updated 8:06 PM CET, Dec 10, 2016

Tiburón blanco de 3 metros aterriza en barco de investigación

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tiburón blanco en la cubierta del barco de investigación

El barco tuvo que ser llevado a puerto para sacar al tiburón con una grúa

Finalmente, tras quedar varado en una playa cercana, el tiburón blanco fue ayudado a regresar al océano

El equipo de The Oceans Research, una organización de investigación marina que trabaja en Mossel Bay, Sudáfrica, se llevó la sorpresa de su vida cuando un tiburón blanco de tres metros cayó en cubierta de su barco de investigación, sorprendiendo a un especialista de campo y su tripulación.

El especialista de campo Dorien Schröder de Mossel Bay y seis miembros de la tripulación habían estado controlando las poblaciones de sardina desde las 7:30 de la mañana cerca de Seal Island, realizando una investigación para un estudio de dinámica poblacional que ha sido constante durante los últimos tres años. Había una buena cantidad de actividad en torno al barco, tomando datos de al menos cuatro tiburones, incluyendo un tiburón llamado Pasella, que ha sido visto con frecuencia en la bahía desde 2008.

La actividad alrededor del barco se había calmado durante unos cinco minutos y todo estaba bastante tranquilo en la popa. Schröder describe el incidente: "Lo siguiente que sé es que oigo un golpe, y veo a un tiburón blanco, que saltó por el lado de babor del barco, encima, literalmente, de un miembro de la tripulación que estaba en el lado de babor". Schröder automáticamente entró en acción y llevó al miembro de la tripulación rápidamente lejos, hacia la seguridad de la plataforma de popa de la embarcación. Todos los miembros de la tripulación saltaron hacia la popa del barco cuando el tiburón de 3 m, y 500 kg de peso, aterrizó en la parte superior de los recipientes de almacenamiento de combustible y carnada. El tiburón había aterrizado con sólo la mitad de su cuerpo en el barco y Schröder y su equipo esperaban que a medida que coleteaba regresase al agua. Pero en lugar de eso el tiburón se quedó en el barco atrapado en un área de 1.5x2m detrás del contenedor y de la popa del barco. El tiburón comenzó a revolverse, destruyendo equipos y cortando las líneas de combustible, ya que se retorcía y giraba en la cubierta del bote.

Vídeo, tiburón salta dentro de barco también en Sudáfrica en 2008

Mientras tanto, Schröder fue capaz de calmar a su equipo y caminó a lo largo de la baranda hacia la proa de la embarcación. Schröder contactó de inmediato por radio con Enrico Gennari y Ryan Johnson, los directores de Oceans y científicos de renombre mundial, comunicando el incidente con el tiburón. Gennari y Johnson reunieron rápidamente un equipo, para apresurarse a ayudar a Schröder y su tripulación. Schröder comenzó a verter agua sobre las branquias del tiburón constantemente hasta que Johnson, Gennari, y su equipo de especialistas de campo Riley Elliott y Rob Lewis llegaron 15 minutos más tarde. Una vez a bordo y asegurarse de que nadie resultó herido, todos los miembros de la tripulación estaban a salvo, y el ambiente era seguro antes de trabajar todo lo posible para encontrar la manera de obtener el regreso del tiburón al agua de forma rápida y segura. Johnson y Gennari ataron una cuerda alrededor la cola del tiburón y el otro extremo de la cuerda al barco de rescate, tratando de utilizar el costado de la embarcación como palanca para arrastrar al tiburón del barco al agua, pero no tuvieron éxito. Se pusieron en contacto entonces con la autoridad portuaria con respecto al incidente y se les pidió ayuda para llevar una grúa para que el tiburón de 500 kg pudiera ser sacado con seguridad de la embarcación y puesto en libertad. Como las líneas de combustible del barco habían sido cortadas por el tiburón, el barco de rescate tuvo que llevar al barco de investigación "Cheetah" a remolque desde la isla hasta el puerto con el tiburón todavía a bordo.

Una vez de vuelta en el puerto, el "Cheetah" fue amarrado junto a un barco de pesca y la tripulación dio asistencia con una manguera de agua que se colocó inmediatamente en la boca del tiburón para que el agua pudiese ventilar las branquias. Entonces se conectó una de las grandes grúas de elevación con una cuerda a la que se aseguró la cola del tiburón y comenzó a levantar al tiburón fuera del barco y echarlo al agua. El tiburón de inmediato tan pronto como tocó el agua comenzó a revolverse y Johnson y Gennari cortaron rápidamente la cuerda, entonces el tiburón nadó lejos de la popa por debajo de los barcos. El tiburón fue visto nadando hacia la bocana del puerto.

científico ayuda a tiburón varado

El equipo de Oceans había esperado que el tiburón podría orientarse fuera de la bahía sin embargo unos 30 minutos más tarde, el tiburón se había varado en una playa pequeña en el interior del puerto. Enrico Gennari y Ryan Johnson regresaron para ayudar físicamente al tiburón en su orientación, sin embargo, el tiburón fue incapaz de orientarse y de nuevo se desvió hacia la playa. El equipo de científicos decidió fijar al tiburón al barco de rescate con dos cuerdas atadas a la cola y detrás de las aletas pectorales con la cabeza del tiburón inclinada hacia arriba con el fin de ventilar bien las branquias y poco a poco hizo su salida del puerto. Alrededor de un kilómetro del puerto el tiburón comenzó a recuperar su orientación y fuerza, y, cuando se cortaron las cuerdas, el tiburón nadó con fuerza.

ayuda a tiburón varado arrastrándole con una cuerda

"Cuando se trabaja con animales de este tamaño hay que tomar todas las precauciones posibles para garantizar la seguridad de los científicos y los tiburones. Sin embargo, es imposible predecir todo lo que puede suceder. Lo importante es cómo responder a esa situación. Nadie resultó herido y sobrevivió al tiburón, este es un crédito a nuestro equipo, las autoridades portuarias y miembros de la comunidad que ayudaron".

Enlaces y crédito imágenes: Oceans Research | Shark Chronicles