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Tiburón toro juvenil bajo amenaza extrema

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Tiburón toro (Carcharhinus leucas)
Tiburón toro (Carcharhinus leucas)

Las marismas son más importantes que los manglares en la dieta de un tiburón toro juvenil

Los tiburones toro juveniles (Carcharhinus leucas) generalmente permanecen dentro de los ríos o lagos de agua dulce, protegidos por manglares mientras son jóvenes y más vulnerables a los depredadores, antes de mudarse a los hábitats costeros. Hasta ahora, los científicos suponían que dependían de estos hábitats de manglares, en lugar de las marismas, para obtener sus necesidades nutricionales a través de los crustáceos y peces que se alimentan en los manglares.

El primer estudio de su tipo examinó la importancia de los hábitats estuarinos como lugares de alimentación para tiburones toro juveniles en el río Clarence, en el distrito de Northern Rivers de Nueva Gales del Sur, Australia.

Se analizaron muestras de tejido de 55 tiburones toro juveniles que habían sido desembarcados previamente por pescadores comerciales. Usando una compleja técnica científica llamada 'análisis de isótopos estables', las muestras se compararon con muestras de productores primarios y materia orgánica tomadas de varias áreas en el río Clarence.

El coautor del estudio, el Dr. Vincent Raoult de la Universidad de Newcastle, dijo que los hallazgos fueron sorprendentes.

"Descubrimos que una vez que estos tiburones toro juveniles alcanzan alrededor de los cuatro años de edad, se mueven hacia la boca del estuario y se alimentan de peces y otras especies que dependen principalmente de los hábitats de marismas saladas amenazadas", dijo el Dr. Raoult.

"Los tiburones toro son depredadores y no se alimentan directamente de ninguno de los productores primarios muestreados en este estudio, sino de los herbívoros, como los peces que consumen en las marismas".

"Sorprendentemente, los hábitats de manglares tuvieron una contribución limitada a la dieta de los tiburones toro juveniles".

tiburones toro juveniles en el río Clarence

Imagen: Hábitat de tiburones toro juveniles en el estuario del río Clarence.

Bajo el peligro del cambio climático

El Dr. Raoult dijo que estaba fascinado pero preocupado al descubrir que las marismas son, de hecho, más importantes desde el punto de vista nutricional que los manglares en la dieta de un tiburón toro juvenil.

"Las marismas están bajo amenaza. En Australia y en todo el mundo, están desapareciendo debido a la urbanización de las zonas costeras y el cambio climático. Se estima que ya hemos perdido el 50 por ciento de nuestras marismas en todo el mundo", dijo el Dr. Raoult.

"Las marismas son lo que llamamos un 'productor primario costero': admiten una variedad de organismos, como crustáceos, elasmobranquios y peces teleósteos, que luego son presa de tiburones toro juveniles".

Informar las estrategias de gestión adaptativa

Esta investigación es importante para informar las estrategias de gestión adaptativa destinadas a reducir los impactos del cambio climático.

El autor principal del artículo, el Dr. Yuri Niella, de la Facultad de Ciencias Naturales de la Universidad Macquarie, dijo que debemos proteger las marismas de más amenazas.

"En el río Clarence, estos hábitats no solo son importantes para los tiburones toro, sino también para varias especies de peces y crustáceos", dijo el Dr. Niella.

"Esto significa que la restauración de los hábitats de las marismas no solo podría beneficiar a los tiburones toro, sino que también podría generar un aumento en las ganancias económicas a partir de una mejora en las capturas pesqueras".

"Comprender la importancia de los hábitats estuarinos para los animales que viven en estas áreas puede ayudar a informar las decisiones de gestión específicas para lograr los mejores resultados tanto para las gente como para los animales".

La investigación fue publicada en Estuarine, Coastal and Shelf Science: Reliance of young sharks on threatened estuarine habitats for nutrition implies susceptibility to climate change

Imagen de cabecera: Un tiburón toro.

Etiquetas: Tiburón toroMarismaManglar

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