Poniendo los tiburones en el mapa: un nuevo estándar para identificar hábitats importantes

Tiburones

La pérdida de tiburones, rayas y quimeras afectará la seguridad alimentaria en muchos países

Hasta la fecha, las especies de tiburones, rayas y quimeras no han sido suficientemente consideradas en la planificación de áreas marinas protegidas.

Sin embargo, una publicación en Frontiers in Marine Science por investigadores del Grupo de Especialistas en Tiburones de la SSC de la UICN, el Equipo Oceánico de la UICN y el Grupo de Trabajo de Áreas Protegidas de Mamíferos Marinos de la UICN han desarrollado un nuevo marco de trabajo para cambiar fundamentalmente cómo se considera a los tiburones en el diseño de áreas protegidas y, por lo tanto, respaldar la protección que necesitan desesperadamente frente a la extinción.

Ciaran Hyde, consultora del Equipo de Océanos de la UICN, explicó: "Todavía tenemos mucho que aprender sobre muchas especies de tiburones, rayas y quimeras, pero desafortunadamente varios estudios indican que muchas áreas protegidas no satisfacen adecuadamente sus necesidades. Sin embargo, las Áreas Importantes de Tiburones y Rayas (ISRA) ayudarán a identificar áreas para estas especies utilizando criterios que han sido diseñados específicamente para considerar sus necesidades biológicas y ecológicas".

Como depredadores ápice, los tiburones proporcionan muchas funciones vitales para mantener un ecosistema equilibrado. Los tiburones dan forma a las comunidades de peces, aseguran una diversidad de especies e incluso ayudan a nuestros océanos a secuestrar más carbono al mantener las praderas de pastos marinos.

"La pérdida de tiburones, rayas y quimeras no solo afectará la salud de todo el ecosistema oceánico, sino que también afectará la seguridad alimentaria en muchos países", destacó Lynn Sorrentino, Oficial del Programa del Equipo de Océanos de la UICN.

Sin embargo, su estado de ápice los hace más susceptibles a las amenazas antropogénicas. Muchas de estas especies se ven afectadas por la pesca, especialmente en las zonas tropicales y costeras donde viven grandes comunidades a lo largo de la costa y dependen del pescado como principal fuente de proteínas.

áreas de protección de tiburones

Imagen: Mapa de referencia de la conservación basada en áreas de tiburones. Imagen: Hyde et al.

Como explicó la Dra. Rima Jabado, Presidenta del Grupo de Especialistas en Tiburones de la SSC de la UICN. "Los tiburones son una especie longeva: muchos tardan mucho en alcanzar la madurez sexual y luego solo dan a luz a unas pocas crías. Esto los hace particularmente susceptibles a la presión de la pesca y, con un 37% estimado de especies con un riesgo elevado de extinción, se enfrentan a una crisis de biodiversidad. Los resultados del proyecto ISRA informarán las políticas y garantizarán que las áreas críticas para la supervivencia de tiburones, rayas y quimeras se consideren en la planificación espacial".

Desarrollado por expertos, agencias de conservación y gobiernos

El trabajo sobre los Criterios ISRA se desarrolló a través de un proceso de colaboración que involucró a expertos en tiburones, agencias de conservación y gobiernos e incluye cuatro criterios y siete subcriterios.

Estos consideran las complejas necesidades biológicas y ecológicas de los tiburones, incluidas las áreas importantes para las especies amenazadas o de distribución restringida, los hábitats específicos que respaldan las características de la historia de vida y las funciones vitales (p. ej., reproducción, alimentación, descanso, movimiento), atributos distintivos y la diversidad de especies dentro de un área.

El Dr. Giuseppe Notarbartolo di Sciara, copresidente del Grupo de trabajo sobre áreas protegidas de mamíferos marinos de la UICN y vicepresidente del Grupo de especialistas en cetáceos de la CSE de la UICN, señaló: "Se están haciendo todos los esfuerzos posibles para garantizar que las ISRA contengan la mejor y más actualizada información basada en lugares que la ciencia puede ofrecer a los encargados de tomar decisiones, los administradores y los usuarios marinos. A medida que el programa ISRA avanza cubriendo progresivamente toda la extensión de la superficie del océano (y las aguas continentales relevantes), se espera una participación muy amplia de la comunidad de expertos en tiburones en todo el mundo".

Al reunir información de publicaciones científicas, informes, bases de datos y la experiencia de expertos individuales en tiburones, las ISRA son una poderosa herramienta para que los órganos rectores desarrollen políticas y diseñen áreas protegidas.

La investigación se ha publicado en Frontiers in Marine Science: Putting sharks on the map: a global standard for improving shark area-based conservation

Etiquetas: Área protegidaTiburón

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