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El tiburón 'estoqueador' entre las nuevas especies halladas en 2011

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tiburón estoqueador (Pristiophorus nancyae)

El tiburón sierra enano africano, uno de los cuatro nuevos tiburones descubiertos en 2011

El depredador tiene un hocico largo y repleto de dientes que utiliza como una espada

Cuatro nuevos tiburones, incluyendo un tiburón sierra "estoqueador", se encuentran entre las 140 nuevas especies descubiertas por los investigadores de California Academy of Sciences en 2011, anunció la institución el 27 de diciembre de 2011.

El tiburón sierra enano africano "estoqueador" (Pristiophorus nancyae) fue capturado accidentalmente con una red de arrastre a 1.600 pies de profundidad (490 metros) en Mozambique. El animal sólo es la séptima especie de tiburón sierra conocida por la ciencia, de acuerdo con David Ebert, un investigador asociado en la Academia.

tiburón estoqueador (Pristiophorus nancyae)El depredador tiene un hocico largo y repleto de dientes que utiliza como una espada, blandiendo el apéndice a través de bancos de peces y volviendo luego a comer las presas despedazadas.

Junto con el tiburón sierra, se nombró una nueva especie de pez ángel (o tiburón angelote), Squatina caillieti, con un solo espécimen recogido a 1.200 pies de profundidad (370 metros) en aguas de la filipina isla de Luzón, dijo Ebert.

tiburón angel (Squatina caillieti)

Los tiburones ángel viven en el fondo, sus grandes aletas pectorales se asemejan a alas, se encuentran parcialmente enterrados en el sedimento y emboscan a las presas que pasan.

Además también se descubrieron dos especies de tiburón linterna del género Etmopterus, el Etmopterus joungi en un mercado de pescado de Taiwán y el Etmopterus sculptus, pescado por un arrastrero a profundidades de entre 1.500-3.000 pies en la costa de Sudáfrica.

tiburón linterna (Etmopterus joungi)Como su nombre indica, los tiburones linterna emiten luz en varias partes de su cuerpo - probablemente como estrategia para camuflarse de los depredadores superiores y también para interactuar con otros de su misma especie.

tiburón linterna (Etmopterus sculptus)

Los nuevos tiburones son parte del boom de descubrimientos

Estos descubrimientos son parte de recientes nuevos hallazgos de tiburones y rayas. Durante la última década, han sido descritas alrededor de 200 especies, en comparación con menos de 200 en las tres décadas anteriores, dijo Ebert.

A pesar de estos avances en la descripción de los nuevos tiburones, los científicos saben muy poco acerca de los comportamientos de los depredadores o de sus poblaciones, añadió.

Esto es así porque parece que muchas especies de tiburones están restringidos a rangos estrechos y hábitats limitados, y también en parte porque la financiación para llevar a cabo las investigaciones es muy escasa, dijo Ebert.

Sin embargo, muchos científicos y conservacionistas tienden a descuidar ciertas especies de tiburones en su investigación, añadió.

"Una gran cantidad de especies de tiburón nadan sin ser observados por el radar, ya que no es tan alto el perfil", como, por ejemplo, el gran tiburón blanco, dijo.

"Hay mucho en el gran océano de lo que no sabemos nada". Esto dice el Dr. Ebert, que es muy humilde, ya que su equipo tiene descritas un buen número de nuevas y raras especies que descubriremos en un próximo artículo.

Enlaces: California Academy of Sciences  | Pacific Shark Research Center