Cómo puedes ayudar a proteger a los tiburones y qué no funciona

protección de tiburones

Algunas organizaciones promueven la pseudociencia que no ayuda a nadie ni a nada

Los tiburones son algunos de los animales ecológicamente más importantes y más amenazados de la Tierra. Informes recientes muestran que hasta un tercio de todas las especies conocidas de tiburones y sus parientes, las rayas, están en peligro de extinción. La sobrepesca insostenible es la mayor amenaza con diferencia.

La pérdida de tiburones puede alterar las redes alimentarias costeras de las que dependen miles de millones de personas para alimentarse. Cuando las cadenas alimentarias pierden a sus principales depredadores, el resto puede desmoronarse a medida que se multiplican las especies de presas más pequeñas.

"En mis años de hablar con el público sobre los tiburones y la conservación de los océanos, descubrí que muchas personas se preocupan por los tiburones y quieren ayudar, pero no saben cómo. Las soluciones pueden ser bastante técnicas y es un desafío comprender y apreciar la escala y el alcance de algunas de las amenazas", dice David Shiffman, becario de investigación y posdoctorado en biología marina, Universidad Estatal de Arizona.

"Al mismo tiempo, hay una enorme cantidad de simplificación excesiva e incluso información errónea sobre estos importantes temas, lo que puede llevar a personas bien intencionadas a apoyar políticas que los expertos saben que no funcionarán", dice Shiffman.

Shiffman, biólogo de conservación marina, ha buscado mejorar esta situación encuestando a investigadores de tiburones y ayudando a los científicos a identificar temas de investigación que pueden promover la conservación. También ha escrito un libro, "Why Sharks Matter: A Deep Dive With the World's Most Misunderstood Predator. (Por qué importan los tiburones: una inmersión profunda con el depredador más incomprendido del mundo)". Aquí hay tres formas en que cualquiera puede marcar la diferencia para los tiburones y evitar tomar medidas que son ineficaces o incluso dañinas.

No comas pescados insostenibles

La amenaza número uno para los tiburones y las rayas, y posiblemente para la biodiversidad marina en general, es la sobrepesca insostenible. Algunos métodos de pesca son increíblemente destructivos para la vida y los hábitats marinos.

También pueden producir altas tasas de captura incidental, la captura no intencional de especies no objetivo. Por ejemplo, los pescadores que buscan atún pueden atrapar accidentalmente tortugas marinas o tiburones nadando cerca del atún.

Lo más efectivo que pueden hacer los consumidores individuales es evitar los productos del mar producidos con estos métodos nocivos. Esto no significa evitar por completo los productos del mar, como insisten algunos defensores. Los productos del mar son saludables, deliciosos y culturalmente importantes, y existen formas ecológicas de pescarlos de manera sostenible. Incluso hay pesquerías sostenibles para tiburones.

Acreditadas organizaciones como el Acuario de la Bahía de Monterey de California publican guías de pescados y mariscos sostenibles que clasifican diferentes tipos de pescados y mariscos en función de cómo se capturan o crían. Si bien los expertos pueden cuestionar los detalles de algunas de estas clasificaciones, los consumidores pueden seguir estas pautas y saber que están ayudando a proteger a los tiburones y la vida marina en general.

Apoyar a acreditadas organizaciones ambientales sin fines de lucro, no a dañinos extremistas

Muchas grandes organizaciones ambientales sin fines de lucro trabajan en temas de tiburones y ofrecen oportunidades para involucrarse, como donar dinero y comunicarse con funcionarios electos y otros tomadores de decisiones. En su libro Shiffman describe el trabajo de muchos de estos grupos, incluido su favorito, Shark Advocates International.

Desafortunadamente, algunas organizaciones promueven la pseudociencia que no ayuda a nadie ni a nada. En un estudio de 2021, Shiffman y sus colegas encuestaron a empleados de 78 organizaciones sin fines de lucro que trabajan en temas de conservación de tiburones para comprender si estas organizaciones se involucran con la ciencia de la conservación de tiburones y cómo.

Descubrieron que una pequeña pero ruidosa minoría nunca había leído informes científicos ni hablado con científicos, y tenía puntos de vista descaradamente incorrectos y dañinos que no pueden ayudar a los tiburones. Por ejemplo, algunas organizaciones están intentando que ciertas aerolíneas dejen de transportar productos de tiburón como aletas secas, sin reconocer que más del 95% de las aletas se envían por mar o que existen fuentes sostenibles de estas aletas.

Una de las manías particulares de Shiffman son las peticiones en línea de aficionados que pueden no reflejar las condiciones reales. Por ejemplo, en la primavera de 2022, unas 60.000 personas firmaron una petición para que Florida prohibiera la práctica del aleteo de tiburones, sin conocer que Florida había prohibido el aleteo de tiburones a principios de la década de 1990. Como explica en su libro, es esencial identificar organizaciones que utilicen la ciencia en apoyo de objetivos de conservación que valgan la pena y evitar promover otras que no lo hagan.

Haz caso a los expertos

Muchos expertos en ciencias oceánicas, gestión y conservación están activos en las redes sociales. Seguirlos es una excelente manera de aprender sobre fascinantes nuevos descubrimientos científicos y temas de conservación.

Desafortunadamente, los tiburones también obtienen en los medios mucha cobertura sensacionalista, y las personas bien intencionadas pero desinformadas a menudo difunden información errónea en las redes sociales. Por ejemplo, es posible que hayas visto publicaciones que celebran a Hawái por prohibir la pesca de tiburones en sus aguas, pero estas publicaciones no mencionan que alrededor del 99 % de la pesca en Hawái ocurre en aguas federales.

"No muerdas el anzuelo. Al obtener su información de fuentes confiables, puedes ayudar a otras personas a aprender más sobre estos animales fascinantes y ecológicamente importantes, por qué necesitan la ayuda de los humanos y los pasos más efectivos a seguir", concluye Shiffman.

Etiquetas: ProtecciónTiburón

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