updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Agrupación sin precedentes de tiburones ballena en las costas de México (fotos)

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enjambre de tiburones ballena en México

Cuentan una aglomeración de hasta 420 tiburones ballena frente a la Península del Yucatán

La región Noreste del mar de Yucatán es un hábitat crítico que merece un mayor esfuerzo de conservación

tiburón ballena con la boca abierta en MéxicoHasta 420 tiburones ballena se reunieron frente a las costas de la Península de Yucatán en México, formando el mayor conjunto conocido de esta especie, según un comunicado de prensa emitido por el Smithsonian National Zoological Park.

Los informadores de este descubrimiento niegan la creencia generalizada de que los tiburones ballena, que pueden llegar a pesar más de 79.000 libras (más de 35 toneladas), son solitarios filtradores que prefieren estar solos en el océano abierto. El impresionante enjambre de tiburones prueba que se reúnen por razones concretas. Alimentos parece ser el caso ahora.

"El tiburón ballena es la especie de pez más grande del mundo, sin embargo, en su mayoría se alimenta de organismos más pequeños en el océano, como el zooplancton, "dijo Mike Maslanka, biólogo del Smithsonian Conservation Biology Institute y director del Department of Nutrition Sciences, en un comunicado de prensa. "Nuestra investigación reveló que en este caso, los cientos de tiburones ballena se habían reunido para alimentarse de densas manchas de huevos de peces".

Maslanka y su equipo identificaron al grupo de tiburones ballena utilizando tanto medios en la superficie como aéreos. Teniendo en cuenta que estos tiburones pueden llegar a más de 40 pies de largo (unos 12 metros), la topografía a nivel de la superficie ha sido extraordinaria.


A pesar de su enorme tamaño, el tiburón ballena no es agresivo y se mueve muy lentamente. Por lo general son vistos en el océano abriendo su boca de cinco metros de ancho, esperando que se introduzca en ella la comida. Estos tiburones se encuentran en todas las regiones oceánicas tropicales y subtropicales de todo el mundo.

Los investigadores están llamando a la enorme reunión de tiburones la agrupación "Afuera". Como parte del estudio, los científicos utilizaron finas redes para recoger muestras de alimentos dentro y alrededor del banco de tiburones ballena durante su alimentación. Las pruebas determinaron que los huevos del codiciado pescado eran de bacoreta (Euthynnus alleteratus), un miembro de la familia de la caballa.

bacoreta (Euthynnus alletteratus)

"Contar con códigos de barras del ADN es un recurso muy valioso para esta investigación", dijo Lee Weigt, jefe de los Laboratorios de Análisis de Biología del Museo Nacional de Historia Natural Smithsoniano. "No sólo nos ha permitido saber exactamente de qué se alimenta esta enorme agrupación de tiburones ballena, ya que no es fácil hacer observaciones físicas de los huevos, si no que también reveló un caso desconocido de desove de estos pequeños atunes (de la familia de las caballas, melvas, bonitos y atunes".

Además de la "Afuera", los científicos han encontrado otra reunión otra, con una agregación de tiburones ballena menos densa, en el extremo norte de la Península de Yucatán. Este segundo banco fue nombrado la agrupación de Cabo Catoche. En esta región, los ejemplares de tiburones se alimentaban en su mayoría de pequeños crustáceos y camarones. Ambos grupos de tiburones tienen el mismo ratio de sexos, lo que indica que  familias enteras de tiburones deben haber "oído campanas" de la naturaleza para la cena.

enjambre de tiburones ballena en las costas de México, vista aérea

"Con dos áreas de reunión significativas de tiburones ballena y por lo menos una zona de desove activo para la bacoreta, la región del noreste del mar de Yucatán es un hábitat crítico que merece un mayor esfuerzo de conservación", concluyó Maslanka, teniendo en cuenta que los tiburones ballena están listados como "vulnerables" por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, debido principalmente a la pesca con arpón en el sudeste de Asia y la probable captura incidental en otras pesquerías.

Los hallazgos fueron publicados en la revista científica PLoS ONE, abril de 2011. Además de la Institución Smithsonian, los miembros del equipo eran de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas en Cancún, México, el Centro de Investigación de Tiburones en Sarasota, Florida., El proyecto DOMINO y el Acuario de Georgia, Inc. en Atlanta, Georgia.


Artículo en PLoS ONE: Rafael de la Parra Venegas, Robert Hueter, Jaime González Cano, John Tyminski, José Gregorio Remolina, Mike Maslanka, Andrea Ormos, Lee Weigt, Bruce Carlson, Alistair Dove. An Unprecedented Aggregation of Whale Sharks, Rhincodon typus, in Mexican Coastal Waters of the Caribbean Sea. PLoS ONE, 2011; 6 (4): e18994 DOI: 10.1371/journal.pone.0018994

Enlace: Laboratories of Analytical Biology del Smithsonian’s National Museum of Natural History

La historia anterior se reproduce (con adaptaciones personales) de un original de Jennifer Viegas en Discovery Channel

Crédito imágenes agrupación de tiburones ballena: Oscar Reyes