Tiburones y rayas en peligro de extinción pescados en áreas protegidas del Mediterráneo

Un tiburón en el Mediterráneo

Es probable que se subestimen enormemente las cifras reales de captura global

Tiburones, rayas y patines en peligro de extinción son capturados en el Mediterráneo con mayor frecuencia en áreas protegidas que en áreas no protegidas, según una investigación publicada el martes que destaca la necesidad de una mejor conservación de las especies en peligro crítico.

Los tres tipos de elasmobranquios se encuentran entre las especies más amenazadas por la sobrepesca.

Si bien a menudo se desembarcan como captura incidental, o se capturan en redes de barcos que buscan desembarcar otras especies, la demanda de sus aletas y carne ha provocado una disminución estimada del 71 por ciento en los tiburones y rayas oceánicas desde 1970.

Aunque se encuentran entre las especies marinas más antiguas de la Tierra, su lenta tasa de crecimiento y su madurez tardía significan que un tercio de los elasmobranquios están clasificados por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) como en peligro de extinción.

Si bien docenas de naciones han prohibido la pesca a gran escala de especies de tiburones, rayas y patines en peligro de extinción, es probable que se subestimen enormemente las cifras reales de captura global, ya que el 90 por ciento de la flota pesquera mundial está compuesta por embarcaciones de pequeña escala.

Investigadores en Italia querían tener una mejor idea de cómo les va a las especies en las áreas parcialmente protegidas del Mediterráneo, que permiten algunas pescas con restricciones.

Utilizaron muestras fotográficas y análisis de imágenes para compilar una base de datos que abarcaba más de 1.200 operaciones de pesca artesanal en 11 lugares de Francia, Italia, España, Croacia, Eslovenia y Grecia.

elasmobranquios capturados en el Mediterráneo

Imagen: Los números informan el porcentaje de elasmobranquios capturados por categorías de la UICN (es decir, datos de CPUE de biomasa) en cada ubicación.

Áreas protegidas

Luego, el equipo usó modelos estadísticos para demostrar que las capturas de especies amenazadas eran más altas en áreas parcialmente protegidas que en áreas sin protección alguna.

"La gente asume que son los arrastreros a gran escala los que están afectando la biodiversidad, lo cual es cierto y hay mucha evidencia de esto", dijo el coautor Antonio Di Franco, del Centro Marino de Sicilia.

"Hay menos investigación sobre el impacto de la pesca a pequeña escala y nuestra investigación muestra que existe este potencial".

El equipo descubrió que las capturas que analizaron en áreas parcialmente protegidas desembarcaron 24 especies de tiburones, rayas y patines, más de un tercio de las cuales están en peligro de extinción.

Esto probablemente se deba en parte a la preferencia de la especie por las aguas costeras, donde prefieren operar la mayoría de las pesquerías en pequeña escala.

“No sabemos la actividad de la pesca artesanal en general, no sabemos cuántas redes realmente pescan ni dónde pescan”, dijo Di Franco.

En general, en las áreas parcialmente protegidas estudiadas, se capturaron 517 elasmobranquios en comparación con 358 en áreas no protegidas. En términos de masa, el peso de las especies de tiburones, rayas o patines capturadas en áreas parcialmente protegidas fue aproximadamente el doble que en áreas no protegidas.

Más de 100 países se han comprometido a aumentar la cantidad de océanos protegidos en todo el mundo al 30 por ciento para 2030.

Di Franco dijo que había una serie de medidas que los países podían tomar para ayudar a las especies amenazadas, incluida la instalación de rastreadores GPS en barcos de pesca más pequeños y la garantía de que las áreas protegidas estuvieran unidas, lo que permitiría que las especies cambiaran más fácilmente de región de vida.

"Las áreas protegidas son un gran beneficio potencial para la biodiversidad, pero el punto es mirar la gestión", dijo a la AFP.

"Pero a menudo los países no tienen la capacidad de gestionar adecuadamente las existencias".

El estudio se ha publicado en Nature Communications: Small-scale fisheries catch more threatened elasmobranchs inside partially protected areas than in unprotected areas

Etiquetas: TiburónRayaPescaMediterráneo

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