updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Pequeño organismo marino supera a los tiburones en eficacia depredadora

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Oxyrrhis marina, hábitat típico

El dinoflagelado Oxyrrhis marina incluso ha adquirido un gen de su presa

El Oxyrrhis marina es parte de una familia de plancton marino, que también incluye a los organismos responsables de mareas rojas nocivas

Oxyrrhis marina Ivestigadores de la Universidad de British Columbia (UBC) han descubierto mecanismos de supervivencia única de organismos marinos que pueden ser pequeños, pero que de alguna manera han superado a los tiburones en su eficacia depredadora.

Publicado hoy en la revista de Nature Communications, el equipo investigador retrata al microscópico dinoflagelado Oxyrrhis marina como un depredador tan eficiente que incluso ha adquirido un gen de su presa.

"Es un caso interesante de transferencia lateral de genes, o de movimiento de genes entre especies poco relacionadas", dice Patrick Keeling, profesor de botánica de la UBC y uno de los autores del estudio.

"Nuestro estudio muestra que el Oxyrrhis marina se ha tomado un gen que comúnmente es utilizado por las bacterias marinas para la fotosíntesis. El Oxyrrhis probablemente tiene este gen por el consumo de las bacterias, pero la parte realmente interesante es que el gen produce una proteína llamada rodopsina, que es un fotorreceptor que puede producir energía de la luz".

Oxyrrhis marina Los seres humanos poseen proteínas similares en los ojos, llamadas opsina, que permiten la visión en condiciones de poca luz, pero no pueden producir energía.

"Es mucho un caso de "eres lo que comes", porque el Oxyrrhis marina tiene tanta rodopsina en su sistema que ha asumido el color de la firma de la proteína de color rosa", dice Keeling. "Nuestra hipótesis es que está utilizando la rodopsina para captar energía de la luz - como las bacterias a menudo -. Pero creemos que también utiliza la energía para ayudar a digerir su presa, algunos de las cuales tienen parte del gen proveedor original. Se trata realmente de una mezcla limpia de estrategias metabólicas".

El Oxyrrhis marina es parte de una familia de plancton marino, que también incluye a los organismos responsables de mareas rojas nocivas. Es común en aguas poco profundas, tales como piscinas naturales en todo el mundo, incluyendo a lo largo de la costa de Columbia Británica.
Crédito imagen Susana Breglia

mapa distribución mundial del Oxyrrhis marina

Ha desarrollado mecanismos de supervivencia extrema, incluyendo las descritas en el estudio de la UBC. El Oxyrrhis marina puede canibalizar su propia especie cuando no dispone de otras presas.

Oxyrrhis marina y lo que parece que es una cepa de rotíferos "S"


"Definitivamente merece ser llamado un depredador, ya que puede alimentarse de células casi tan grandes como el mismo", dice Keeling, Director del Centro de la Evolución y Diversidad  Microbianas, y miembro del Centro de Investigación de la Biodiversidad Beaty en la UBC. "También es muy difícil acabar con él".

Enlaces recomendados: University of British Columbia | Molecular phylogeography - Oxyrrhis marina