updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

Los tiburones de arrecife son más abundantes en áreas de pesca restringida

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tiburón frente a una cámara trampa

Científicos usan "cámaras cebo" para contar tiburones en varias áreas del Caribe

Científicos y políticos han debatido durante años sobre si poner zonas del mar limitadas a la pesca beneficia realmente a los grandes depredadores itinerantes, como los tiburones. Ahora, gracias a unas sardinas muertas delante de una cámara submarina, tienen la prueba.

Un equipo de científicos de Estados Unidos y Belice escogió para estudiar durante cinco años, de 2005 a 2010, cuatro localizaciones del océano. En cada lugar del fondo marino se puso una cámara de vídeo resistente al agua frente a una pequeña jaula con cebo. Con los artilugios, que apodaron "cámaras cebo", contaron cuántos tiburones aparecieron en la película.

Los resultados: los tiburones de arrecife son más comunes en áreas donde la pesca está restringida - fueron publicados en línea el jueves pasado en la revista PLoS ONE. Los resultados son significativos porque los políticos en los Estados Unidos y el extranjero están debatiendo ahora la posibilidad de crear más áreas protegidas conocidas como reservas marinas. Aunque los científicos han demostrado en el pasado que muchas especies marinas sedentarias se benefician de poner ciertas partes del océano fuera de los límites a la pesca, hay menos documentación de que esto beneficia a los grandes depredadores ambulantes como los tiburones.

Usando varias cámaras de vigilancia acústica y cebo, el equipo demostró que tiburones de arrecife de Belice, en el Caribe, se presentaron con mayor frecuencia en los arrecifes de las Reservas Marinas de Glover y Caye Caulker que en otras dos áreas donde la pesca no está restringida.

En el veintinueve por ciento de las grabaciones de vídeo por las cámaras había por lo menos un tiburón de arrecife en las reservas, en comparación con el 8 por ciento de los despliegues en los sitios de pesca. Caye Caulker está totalmente vedado a la pesca, mientras que Glover’s Reef tiene una prohibición para la pesca de palangre y de enmalle, pero permite otros tipos de pesca en ciertas áreas.

Mark Bond, un candidato doctoral en la Universidad de Stony Brook y autor principal del estudio, dijo que una combinación de dos factores cuenta el por qué se encontraron más tiburones dentro de las áreas protegidas: "El hecho de que en las reservas hay más de sus alimentos y el hecho de que no hay pesca".

Edward Brooks, director del programa para la Investigación de Tiburones y el programa de conservación en el Instituto del Cabo Eleuthera, lo calificó como "un estudio bastante novedoso", por su método no invasivo. Normalmente, los científicos realizan un seguimiento de los tiburones capturándolos en una línea y los marcán para su seguimiento con una etiqueta de radio o vía satélite.

Brooks, que examinó el documento y ha desplegado cámaras cebo en el Atlántico, señaló que aunque muchos gobiernos están explorando maneras de reducir la presión pesquera sobre los tiburones, "no funciona si no hay peces que puedan comer los tiburones. La creación de una reserva marina es una manera mucho más eficaz para llevar a cabo las medidas de conservación que dejar de pescar los tiburones".

Demian Chapman, líder del proyecto de investigación y director adjunto de ciencia para el Institute for Ocean Conservation Science, en Stony Brook, dijo que se inspiró para desplegar cámaras cebo porque había visto cómo los investigadores que estudian los grandes felinos había utilizado cámaras con trampa para documentar temas difíciles de filmar.

"En Belice hay un montón de investigación sobre los jaguares", dijo Chapman en una entrevista. "Vi un programa de televisión sobre el seguimiento de los jaguares, estaban usando estas cámaras trampa y pensé que esto se podría aplicar a los tiburones. Yo había estado buscando una manera de estudiar estos animales sin captúralos".

Chapman dijo que el video también hizo más fácil para él y sus colegas mostrar a los ciudadanos de Belice como las reservas marinas podrían tener un impacto. "Yo quería mostrar a la gente de Belice lo que estaba viendo: Hay un montón de tiburones en algunos lugares y no tantos tiburones en algunas otras áreas".

Las cámaras cebo causaron una intensa frustración entre los tiburones, ya que no pudieron comerse los peces muertos metidos dentro de una pequeña trampa de metal metida dentro de una jaula más grande. Los tiburones tomaron diferentes enfoques en sus intentos para extraer la comida, recordó Bond. "Los tiburones de arrecife del Caribe golpeaban en la jaula tratando de conseguir los peces, mientras que algunos tiburones nodriza daban la vuelta para conseguir una mejor aspiración o punto de vista", dijo, y agregó que con el tiempo se dan por vencidos y se van nadando. "Es muy divertido".

Aunque el uso de cámaras de cebo introducen un sesgo en la encuesta, porque el olor del cebo atrae a la jaula a los tiburones, los investigadores encontraron que el sesgo es idéntico tanto para la reserva y las zonas sin reserva. También midieron los datos ambientales de cada instalación, tales como los niveles actuales de oxígeno, salinidad y visibilidad en el océano y encontraron que estos elementos no hacen una diferencia en cuántos tiburones contaron.

camara trampa para filmar tiburones

El hecho de que los tiburones de arrecife mostraron fidelidad a la reserva, encontró el grupo, muestra que los políticos pueden utilizar las reservas marinas como una forma de proteger a estos animales de las presiones, tales como la demanda mundial de aletas de tiburón.

Los tiburones de arrecife del Caribe, viven en partes del oeste del Océano Atlántico que van desde las Bermudas hasta el sur de Brasil, se enumeran como "casi amenazados" de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Artículo científico: Reef Sharks Exhibit Site-Fidelity and Higher Relative Abundance in Marine Reserves on the Mesoamerican Barrier Reef