Desinformación: Todo lo que sabes sobre la conservación de tiburones es incorrecto

tiburones

Muchos mensajes de conservación generalizados no se basan en evidencia científica

La principal amenaza para los tiburones y sus parientes, con diferencia, es la sobrepesca insostenible

Los tiburones han inspirado durante mucho tiempo nuestra fascinación y nuestro miedo. Sin embargo, un creciente cuerpo de evidencia científica ha demostrado que, en lugar de tener miedo a los tiburones, que han matado a menos humanos en un año que riesgos como accidentes tomando selfies panorámicos y encuentros con máquinas expendedoras, deberíamos tener miedo por los tiburones.

Los últimos números de la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza muestran que casi un tercio de todas las especies conocidas de tiburones y sus parientes se consideran amenazadas de extinción. Esta es una de las tasas más altas de cualquier grupo de vertebrados.

Y dado que los tiburones desempeñan un papel crucial en los ecosistemas marinos y costeros de los que dependen miles de millones de seres humanos para su sustento y seguridad alimentaria, la tarea de conservar estas asombrosas e incomprendidas especies debería preocuparnos a todos.

Más personas que nunca están al tanto de la crisis de conservación de tiburones y quieren ayudar, lo cual es una gran noticia. Sin embargo, muchas personas bien intencionadas a menudo no conocen las verdaderas causas y soluciones de esta crisis, lo que resulta en lo que en el mejor de los casos es un esfuerzo desperdiciado y, en el peor, daña lo que están tratando de apoyar.

aleteo de tiburones

Este dilema de conservación ha inspirado la última década de la investigación de David Shiffman, un biólogo de conservación marina interdisciplinario de la Universidad de Miami que estudia las amenazas para los tiburones, y su compromiso con la ciencia pública. También inspiró su nuevo libro, Why Sharks Matter: A Deep Dive with the World's Most Misunderstood Predator, que sintetiza cientos de trabajos de investigación e informes para informar a los lectores sobre las verdaderas amenazas para los tiburones y cómo podemos comenzar a resolverlas.

"Solo siguiendo la evidencia y buscando soluciones sostenibles basadas en datos para la sobrepesca podemos salvar a estas fascinantes e importantes criaturas", dice Shiffman.

Mucha gente cree que la mayor o la única amenaza para los tiburones es el “aleteo de tiburones”: la práctica de atrapar tiburones, cortar sus aletas y desechar los cadáveres en el mar. Pero este no es el caso y no lo ha sido durante décadas.

"He visto algunas peticiones en línea que piden la prohibición del aleteo de tiburones en las aguas de Florida que obtienen decenas de miles de firmas. Aparentemente, ni los creadores de la petición ni los muchos signatarios saben que ya prohibimos el aleteo de tiburones en los Estados Unidos hace casi 30 años", dice Shiffman.

Si bien los partidarios de estas peticiones dicen que están "creando conciencia", no ayuda a nadie ni a nada compartir información incorrecta sobre cuáles son los problemas o cómo resolverlos. Tales soluciones para sentirse bien no hacen nada mientras desvían la energía, la cobertura de los medios y la financiación de las soluciones que realmente podrían ayudar.

sobrepesca de tiburones

La mayor amenaza a la que se enfrentan los tiburones, al contrario de las campañas virales que hacen defensores bien intencionados pero desinformados de la conservación de los tiburones, no es el cambio climático, que puede afectar negativamente a algunas poblaciones, ni la contaminación plástica, que puede dañar a algunos individuos pero no es una amenaza a nivel de especie. Absolutamente deberíamos trabajar para abordar estas dos, así como una miríada de otros problemas de conservación de los océanos, pero afirmar que hacerlo es vital para la conservación de los tiburones es, en el mejor de los casos, engañoso.

En realidad, la principal amenaza para los tiburones y sus parientes, con diferencia, es la sobrepesca insostenible, que incluye, entre otros, el aleteo de tiburones.

El cien por ciento de las especies de tiburones consideradas amenazadas de extinción por la Lista Roja de la UICN, incluyen la sobrepesca entre sus amenazas; no es casualidad que el documento que anuncia las actualizaciones de estado de la Lista Roja se titule "La sobrepesca conduce a más de un tercio de todos los tiburones y rayas hacia una crisis de extinción global".

El problema es que los humanos están matando demasiados tiburones, ya sea accidentalmente a través de la "captura incidental", cuando las personas que pescan capturan otras especies que nadan cerca de sus objetivos de pesca, o a propósito, ya sea por aleteo, por pequeño que sea un porcentaje, o debido a un creciente demanda de carne de tiburón.

Prohibir o restringir el comercio de aletas por sí solo hace poco para abordar este problema mucho más amplio, y debido a que no existe una estandarización en la forma en que se informa la cantidad de tiburones muertos accidentalmente, todavía no sabemos realmente la profundidad del problema.

tiburones

En particular, esto no significa que la única solución sea "nunca se permite la pesca". La pesca sostenible de tiburones existe absolutamente y es una parte vital de los medios de vida y la seguridad alimentaria en las naciones en desarrollo del Sur Global.

Los tiburones tienen relativamente pocas crías con relativa poca frecuencia, lo que complica la gestión pesquera, pero el principio es el mismo que para cualquier pesquería sostenible: realizar investigaciones científicas para saber cuántos tiburones están presentes y permitir que los pescadores capturen algunos de ellos (pero no tantos como para que la población se derrumbe).

De hecho, el 90 por ciento de los científicos de tiburones encuestados y el 78 por ciento de los defensores de la conservación de tiburones encuestados prefieren la pesca sostenible de tiburones a la prohibición total de la pesca de tiburones y el comercio de productos de tiburones.

"Si nunca antes ha oído hablar de la pesca sostenible de tiburones, pero ha oído que la mejor manera de salvar a los tiburones es prohibir el comercio de aletas en EE. UU., probablemente se deba a que, por razones que no están muy claras, tales prohibiciones reciben mucha, mucha más atención de los medios que la gestión pesquera sostenible basada en la ciencia. Muchas personas también están influenciadas por "documentales" provocativos y engañosos (por decirlo suavemente) como Seaspiracy de 2021", dice Shiffman.

No hay duda de que los tiburones necesitan nuestra ayuda y que la pérdida de tiburones sería ecológica y económicamente devastadora. Pero debemos centrar nuestros esfuerzos en las amenazas reales y debemos usar soluciones basadas en evidencia para aliviar esas amenazas.

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