updated 6:53 AM CEST, Sep 22, 2016

Los tiburones utilizan destrezas matemáticas durante la caza

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 

tiburones buscan comida

Varias especies de tiburón siguen estrategias matemáticas cuando se encuentran buscando comida.

Los biólogos habían pensado que la búsqueda de comida estaba determinada por paseos aleatorios.

tiburones estrategias matemáticas Otros animales del océano, incluyendo el atún, pez espada y marlin, emplean las mismas técnicas.

El gran tiburón blanco en "Jaws" sabía exactamente dónde iba, al par de regordetas piernas más cercanas a su alrededor. Pero, ¿dónde podría la mirada si no tuviera un sabroso tentempié humano a la vista?

Un nuevo estudio sugiere que algunos tiburones y otros depredadores marinos pueden seguir estrategias matemáticas estrictas cuando se encuentran buscando sus presas. El trabajo, divulgado online el 9 de junio en Nature, es el último destinado a mostrar si los animales a veces se mueven en un patrón llamado paseo de Lévy.

A diferencia del movimiento al azar -en la que los animales recorren distancias de similar tamaño en cualquier dirección, como un borracho tropezando alrededor-, los paseos Lévy son interrumpidos por una incursión larga hacia cualquier dirección. Si se dibuja un gráfico de paseo Lévy, sus trazos se retuercen en un patrón fractal, el fenómeno matemático cuya forma sigue siendo similar sin importar la escala de visualización.

"Los organismos vivos, cuando se les permite tomar decisiones deseadas libremente, parece que terminan siempre obedeciendo a una especie de ley matemática", dice Gandhimohan Viswanathan, un físico teórico en la Universidad Federal de Alagoas, en Maceió, Brasil, que no participó en el estudio.

Los biólogos habían pensado que la búsqueda de comida estaba determinada por paseos aleatorios. Pero en 1996 un equipo dirigido por Viswanathan informó que los albatros errantes, equipados con dispositivos de localización por radio, hicieron un largo vuelo de vez en cuando que es el sello de un patrón de Lévy.

tiburón Pronto, los biólogos estaban viendo el comportamiento de Lévy en todo, desde los cérvidos a los abejorros y especulando cómo podría influir en las migraciones humanas o la propagación de cultivos genéticamente modificados. Pero muchos de esos estudios tenían defectos, dice David Sims, un investigador de la Asociación de Biología Marina del Reino Unido en Plymouth. "Los datos en forma de parches podrían significar que usted piensa que tiene un paseo de Lévy cuando no es así", dice. Y en 2007, los investigadores desacreditaron el estudio original de 1996 del albatros al señalar que muchos de los paseos informados como de "Lévy" -en la que los transmisores de las aves se mantuvieron en silencio, supuestamente durante un extenso vuelo- en realidad eran pájaros descansando en sus nidos.

Ahora, sin embargo, Sims y sus colegas dicen que tienen pruebas sólidas para el comportamiento Lévy en 14 especies de depredadores marinos en alta mar, incluyendo el atún, el pez espada, marlín y tiburones (aunque no los grandes blancos). La clave es la enorme cantidad de datos, la profundidad y localización, recogida por etiquetas electrónicas, dice Sims. Su grupo recolectó más de 12 millones de puntos de datos que describen cómo los animales nadan en el océano durante más de 5.700 días.

Muchos de los animales vigilados hicieron un comportamiento Lévy por lo menos algunas de las veces, Sims y sus colegas informan: "es la evidencia más fuerte hasta ahora de que estos patrones de Lévy se exhiben por los animales salvajes", dice. El comportamiento Lévy se presentó con mayor frecuencia en las aguas donde plancton, peces y otros alimentos eran  escasos. En regiones con abundancia de alimentos dominó el movimiento al azar. Esta observación, afirma Viswanathan, se adapta a las sugerencias de que "los animales pueden utilizar un patrón de movimiento Lévy para mejorar sus posibilidades de encontrar presas".

tiburones usan matemáticas
No todos los expertos están de cuerdo con el nuevo estudio. Simon Benhamou, un ecologista en el Centro Nacional de Investigación Científica, CNRS en Montpellier, Francia, no ha analizado los nuevos datos marinos, pero dice que los errores estadísticos pueden a menudo sugerir el comportamiento Lévy donde no existe. Benhamou también argumenta que los estudios de patrón de Lévy creen erróneamente que los depredadores son "totalmente estúpidos, incapaces de procesar la información y actuar en consecuencia cuando cambia su ambiente".

Otros dicen que los patrones de Lévy son una estrategia lógica para los animales cuando están cazando para alimentarse. "Desde el punto de vista biológico, tiene sentido que esta manera de buscar debe evolucionar", dice H. Eugene Stanley, físico de la Universidad de Boston.

Sims y su equipo tratan ahora de identificar el comportamiento Levy en los animales marinos inferiores, como los pulpos. Los investigadores también quieren probar la historia evolutiva de la conducta Lévy -por ejemplo, monitoreando los movimientos del "fósil viviente", conocido como el Nautilus, que no ha evolucionado mucho durante cientos de millones de años, así como mediante el análisis de huellas fósiles de otros animales marinos.

Enlace: Marine Biological Association of the United Kingdom