updated 11:21 AM CET, Dec 9, 2016

Nueva especie 'doble' del tiburón martillo puede estar igual de amenazada

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tiburón martillo festoneado (Sphyrna lewini)

Evaluaciones anteriores de tiburones martillo quizás hayan exagerado su número

La nueva especie está muy extendida y puede estar frente a una presión similar a su primo casi idéntico

Recientemente, los científicos confirmaron que los tiburones martillo en peligro de extinción tienen un "doble" - una especie recién descubierta, aún sin nombre, que es distinta pero sin embargo se parece mucho a los tiburones amenazados.

El caso de identidad equivocada indica que los tiburones martillo festoneados o cornuda común (Sphyrna lewini) son aún más escasos de lo que se pensaba, según algunos investigadores.

Como es muy difícil de distinguir a las dos especies - sólo las diferencias en su ADN y el número de vértebras revelan su verdadera identidad - lo más probable es que las evaluaciones anteriores de tiburones martillo festoneados hayan exagerado su número debido a que las cuentas incluían probablemente a los tiburones de aspecto similar.

"Es un caso clásico de larga duración de mala identificación de especies que no sólo arroja más incertidumbre sobre el estado real de la cornuda común, sino que también plantea dudas sobre el estado poblacional de esta nueva especie", dijo el profesor Mahmood Shivji del Nova Southeastern University Oceanographic Center en una declaración.

El equipo de Shivji de la Universidad de Florida descubrió por primera vez la nueva especie de tiburón martillo en el año 2005 cuando se examinaba el ADN de los tiburones que se consideran cornudas en base a su apariencia física. Un equipo independiente de investigadores de la Universidad de Carolina del Sur confirmó la existencia de la nueva especie en 2006.

Combinadas las evaluaciones genéticas de ambas instituciones, muestran que al menos el 7 por ciento de los tiburones en las aguas de EE.UU. que se pensó originalmente eran cornudas resultaron ser de la especie recién identificada.

Ahora, los investigadores han encontrado que el tiburón no identificado, denominada una especie "críptica", nada hasta las aguas de la costa de Brasil, a miles de kilómetros de donde la especie fue descubierta inicialmente. El hallazgo indica que la especie críptica está muy extendida y puede estar frente a una presión similar a su primo casi idéntico.

aleteo de tiburón martillo

Las poblaciones de tiburones en todo el mundo han disminuido notablemente en las últimas décadas con millones de estos emblemáticos peces víctimas de la macabra práctica del aleteo.

Las aletas de tiburón son vendidas a un precio muy alto en China, donde se utilizan para la sopa de aleta de tiburón.

El aleteo de tiburón está prohibido en gran parte de los Estados Unidos y Europa, donde muchos estados han prohibido el comercio y la posesión de aletas de tiburón. Sin embargo, las evidencias de todo el mundo indican que el aleteo sigue cobrándose millones de vidas de tiburones cada año.

Crédito imágenes: Save Our Seas Foundation/Peter Verhoog | Maximilian Hirschfeld 2010/Marine Photobank