updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Un tiburón vale mucho más vivo que muerto

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 

turismo del gran tiburón blanco

Un sólo tiburón puede generar durante su vida útil millones de dólares en ingresos como una atracción turística

En Palau, un tiburón produce (con la industria turística) alrededor de 1,9 millones de dólares (1,3 millones de euros) durante la vida del animal

tiburón blanco de arrecife Un sólo tiburón de arrecife puede tener un valor de casi $2 millones en ingresos por turismo durante su vida útil, según un estudio publicado el lunes por investigadores en Australia.

El análisis, hecho en  Palau, una nación insular del Pacífico, muestra que los tiburones - en todo el mundo cazados por sus aletas, un manjar chino - valen muchas veces más vivos que muertos para algunas economías locales.

"Los tiburones, literalmente, puede ser una especie "de millones de dólares y un motor económico importante", dijo el autor Mark Meekan, un científico del Instituto Australiano de Ciencias Marinas.

"Nuestro estudio muestra que estos animales pueden contribuir mucho más como un recurso turístico que como un objetivo de captura", dijo en un comunicado.

Los tiburones han reinado en la parte superior de la cadena alimenticia del océano durante cientos de millones de años.

sacos con aleta de tiburón Pero debido a que maduran lentamente y producen poca descendencia, estos consumados depredadores marinos han demostrado ser vulnerables a la pesca a escala industrial.

Decenas de millones de tiburones en aguas abiertas costeras se pescan cada año para proporcionar un creciente apetito por su carne, y la sopa de aleta de tiburón en particular.

Los investigadores encontraron que el valor anual de la industria del turismo en Palau de un tiburón de arrecife individual en uno de los principales sitios de buceo del país es de $179.000 (121.000 euros) al año, o alrededor de 1,9 millones de dólares (1,3 millones de euros) durante la vida del animal.

El buceo de tiburones representa alrededor del 80 por ciento del PIB del pequeño país y el 14 por ciento de su base de impuesto profesional. También genera más de un millón de dólares anuales en salarios.

En 2009, Palau se convirtió en el primer país del mundo en declarar la totalidad de sus aguas territoriales como un santuario de tiburones, seguido por Honduras y las Maldivas el año pasado.

Hawai, los territorios de Guam y las Marianas del Norte, y la República de las Islas Marshall han prohibido la posesión, venta o distribución de aletas de tiburón.

tiburón blanco cazando un foca

"El turismo de tiburón puede ser un motor económico viable", dijo Matt Rand, un experto en tiburones con sede en Washington Pew Environment Group, que encargó la investigación. "Este estudio proporciona una prueba convincente de que se puede convencer a más países a que protejan estos animales por su beneficio en el océano y su valor para un país como ingresos financieros".

Aproximadamente un tercio de los tiburones de aguas abiertas están en peligro de extinción, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Los estudios regionales han demostrado que cuando decaen las poblaciones de tiburones provocan el impacto en cascada a lo largo de la cadena alimentaria, a menudo de formas impredecibles y perjudiciales.

Crédito imágenes:

Kydd Pollock | Jessica King | Alexandra Barron/ReefQuest Centre for Shark Research | Fiona Ayerst

(Marine Photobank )