'Sexy_markers', una herramienta bioinformática que revela el género del tiburón blanco

tiburón blanco

La determinación del sexo en el tiburón blanco está impulsada por la genética

Un nuevo estudio dirigido por el CSIRO, la agencia científica nacional de Australia, ha revelado que el género del tiburón blanco está determinado por los cromosomas sexuales X e Y.

Los investigadores desarrollaron un sólido método para encontrar cromosomas sexuales en el genoma de un tiburón y una nueva prueba de PCR que puede usarse en laboratorios para determinar el sexo de los tiburones blancos a partir de biopsias de tejido.

El equipo desarrolló una herramienta bioinformática llamada "sexy_markers" que utiliza un método estadístico para buscar datos de ADN en busca de cromosomas sexuales, dijo la Dra. Floriaan Devloo-Delva, investigadora postdoctoral en la Colección Nacional de Peces de Australia del CSIRO.

Luego, el equipo utilizó sexy_markers para buscar cromosomas sexuales en una gran muestra de tiburones blancos (Carcharodon carcharias).

"Descubrimos que la determinación del sexo en el tiburón blanco está impulsada por la genética, no por la temperatura como en los cocodrilos o las tortugas", dijo la Dra. Devloo-Delva. "Nuestro estudio demostró que el tiburón blanco tiene cromosomas sexuales X e Y. Los machos son XY y las hembras XX".

La determinación del sexo varía ampliamente en todo el reino animal y puede involucrar genes en los cromosomas sexuales, la temperatura de incubación de los huevos o incluso la proporción de machos y hembras en una población.

prueba sexy_markersImagen derecha: Prueba de robustez para la función R 'sexy_markers' en datos de tiburón blanco, Carcharodon carcharias. Los mapas de calor muestran datos con números variables de marcadores e individuos, y una proporción de sexos mujer:hombre (F-M) de 1:1 (A,B), 1:2 (C,D) o 2:1 (E,F). Cada cuadrado está coloreado según marcadores ligados al sexo correctamente identificados (A,C,E) o detecciones de falsos positivos (B,D,F).

Se sabe que algunas especies de tiburones tienen cromosomas sexuales, pero el mecanismo molecular detrás de la determinación del sexo en los tiburones se desconoce en gran medida. Hasta la fecha, se han examinado los cromosomas sexuales en sólo 94 especies de tiburones y rayas (<8% de las 1.260 especies estimadas de tiburones y rayas en todo el mundo), incluido el tiburón blanco, pero esta investigación utilizó una antigua técnica y pequeños tamaños de muestras (n=1 –3).

"Este conocimiento revela más sobre la biología y la ecología poblacional de los tiburones blancos y ayudará a las agencias de gestión a comprender mejor la especie", afirmó la Dra. Devloo-Delva.

Los tiburones blancos figuran como "vulnerables" en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

"Esta nueva prueba será útil para la identificación del sexo de tiburones juveniles sin órganos sexuales externos desarrollados para el seguimiento y conservación de la población, o utilizando muestras obtenidas de cadáveres procesados en la pesca o el comercio de aletas", dijo la Dra. Devloo-Delva.

El trabajo está publicado en la revista Conservation Genetics Resources: An R-based tool for identifying sex-linked markers from restriction site-associated DNA sequencing with applications to elasmobranch conservation

Etiquetas: GéneroTiburón blanco

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