updated 10:13 PM CET, Dec 10, 2016

Los tiburones son gente muy limpia

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tiburón zorro pelágico (Alopias pelagicus)

El tiburón zorro pelágico (Alopias pelagicus), visita "centros de limpieza" para librarse de los endoparásitos

Esta es la primera vez que se ve este tipo de comportamiento en esa especie

mapa de Monad Shoal, Isla de Malapascua, Filipinas

Las interacciones entre los tiburones zorro pelágicos (Alopias pelagicus) y el pez limpiador se investigaron en un monte submarino en Filipinas. La asociación para la limpieza entre los tiburones y los teleósteos es poco conocida, pero las interacciones observables que se han visto en este sitio puede explicar por qué estos tiburones oceánicos principalmente se aventuran regularmente en aguas costeras poco profundas donde son vulnerables a las perturbaciones de la actividad humana.

Los científicos filmaron a los Alopias pelagicus en la costa de Filipinas que mientras visitaban una formación montañosa donde habitan "peces limpiadores" llamada Monad Shoal, que ingerían sus los parásitos y le limpiaban las escamas muertas.

Los tiburones visitaban a menudo el sitio y nadaban lentamente dando tiempo a los peces para desparasitarlos.

Esta es la primera vez que se ve este tipo de comportamiento en esa especie y los investigadores dicen que esto muestra lo importantes que estos hábitats de arrecifes poco profundos son para los grandes depredadores, que están bajo amenaza.

El investigador principal, Simon Oliver, de la Universidad de Bangor, del Reino Unido, ha estado estudiando a esta especie de tiburones durante más de cinco años y fundó el Proyecto de Investigación y Conservación del Tiburón Azotador (Thresher Shark Research and Conservation Project).

Para el estudio, filmó más de 1.000 horas de imágenes de los tiburones en un monte submarino en el extremo norte de la isla de Cebú, cerca de la isla de Malapascua, en Filipinas.

"Ellos visitan el sitio con regularidad", le dijo Oliver a la BBC. "Alrededor de ellos se ha desarrollado un sitio de buceo turístico enorme", relata.

El comportamiento de los tiburones sugiere que van allí específicamente para limpiarse.

"Ellos posan, bajando la cola para resultarles más atractivos a los limpiadores", explica.

pez limpiador (Labroides dimidiatus)disección de un tiburón zorro pelágico "Y se mueven en círculos de forma sistemática durante unos 45 minutos a una velocidad inferior a un metro por segundo". Se trata de la mitad de la velocidad a la que los tiburones suelen nadar.

Estos arrecifes, que son los hábitats del pez doncella -como se conoce a estos laboriosos peces- probablemente sean vitales para la salud de los tiburones.

"Es como si fuéramos a nuestro médico de cabecera porque tenemos cabeza llena de piojos", dijo Oliver. "Si no los tratamos, pueden causar infecciones y otras complicaciones".

"Nuestros resultados subrayan la importancia de proteger áreas como los montes submarinos que desempeñan un papel importante en la estrategia (de los tiburones) para mantener la salud y la higiene".

zonas de limpieza en el tiburón zorro pelágico (Alopias pelagicus)

Oliver destaca que el sitio de esta investigación ya había sido gravemente dañado por la pesca con dinamita.

infección endoparásitos en la pelvis del tiburón

John Turner, biólogo marino de la Universidad de Bangor, que también participó en la investigación, explica: "El trabajo describe de manera única por qué algunos tiburones oceánicos entran en aguas costeras para realizar una función importante para su vida y que es fácilmente perturbada por el hombre".

Alison Beckett, quien completó su título de postgrado en la Universidad de Bangor, dijo "El estudio presenta una investigación única sobre el comportamiento del tiburón, en particular la relación de cooperación entre el tiburón zorro y dos especies de peces limpiadores. También es una exposición emocionante de la especie biológica del tiburón zorro pelágico, designada como vulnerable por la Lista Roja de la UICN. "

Artículo original en PLoS One: Oceanic Sharks Clean at Coastal Seamount

Enlaces: BBC Mundo | Bangor University | Thresher Shark Research and Conservation Project