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Cómo evitar los grandes tiburones blancos y qué hacer si te encuentras con uno

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Gran Tiburón blanco
Gran Tiburón blanco

La estudiante de biología marina Vanessa Schiliro da consejos en una entrevista

Nos guste o no, los grandes tiburones blancos (Carcharodon carcharias) se dirigen hacia el norte para comenzar su visita anual en el Atlántico canadiense y darse un festín con su refrigerio favorito: la abundante población de focas de la región.

El imponente depredador, mejor conocido por aterrorizar a una generación de bañistas con su representación descomunal en la película Tiburón, generalmente regresa a la región de julio a noviembre y ha visto crecer su perfil en los últimos años debido en parte a los esfuerzos para etiquetar y rastrear los movimientos de los grandes blancos.

La atención y el aumento de los avistamientos en la región también han avivado los temores hacia los grandes tiburones blancos y han hecho que algunas personas se pongan nerviosas por meterse en el agua, particularmente después de que una mujer fue supuestamente atacada el verano pasado por un tiburón juvenil frente a Cape Breton.

Los desarrollos motivaron a Vanessa Schiliro, una estudiante de biología marina de la Universidad Dalhousie que realiza su tesis de honor sobre tiburones, a educar al público sobre cómo evitar los encuentros con tiburones y qué hacer si ve un tiburón en el agua. Hizo un vídeo y una infografía [PDF] de consejos inteligentes sobre tiburones para mantener seguras a ambas especies, mientras disipaba los mitos sobre los longevos animales y tranquilizaba a los amantes de la tierra de que los tiburones no están dispuestos a atacarlos.

¿Qué te inspiró a estudiar a los grandes tiburones blancos?

Desde que era joven, siempre me atrajo el océano y realmente me cautivó el poder y específicamente el misterio de los grandes tiburones blancos. Me encanta surfear, bucear con tiburones y pasar tiempo en el océano, pero reconozco que existe una diferencia entre una interacción planificada y no planificada.

Cuando me mudé aquí, comencé a ver muchos titulares sobre el hecho de que estaban aumentando los avistamientos de grandes tiburones blancos y me di cuenta de que esto podría ser intimidante para mucha gente. Empecé a pensar en áreas donde sabemos que son frecuentes los grandes blancos, como Sudáfrica, Florida o Hawái, y donde hay mucho alcance comunitario solo para educar al público sobre lo que se debe y no se debe hacer y pensé que tal vez había aquí una brecha potencial en eso.

Realmente solo quería que la gente supiera que los grandes blancos están aquí por un tiempo específico y si estamos pasando tiempo en el agua, es importante tener en cuenta el hecho de que estamos compartiendo el océano con estos increíbles animales.

gran tiburón blanco guía de encuentros

¿Cuál es ahora la percepción de los grandes blancos? ¿Ha habido un cambio en la forma en que la gente ven a esta especie y cuál es el mensaje que está tratando de transmitir?

Ha habido un cambio muy importante en los últimos años, especialmente después de que salió la película Sharkwater y con grupos que hablan activamente sobre cuán geniales e importantes son los tiburones. Creo que el cambio ha atraído la curiosidad de las personas de querer aprender más sobre ellos y desafiar sus propias formas de pensar sobre los tiburones y creo que eso es increíblemente positivo.

Más personas se preocupan por el hecho de que los tiburones están en peligro de extinción y reconocen que juegan un papel muy importante en mantener nuestros océanos saludables y equilibrados. Necesitamos continuar "renombrando" al tiburón y hacer que la gente vea que no son criaturas sin sentido como se muestra en películas como Tiburón o en los titulares de los medios. Son animales increíblemente inteligentes y calculadores. No solo atacan todo lo que ven. Si eso fuera cierto, el número de ataques sería mucho mayor.

La realidad es que somos una amenaza mayor para los tiburones que ellos para nosotros. Se estima que las pesquerías eliminan 100 millones de tiburones del océano cada año, y este número podría incluso ser mayor debido a la pesca accidental. Creo que la conciencia pública sobre este problema y un cambio en la forma en que pensamos sobre los tiburones brindan un gran impulso para hacer de la protección de los tiburones una prioridad, al mismo tiempo que, con suerte, crea cambios en el comportamiento humano en lo que respecta a la forma en que los tratamos.

¿Qué nos dice su vídeo sobre lo que puede hacer la gente para evitar un encuentro con los tiburones blancos?

En última instancia, se trata de disminuir las probabilidades de un encuentro y aumentar las probabilidades de que sea seguro si te encuentras con un tiburón simplemente ajustando el comportamiento y aumentando la conciencia.

Los tiburones se encuentran principalmente en Nueva Escocia para alimentarse de focas (tenemos muchas) y su población ha ido en aumento, por lo que queremos saber dónde están esas colonias de focas y prestar atención a su comportamiento. Si las focas no entran al agua, podría ser una señal de que hay un tiburón cerca. Úselo para informar su juicio: ¿debería estar nadando aquí, surfeando aquí o incluso metiéndome en el agua?

Conozca su entorno. Si hay actividades de pesca cerca o restos de animales en el agua, es posible que no quieras pasar tiempo en el agua ya que esas cosas atraen a los tiburones.

También hay cosas de sentido común, como evitar nadar al amanecer o al anochecer, evitar condiciones turbias y nubladas que dificultan su visibilidad, no salir solo ya que los grupos pueden aumentar su vigilancia y es menos probable que los tiburones se acerquen a un grupo más grande.

Los grandes blancos no pueden distinguir los colores y esencialmente ven en tonos de gris. Evite las joyas brillantes, que pueden parecer escamas de pescado o cualquier cosa con un alto contraste, ya que esto puede despertar su curiosidad. Ciertas actividades en aguas superficiales, como el remo o el surf, pueden aumentar las probabilidades de que un tiburón venga a investigarte, ya que este contorno se parece al de su presa favorita.

gran tiburón blanco

¿Qué puede hacer la gente si encuentra un tiburón cerca?

Si te encuentras con un tiburón, no entres en pánico. Cuando vemos un tiburón, no significa que vaya a atacarte, simplemente podría estar pasando. Pero si ves uno, querrás intentar salir lo más tranquila y rápidamente posible. Una de las cosas principales es evitar movimientos frenéticos. No empieces a salpicar y gritar y hacer todos estos movimientos porque eso podría aumentar su curiosidad para acercarse y ver esta cosa que está actuando como una presa.

Si puedes, asegúrate de mantener el contacto visual porque los tiburones son maestros del sigilo. El problema no es si ves al tiburón, es si no lo ves. Son realmente buenos como depredadores de emboscada, así que no pierdas de vista al tiburón y asegúrate de que sepa que lo ves.

Si un tiburón se acerca, deseará crear un espacio intermedio, así que coloque su tabla de surf entre usted y el tiburón o, si tiene una GoPro en un palo, puede defenderse con eso, cualquier cosa que pueda poner entre usted y el tiburón. Observa también el comportamiento del tiburón. Si te está dando vueltas, podría ser un posible indicador de que siente curiosidad por saber quién eres. Si solo se trata de nadar con calma, entonces tal vez no debería preocuparse y simplemente salir con calma.

gran tiburón blanco

¿Cuál ha sido tu experiencia con los tiburones?

Hasta ahora he estado en el agua con unas cinco especies diferentes de tiburones. Me gusta bucear en apnea con tiburones. Uno de mis encuentros favoritos fue en Júpiter, Florida, con un tiburón limón llamado Miss Snooty, a quien conozco en las redes sociales y es muy especial para mí. Había dos tiburones limón y seis tiburones toro a mi alrededor y todavía estoy de una sola pieza, así que creo que eso envía un mensaje de que no son tontos, y cuando se planifica y se hace de manera segura, en realidad es hermoso estar cerca de estas criaturas. Estoy asombrado por el hecho de que han existido durante millones y millones de años sobreviviendo a cambios ambientales increíblemente duros, y me entristece que la mayor amenaza para ellos seamos nosotros.

¿Por qué hacer esto?

Hay cursos que se imparten sobre la seguridad de los osos. Por ejemplo, cuando vamos de campamento y de excursión, sabemos que los osos pueden estar fuera y aun así salimos y asumimos el riesgo. Es lo mismo en el océano, aquí hay tiburones. No significa que debamos tener miedo. Simplemente significa que debemos ser un poco más conscientes de nuestro comportamiento, especialmente en los momentos en que sabemos que vienen a visitarnos.

Los humanos y los tiburones han coexistido durante miles y miles de años. Ha habido muy pocos malos encuentros aquí, tal vez dos documentados, por lo que no es algo que temer. Solo debemos ser respetuosos y reenfocar nuestros esfuerzos para asegurarnos de proporcionar un entorno óptimo para los tiburones en lugar de destruirlo y temerles.

Imagen de cabecera: Los grandes tiburones blancos son los peces depredadores más grandes del mundo, a menudo son difamados e incomprendidos, y se dirigen a aguas cercanas a Nueva Escocia. Crédito: foto de Terry Gross/Wikimedia Commons.

Etiquetas: EvitarAtaqueTiburón blanco

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