Es inadecuada la protección de tiburones y rayas altamente amenazados

tiburón martillo festoneado
El tiburón martillo festoneado, en peligro crítico de extinción, es crucial para mantener la diversidad funcional de los elasmobranquios. (Imagen: istock/qldian)

Varias regiones del mundo enfrentan amenazas extremas debido a la pesca industrial

La biodiversidad –la variación total de la vida– es multidimensional. Su estudio abarca múltiples facetas, como la taxonomía (la variedad de especies), la filogenética (su historia evolutiva) y la funcionalidad (los roles ecológicos que desempeñan las especies en los ecosistemas). Proteger la biodiversidad implica salvaguardar todas estas dimensiones.

Ahora, un equipo internacional de investigadores dirigido por la profesora Catalina Pimiento de la Universidad de Zurich ha desentrañado las complejas dimensiones de la biodiversidad de los elasmobranquios, el grupo de vertebrados más amenazado del océano, que incluye tiburones y rayas. Al contrastar la diversidad funcional con otras facetas de la biodiversidad previamente estudiadas (taxonómicas y filogenéticas), surgió una nueva jerarquía de especies y prioridades de conservación espacial.

La diversidad funcional cambia la perspectiva

Los investigadores utilizaron un conjunto de datos de rasgos globales sin precedentes para cuantificar la diversidad funcional global de los elasmobranquios, revelando un rico tapiz de variadas funciones ecológicas desempeñadas por especies amenazadas.

"Identificamos las especies en mayor peligro de extinción cruciales para mantener la arquitectura de la diversidad funcional de los elasmobranquios, incluido el tiburón mako de aleta larga, el tiburón del Ganges, el tiburón daga, el tiburón mako de aleta corta y el tiburón martillo festoneado", explica Catalina Pimiento.

Los análisis espaciales mostraron además que la riqueza funcional de los elasmobranquios se concentra a lo largo de las plataformas continentales y alrededor de las islas oceánicas, revelando 18 puntos críticos de diversidad funcional únicos que solo se superponen marginalmente con los de otras facetas de la biodiversidad.

biodiversidad de los elasmobranquiosImagen derecha: Puntos críticos (celdas del 2,5% superior) de biodiversidad de elasmobranquios, impactos de la pesca y sus superposiciones.

"Muchos de los puntos críticos vitales para la biodiversidad de los elasmobranquios convergen con la presión pesquera a lo largo de la costa de China, otros se encuentran alrededor de islas oceánicas y alta mar", dice el Dr. John Griffin de la Universidad de Swansea, coautor del estudio.

Anteriormente, se utilizaron dos facetas diferentes de la biodiversidad para identificar las prioridades de conservación: taxonómica y filogenética: la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) evalúa la urgencia del riesgo de extinción de una especie, y el programa EDGE of Existence amplió este enfoque al tener en cuenta también las distinciones filogenéticas: si las especies tienen o no historias evolutivas largas y únicas.

Llamada a la acción

De manera alarmante, el estudio encuentra que las múltiples facetas de la biodiversidad de los elasmobranquios siguen estando insuficientemente protegidas dentro de la red global de Áreas Marinas Protegidas, lo que deja a estas especies vulnerables a diversas amenazas.

"Varias regiones del mundo, incluidas las costas de China y Europa, que albergan puntos críticos de biodiversidad de elasmobranquios enfrentan amenazas extremas debido a la pesca industrial", dice Fabien Leprieur de la Universidad de Montpellier, coautor del estudio, enfatizando aún más la urgencia de los esfuerzos de conservación.

La investigación subraya la necesidad de integrar la diversidad funcional en las estrategias de conservación de los elasmobranquios y otras especies altamente amenazadas. Como componentes cruciales de los ecosistemas marinos durante millones de años, la preservación de la biodiversidad de los elasmobranquios es fundamental para garantizar la salud continua de nuestros océanos.

El estudio se publica en la revista Nature Communications: Functional diversity of sharks and rays is highly vulnerable and supported by unique species and locations worldwide

Etiquetas: BiodiversidadTiburónRaya

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