias), no tienen esta bomba y dependen de nadar hacia adelante para empujar el agua oxigenada hacia la boca y sobre las branquias. Esto se conoce como ventilación ram.

Entonces, si el sueño resulta ser común en todos los tiburones, ¿Cómo lo lograrían los nadadores obligados mientras aún están en movimiento?

Algunos investigadores sospechan que puede tener que ver con la forma en que estos tiburones controlan su movimiento de natación. Un estudio en la década de 1970 encontró que los mecanismos que supervisan los movimientos de natación en el pequeño tiburón espinoso (Squalus acanthias) están ubicados en la médula espinal del animal y no en el cerebro, por lo que es posible que los tiburones sigan nadando sin estar conscientes.

Todavía hay mucho sobre el sueño que en general sigue siendo misterioso, por lo que comprender cómo funciona este proceso en los tiburones podría proporcionar pistas sobre cómo evolucionó nuestra propia capacidad para dormir. Como el primer grupo de vertebrados con mandíbula, los tiburones representan un grupo ancestral de muchos animales que se sabe que dependen del sueño para conservar energía y otros procesos importantes fisiológicos.

"La futura investigación debería centrarse en otros indicadores fisiológicos del sueño, como los cambios en la actividad cerebral, para obtener un retrato más completo del sueño en estos vertebrados", concluye el equipo.

Esta investigación se publicó en Biology Letters: Energy conservation characterizes sleep in sharks

Etiquetas: TiburónSueñoDormir

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