updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Los grandes tiburones blancos del Mediterráneo se "equivocaron de camino"

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dos grandes tiburones blancos

Un estudio indica que los tiburones blancos del Mediterráneo son parientes de los de Australia y Nueva Zelanda

Algunas hembras gestantes realizarían un viaje migratorio equivocado


boca de un gran tiburón blanco
Los grandes tiburones blancos del Mediterráneo puede ser que llegasen por primera vez desde los mares de Australia hace unos 450.000 años, han sugerido nuevos estudios genéticos.

En un artículo publicado en "Proceedings of the Royal Society B", investigadores creen que la llegada puede haber sido debida simplemente a un "camino equivocado" en las migraciones de las hembras gestantes.

Un clima tumultuoso entre las edades de hielo puede haber sido la causa.

La especie, Carcharodon carcharias, se han mantenido en el Mediterráneo, ya que vuelve a desovar en el mar que nació.

Se suponía anteriormente que los grandes blancos en el Mediterráneo estaban más estrechamente relacionados con sus primos cercanos en el Océano Atlántico.

Pero ahora, un equipo dirigido por Les Noble de la Universidad de Aberdeen, ha examinado los diversos grupos de ADN mitocondrial de los tiburones (un material genético pasado por la línea materna que se adapta particularmente a los linajes de búsqueda).

mapa distribución mundial del tiburón blanco
El equipo encontró que los tiburones del Mediterráneo son muy diferentes al grupo del Atlántico y más parecidos a los tiburones de Australia y Nueva Zelanda.

Aunque los cambios en el ADN de las diferentes poblaciones con producidos al azar, ocurren con una tasa media habitual.

Como resultado, las pocas diferencias entre los tiburones en Australia y el Mediterráneo son una indicación de cuánto tiempo hace que se separaron: 450.000 años (tiempo entre las edades de hielo donde se han visto muchos de los efectos de un cambio climático).

"Ese fue un momento de interglaciares, cuando hubo todo tipo de cambios en las corrientes que van por el este y la costa occidental de áfrica", dijo el Dr. Noble a la BBC.

El equipo maneja la hipótesis de que las fuertes corrientes cálidas les empujaron hacia el norte, desviando mucho a los tiburones de su curso.

"Podrían haber llegado de manera considerable hasta allí antes de que el calor se agotase. Entonces empiezan a tratar de elegir entre el este y el norte, y el primer lugar al que se puede ir hacia el este, por supuesto, es el Estrecho de Gibraltar.

Carcharodon carcharias, tiburón blanco "No es demasiado imaginar el extraño hecho, podrían hacer un "camino equivocado" al hacer este tipo de migración".

Puede ser raro que los tiburones sean presa de las corrientes, pero el doctor Noble explicó que tal vez sólo unas pocas grandes blancos embarazadas hayan hecho el viaje.

"La razón por la que todavía tenemos una firma genética de los grandes blancos es porque son como el salmón, cuando las crías nacen  reconocen el sitio como su hogar. Que es donde siempre regresan". Las penínsulas y canales estrechos del Mediterráneo también puede haber hecho que sea difícil para los tiburones hacer su camino de vuelta.

Puede ser entonces que sólo unas pocas crías de tiburón, o tal vez sólo uno, nacieran en el Mediterráneo debido a un viaje migratorio equivocado, volviendo para establecer la especie allí.

El pez espada y atún rojo también pudieron haber llegado al Mediterráneo a través de esas corrientes inusuales, proporcionando a la población de tiburón blanco fundadora una comida rápida.

Ken Collins, del Centro Nacional de Oceanografía afirmó que el estudio es "fascinante".

Explicó que los períodos de glaciación se han invocado en el pasado para explicar la migración de especies entre el Pacífico y el Atlántico, en un momento en que los polos de la Tierra estaban libres de hielo.

"Necesitamos estudios de genética con otras especies para explicar las migraciones globales", dijo a la BBC.

"Tienes que pensar en grande para llegar a una explicación racional, la lógica (del estudio) es impecable".

tiburón blanco del Mediterráneo

Ahora los investigadores están preocupados por el futuro de los tiburones del Mediterráneo que se cree que son bajos en número y no se recuperarán por la inmigración desde el Atlántico.

El Dr. Noble llegó a la conclusión: "Esta es una población en peligro y debe ser objeto de protección en lo que es un mar muy contaminado y sobreexplotado. No tratar de conservar el resto de los tiburones blancos del Mediterráneo sólo puede empeorar las cosas.

"Son grandes peces en un estanque pequeño y se encuentran en la parte superior de la cadena alimentaria en un mar en el que han moldeado el ecosistema.

"Los tiburones blancos son una parte crucial de su ecosistema marino y parecen estar en peligro de extinción. No me gustaría especular sobre las consecuencias de su extinción".

Visto en BBC News | Más detalles en: University of Aberdeen