Los tiburones tigre regresan a los criaderos donde nacieron

Tiburón tigre
Tiburón tigre

Los machos regresan con el objetivo de encontrar pareja

A medida que los conservacionistas aprenden mejores formas de preservar y proteger la vida marina, una nueva investigación de Florida Tech que investiga los patrones de movimiento de los tiburones tigre (Galeocerdo cuvier) puede ayudar a salvaguardar a la especie casi amenazada.

El artículo científico analizó las costas del noreste del Golfo de México, Bahamas, Florida y Carolina del Sur para estudiar los patrones de dispersión de los tiburones tigre. La nueva publicación fue realizada por el biólogo de tiburones de Florida Tech Toby Daly-Engel, y Margaret (Maggie) McClain, una licenciada en maestría de la Universidad de West Florida (UWF) y estudiante de Daly-Engel cuando enseñaba en la UWF

Los investigadores descubrieron que no solo las hembras de tiburón regresan a los criaderos para reproducirse, sino también los machos, con el objetivo de encontrar pareja. También descubrieron que el 8,9% de los tiburones tigre estudiados estaban estrechamente relacionados entre sí, lo que demuestra que los tiburones regresaron repetidamente a las áreas estudiadas, pero también que la especie está disminuyendo en número, probablemente debido a la sobrepesca y los cambios ambientales.

Los tiburones son lo que Daly-Engel y otros investigadores llaman "depredadores errantes", ya que no tienen un territorio específico, lo que hace que sea aún más notable el descubrimiento de su regreso constante a áreas específicas. Los tiburones madre utilizarán áreas poco profundas, como lagunas de ríos, como criaderos. Esto incluye Indian River Lagoon, un criadero común de tiburones toro.

Investigaciones anteriores mostraron que muchos tiburones hembra usan los mismos hábitats donde nacieron para dar a luz a sus propias crías, pero los investigadores asumieron que, dado que los tiburones macho no tenían que dar a luz, no regresaban a los hábitats de crianza.

tiburones tigre

En una población diversa de tiburones a la que Daly-Engel se refirió como "tomar un montón de acuarelas y mezclarlas", McClain profundizó en los datos al sacar de la muestra los tiburones más grandes y volver a analizarlos. Cuando McClain llegó a los tiburones que medían menos de 8.5 pies, el equipo vio que había tres poblaciones genéticas únicas de tiburones solo en esta pequeña parte del mundo.

"Es este repetido comportamiento el que aparentemente los machos también están haciendo", dijo Daly-Engel. "Lo que pudimos ver en nuestros datos, la señal que estaban viendo, la encontramos al observar el ADN nuclear, el ADN que un animal hereda tanto de su mamá como de su papá. Debido a que esa señal se mostró agradable y fuerte, sabemos que debe ser el resultado de tiburones machos y hembras, volviendo a las mismas áreas año tras año para reproducirse durante cientos de miles de años".

Conocer los patrones de movimiento de los tiburones puede ayudar con la conservación. Actualmente, la Unión Mundial para la Naturaleza enumera al tiburón tigre como "casi amenazado" en toda su área de distribución, ya que la especie es objetivo de sus aletas, carne y aceite e indirectamente como captura incidental en la pesca comercial y recreativa en todo el mundo.

Tener una mejor comprensión de sus patrones de movimiento también vuelve a enfatizar la importancia de los hábitats de vivero, como Indian River Lagoon, que enfrentan amenazas ambientales debido a la contaminación por nutrientes y la escorrentía de aguas pluviales que conduce a la proliferación de algas nocivas.

Los tiburones tigre pueden ser conocidos como depredadores errantes, pero este estudio muestra que, de hecho, se mantienen cerca de un área específica.

"Es sorprendente que existan estos grupos de genes separados", dijo Daly-Engel. "En lugar de un gran mundo de tiburones tigre, tienes todos estos países diferentes, y hay diferencias que se remontan a miles e incluso millones de años. Se podría decir que son criaturas de hábitos".

La investigación fue publicada en la edición de julio de Frontiers in Marine Sciences: Age-Dependent Dispersal and Relatedness in Tiger Sharks (Galeocerdo cuvier)

Etiquetas: Tiburón tigreCriadero

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