updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

El tiburón alfombra, uno de los tiburones más extraños

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tiburón alfombra (Orectolobus dasypogon) con la boca abierta

Su cara con borlas puede resultar más bien tonta, pero es tan eficiente como sus hermanos depredadores más temibles

Algunos tiburones son temibles depredadores, todos tienen dientes afilados y aletas angulares. Estos son los tiburones que inspiran las épicas películas de monstruos y dan a la palabra "tiburón" sus temibles connotaciones.

Y luego están los tiburones que se parecen a un montón de algas. El tiburón alfombra teselado o tapicero (Orectolobus dasypogon) es un tiburón plano con "frondosos tentáculos" que habita en los arrecifes y un nombre que es tan ridículo como su apariencia.

tiburón alfombra (Orectolobus dasypogon)

Pero las apariencias pueden ser engañosas. El tiburón alfombra se asienta sobre una roca o arrecife en perfecta combinación con la arena y las algas. Cuando un sabroso pez nada por encima, el tiburón reacciona abriendo sus fauces llenas de afilados y respetables dientes y se come al pobre nadador. Su cara con borlas puede resultar más bien tonta, pero este tiburón es tan eficiente como sus hermanos depredadores más temibles.

tiburón alfombra teselado (Orectolobus dasypogon)

Pertenece a un grupo de tiburones aplanados que viven en el fondo que son maestros del camuflaje. La forma aplastada y un par de grandes aletas son nuevas adaptaciones a las existentes en el suelo marino. Esta especie tiene un bello patrón de estrechas y oscuras líneas reticuladas sobre un fondo pálido.

tiburón alfombra teselado (Orectolobus dasypogon)

Alrededor de su boca lleva una franja de colgajos de piel que se asemejan a las malas hierbas. Durante el día descansa, no se le ve debajo de los salientes y cornisas en los arrecifes de coral. Por la noche, este depredador de gran éxito emerge en el arrecife para encontrar un buen punto de observación desde el que realiza sus emboscadas a los peces.

tiburón alfombra (Orectolobus dasypogon) con la boca abiertaNo hay escape a sus enormes mandíbulas cuando abre la boca, sus dientes como agujas se lanzan y atrapan a sus presas. Esta especie ha sido reportada que ha mordido a buzos que la perturban.

tiburón alfombra teselado (Orectolobus dasypogon)

rape común (Lophius piscatorius)Similitud engañosa

El tiburón alfombra teselado se ve muy similar al rape común (Lophius piscatorius), que es una especie no relacionada de peces óseos. Ambos depredadores se especializan en emboscadas a sus presas, son aplanados, tienen cabezas grandes, bocas anchas disfrazadas por colgajos de piel y dientes afilados y puntiagudos. Después de un estilo de vida similar, estas dos especies han llegado a resultados similares, un ejemplo de evolución convergente.

Por desgracia, no sabemos mucho acerca de la biología del tiburón alfombra, pero sí sabemos que este cazador furtivo se encuentra en problemas debido a la sobrepesca y la destrucción de los arrecifes de los que depende.

Ver también: Primeras fotos de un tiburón comiéndose a otro tiburón