Los tiburones mueren a un ritmo alarmante a pesar de las regulaciones

aumente la mortandad de tiburones
Los tiburones han ocupado las aguas de la Tierra durante más de 400 millones de años, pero el creciente apetito por sus aletas ha llevado a varias especies de tiburones al borde de la extinción.

Ha disminuido el aleteo pero aumentado el comercio de su carne

Las poblaciones mundiales de tiburones están cayendo en picado a pesar de los esfuerzos globales para frenar las matanzas masivas por sus aletas, dijeron investigadores en un nuevo informe que muestra que es necesario hacer más para proteger una de las principales especies del océano.

Entre 2012 y 2019, el número de tiburones muertos por la pesca aumentó de unos 76 millones al año a más de 80 millones.

Al menos 25 millones eran especies amenazadas.

Los tiburones han ocupado las aguas de la Tierra durante 400 millones de años, pero el creciente apetito por sus aletas (un bien valioso en los mercados asiáticos) ha llevado a varias especies al borde de la extinción.

Hoy en día, el 70 por ciento de los países y jurisdicciones han implementado regulaciones protectoras para eliminar el corte de aletas de tiburón, donde los principales depredadores son arrojados nuevamente al océano y dejados morir una vez que se les quitan las aletas.

Pero algunas de estas reglas, que surgieron por primera vez en la década de 1990, han tenido consecuencias no deseadas que están costando aún más la vida a los tiburones, revelaron nuevos datos.

El aleteo ha disminuido marginalmente en las últimas dos décadas, pero las políticas que exigen a los pescadores desembarcar tiburones enteros incentivaron inadvertidamente un mercado para la carne de tiburón.

"Las medidas contra el aleteo no fueron la panacea que esperábamos", afirmó la autora del estudio, Laurenne Schiller de la Universidad de Carleton, Canadá.

disminución de poblaciones de tiburones

Imagen: Como superdepredadores, los tiburones son cruciales para mantener saludables los ecosistemas marinos.

Los investigadores pasaron tres años recopilando datos sobre las regulaciones pesqueras y la mortalidad de tiburones.

Se sorprendieron al saber "lo extendido que está el comercio de carne, aceite y cartílago de tiburón, y cómo los tiburones aparecen en muchos productos sin que los consumidores se den cuenta", dijo el autor principal, Boris Worm del Departamento de Biología de la Universidad de Dalhousie.

Sangre en el agua

Actualmente, las pesquerías capturan con mayor frecuencia tiburones más pequeños, incluidos juveniles, debido a la disminución del comercio de aletas y a la disminución regional de la abundancia de grandes tiburones.

En los puntos críticos donde la mortalidad de tiburones es mayor, los investigadores encontraron un mayor uso de redes de enmalle (paredes de redes que cuelgan en el agua) y redes de arrastre, que son pesadas redes arrastradas por el fondo del océano.

tiburón enredadoImagen derecha: Tiburón punta negra de arrecife enredado en una red de enmalle costera. (OceanImageBank/Tom Vierus)

A pesar de ser depredadores oceánicos altamente evolucionados, los tiburones son increíblemente vulnerables, afirmó Schiller.

"Los tiburones han pasado más del 99% de su tiempo en la Tierra en un océano sin humanos, por lo que, en muchos sentidos, no estaban preparados para nosotros y los impactos de la pesca".

Como especie clave, los tiburones son cruciales para mantener los océanos sanos.

"Cuando perdemos estas especies, se puede alterar el equilibrio del ecosistema marino", afirmó.

Hoy en día, una de cada tres especies de tiburones en todo el mundo está amenazada de extinción.

En una nota más positiva, Worm enfatizó que muchas naciones y territorios ya han implementado prohibiciones y santuarios para la pesca de tiburones para salvaguardar una de las especies más antiguas del mundo.

Según el estudio, la implementación de santuarios para tiburones y áreas protegidas de prohibición de captura parece mantener bajos los niveles de mortalidad de tiburones.

Aún así, los riesgos actuales para los tiburones costeros parecen estar aumentando a nivel mundial, una conclusión respaldada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

"Necesitamos adoptar un enfoque más específico para reducir la mortalidad de los tiburones", afirmó Schiller.

El estudio se ha publicado en la revista Science: Global shark fishing mortality still rising despite widespread regulatory change

Etiquetas: MortandadTiburónAleteo

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