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tiburón de Groenlandia con meningitis

Es el primer caso conocido de infección cerebral en un tiburón de Groenlandia

El súper raro tiburón de Groenlandia que llegó a tierra en Inglaterra el mes pasado tenía una infección cerebral cuando murió, según la autopsia de los restos del animal.

Los patólogos descubrieron evidencia de meningitis, una inflamación de las membranas protectoras que cubren el cerebro y la médula espinal, según un comunicado de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL). Esta es la primera muerte relacionada con la enfermedad reportada en un tiburón de Groenlandia (Somniosus microcephalus), una esquiva y longeva especie que vive en las aguas profundas del Ártico y el Atlántico Norte.

"Durante el examen post-mortem, el cerebro se veía ligeramente descolorido y congestionado y el líquido alrededor del cerebro estaba turbio, lo que aumentaba la posibilidad de infección", dijo en un comunicado el patólogo James Barnett del Equipo de Patología Marina de Cornwall, parte del Programa de Investigación de Varamientos de Cetáceos (CSIP) del Reino Unido y ZSL.

Un examen microscópico del líquido cerebral del tiburón de Groenlandia reveló Pasteurella, una especie de bacteria. "Esto bien podría haber sido la causa de la meningitis", dijo Barnett.

El tiburón de Groenlandia probablemente tenía unos 100 años cuando murió. Esto puede sonar antiguo, pero es bastante joven para un tiburón de Groenlandia, lo que convierte a este individuo en una hembra juvenil. Si bien se desconoce cuánto tiempo pueden vivir estos tiburones, pueden llegar a tener al menos 272 años de edad, según encontró un estudio de 2016 publicado en la revista Science.

necropsia del tiburón de Groenlandia con meningitis

Imagen: Es la primera muerte relacionada con una enfermedad reportada en un tiburón de Groenlandia. (Crédito de la imagen: © Cornwall Marine Pathology Team)

El tiburón fallecido, que medía 4 metros (13 pies) de largo y pesaba 285 kilogramos (628 libras), quedó varado cerca del puerto de Newlyn en Cornualles, en el suroeste de Inglaterra, el 13 de marzo, pero la marea arrastró el cuerpo del animal de regreso al mar. Una compañía de navegación recreativa recuperó el cuerpo del tiburón el 15 de marzo, lo que lo convierte en el segundo varamiento de un tiburón en Groenlandia registrado en el Reino Unido hasta la fecha.

La meningitis encontrada durante la necropsia, o autopsia del animal, probablemente explica por qué el tiburón se aventuró fuera de su hábitat natural de aguas profundas y finalmente quedó varado, según el comunicado.

El cuerpo del tiburón estaba dañado y había signos de hemorragia dentro del tejido blando alrededor de las aletas pectorales, lo que, junto con el sedimento encontrado en su estómago, sugería que el tiburón todavía estaba vivo cuando llegó a la costa, dijo Barnett. "Hasta donde sabemos, este es uno de los primeros exámenes post-mortem aquí en el Reino Unido de un tiburón de Groenlandia y el primer informe de meningitis en esta especie", dijo Barnett.

La muerte del tiburón da "una idea de la vida y la muerte de una especie de la que sabemos poco", dijo en el comunicado Rob Deaville, líder del proyecto CSIP. "En última instancia, como la mayoría de la vida marina, las especies de aguas profundas como los tiburones de Groenlandia también pueden verse afectadas por las presiones humanas sobre el océano, pero no hay suficiente evidencia en esta etapa para hacer alguna conexión".

El equipo planea publicar un estudio de investigación sobre el informe post-mortem del tiburón.

 
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