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Observan a través de los ojos del tiburón tigre

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Tiburón tigre
Tiburón tigre

Cámaras transportadas por los animales revelan cómo detectan y rastrean a sus presas los tiburones tigre

Las cámaras transportadas por animales brindan ahora a los científicos un acceso sin precedentes al mundo visual de los animales, incluidas las luchas de vida o muerte de los cazadores y sus presas.

 

Por primera vez, una nueva investigación ha combinado el conocimiento sobre la estructura de los ojos de los tiburones tigre con imágenes de presas y hábitats de pequeñas cámaras desplegadas en estos animales. Esto permitió el desarrollo de un sistema visual virtual para el tiburón, lo que permitió a los investigadores analizar vídeos del comportamiento de caza a través de los ojos de este depredador ápice.

Un equipo internacional de científicos de la Universidad de Macquarie, el Instituto Australiano de Ciencias Marinas, la Universidad de Australia Occidental, la Universidad de Murdoch, la Universidad de Stanford y la Universidad Estatal de Oregón adhirieron pequeñas etiquetas de cámaras de vídeo a los tiburones tigre en Ningaloo Reef, en Australia Occidental.

Se utilizó un sistema visual virtual para los tiburones para procesar los vídeos de las etiquetas para comprender cómo estos depredadores experimentan visualmente las interacciones con las tortugas marinas, una presa común.

Las etiquetas de vídeo también contenían sensores de movimiento para rastrear los movimientos de los tiburones a escala fina, lo que permitía monitorear el comportamiento de natación y la reacción del tiburón a las tortugas.

Este es el primer estudio que observa imágenes de cámaras transmitidas por animales a través de las capacidades visuales del animal en el que están montados, lo que permite a los investigadores obtener una representación más real de la vida a través de los ojos de un tiburón tigre.

"Al ver las imágenes de la cámara sin procesar de los tiburones tigre acercándose a las tortugas marinas, parecía extraño que a menudo los tiburones tigre nadaran directamente sobre una tortuga asentada en el arrecife, una comida potencialmente fácil", dice la autora principal, la Dra. Laura Ryan de la Escuela de Ciencias Naturales de la Universidad Macquarie.

"Sin embargo, cuando observamos las señales visuales a través del sistema visual del tiburón tigre, de hecho es extremadamente difícil detectar a la tortuga, y particularmente cuando permanecen inmóviles, mezclándose con el fondo puede permitirles camuflarse del ataque".

"Los tiburones tigre tienen una agudeza visual mucho más baja que los humanos y las cámaras de vídeo. Esto significa que los tiburones deben confiar en cualquier forma de movimiento de las tortugas marinas para poder identificarlas. Para las tortugas marinas, su mejor forma de defensa contra un ataque puede ser simplemente permanecer inmóviles en presencia del depredador", dice el Dr. Ryan.

Tweet: Los tiburones detectan presas que producen mayores señales de movimiento, mientras que los movimientos reducidos pueden camuflar a las tortugas.

Los investigadores rastrearon los movimientos a escala fina de los tiburones, lo que permitió monitorear su comportamiento de natación, y descubrieron que los depredadores ápice investigaban a fondo a las tortugas que se destacaban visualmente.

La detección visual de una tortuga estuvo acompañada de un cambio en el comportamiento del tiburón tigre, lo que demuestra que, a pesar de su baja agudeza, la visión sigue siendo un sistema sensorial clave para estos animales. Una vez que vieron una tortuga marina, los tiburones disminuyeron la velocidad y dieron muchos giros, lo que sugiere que habían ingresado en un modo de búsqueda de su presa.

"La imagen que surge a través de los ojos del tiburón es la de una persecución casi en cámara lenta de una presa que se mueve lentamente, en lugar de una emboscada de alta velocidad en la que tendemos a pensar cuando vemos a otros grandes depredadores en acción, como los tiburones blancos", dice la coautora, la Dra. Samantha Andrzejaczek, de la Estación Marina Hopkins en la Universidad de Stanford.

"Esto probablemente refleja el hecho de que estos tiburones habitan en ambientes que generalmente son pobres en nutrientes, y estos depredadores deben tener cuidado de no gastar demasiada energía en perseguir presas para hacer una comida".

El estudio proporciona una mayor comprensión del uso de señales visuales en la identificación de presas por parte de los tiburones tigre y las estrategias de camuflaje utilizadas por las tortugas marinas para evitar la depredación. El equipo quiere aplicar ahora el enfoque a otras especies.

"Las cámaras transportadas por animales son ahora comunes en el campo de la ecología, pero pocos investigadores han dado el siguiente paso para considerar realmente los vídeos que proporcionan en términos de lo que los animales pueden ver. Esta es la próxima frontera en esta forma de etiquetado", dice el coautor Dr. Mark Meekan del Instituto Australiano de Ciencias Marinas.

La investigación ha sido publicada en el Journal of Experimental Marine Biology and Ecology: Prey interactions in tiger sharks: Accounting for visual perception in animal-borne cameras

Etiquetas: CámaraEtiquetaTiburón tigre

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