La dieta de mantarrayas mantiene cerca de la costa a los tiburones martillo gigantes

Nicolas Lubitz con un tiburón martillo gigante
El candidato a doctorado de la JCU, Nicolas Lubitz, con un tiburón martillo gigante frente a la isla Orfeo. Crédito: Richard Fitzpatrick/Biopixel

Tiburones y mantarrayas están en la misma red alimentaria en la Gran Barrera de Coral

Una nueva investigación de la Universidad James Cook (JCU) muestra que los grandes tiburones martillo gigantes (Sphyrna mokarran) pasan gran parte de su tiempo en las aguas poco profundas de la Gran Barrera de Coral para alimentarse de una abundante provisión de mantarrayas.

El estudiante de doctorado en la JCU Nicolas Lubitz rastreó más de 30 especies durante un período de cuatro años en aguas del centro y norte de Queensland y descubrió que la especie permanecía en gran medida en el área para cazar rayas juveniles en las llanuras de arrecifes de coral y marismas de la Gran Barrera de Coral.

"La mayoría de los tiburones que estábamos rastreando seguían siendo muy locales y la información de su dieta muestra que realmente dependen de las rayas", dijo Lubitz.

"Frente a la costa este del norte de Australia, las mantarrayas son muy abundantes en las aguas poco profundas durante todo el año y eso es lo que están aprovechando los tiburones martillo gigantes. Por primera vez, combinamos múltiples flujos de datos para confirmarlo".

"Tomamos muestras de tejido de tiburones y mantarrayas y tenían firmas químicas similares, lo que significa que están en la misma red alimentaria y así es como se puede indicar que se están alimentando de las mantarrayas".

Los lugares donde se rastrearon los grandes tiburones martillo gigantes incluyeron la isla Noroeste, la isla Heron, las Whitsundays, el grupo Palm Island y frente a la costa de Cairns.

"Los tiburones no son el tipo de animal que necesita comer tres veces al día, por lo que aún mantienen áreas de distribución decentes para patrullar y si surge una oportunidad de alimento que no sea una raya, la atacarán", dijo Lubitz.

"Pero los tiburones martillo probablemente sepan dónde están las rayas, porque abundan durante todo el año y saben en qué marea pueden acceder mejor a ellas en los hábitats costeros poco profundos".

Lubitz dijo que los movimientos de los tiburones martillo gigantes se compararon con los de 36 tiburones toro que también fueron rastreados, lo que muestra una diferencia considerable en las distancias recorridas por cada especie.

Movimientos de tiburones martillo gigantes y sardaImagen derecha: Movimientos de tiburones martillo gigantes y sarda. La ecología trófica da forma a la ecología espacial de dos depredadores simpátricos, el gran tiburón martillo ( Sphyrna mokarran ) y el tiburón toro ( Carcharhinus leucas ).

"Sabemos que algunos tiburones sarda (Carcharhinus leucas) viajaban hacia el sur de Nueva Gales del Sur, cerca de Merimbula y Narooma, y cuatro o cinco meses después aparecían en el norte de Cabo York. Se trata de un viaje de ida y vuelta de unos 7.000 kilómetros que hacen cada año", afirmó.

"El movimiento más largo de un tiburón martillo que obtuvimos fue el de uno llamada 'Lucy' cuando viajó desde la isla Noroeste, cerca de Gladstone, hasta las islas Palm. Estuvo allí durante unas dos semanas y luego corrió de regreso a North-West Island. Se trata de un viaje de unos 750 kilómetros".

"Lucy" es, hasta donde sabe el equipo, el primer tiburón martillo gigante del mundo equipado con un rastreador satelital y un rastreador acústico interno, lo que brinda información sin precedentes sobre los movimientos de esta especie en peligro crítico de extinción.

Ella se une a más de 30 grandes tiburones martillo que han sido marcados por el equipo desde 2019, incluido un espécimen de 4,55 m de largo, el más grande de la especie jamás rastreado en el mundo.

Lubitz dijo que ahora le gustaría rastrear los tiburones martillo gigantes frente a la costa de la Bahía Moreton, cerca de Brisbane, en un estudio futuro para comprender mejor sus movimientos en condiciones subtropicales.

Mántente actualizado con los movimientos de Lucy dirigiéndote a biotracker.biopixeloceans.org/, haciendo clic en el ícono del tiburón y seleccionando qué tiburón rastrear.

El artículo se publica en la revista Frontiers in Marine Science: Trophic ecology shapes spatial ecology of two sympatric predators, the great hammerhead shark (Sphyrna mokarran) and bull shark (Carcharhinus leucas)

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