updated 10:11 PM CET, Dec 4, 2016

Tiburones de arrecife del Pacífico huyen de islas pobladas

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buzos anotan avistamientos de tiburones mientras son remolcados por un bote

La influencia humana supera las influencias naturales

Hasta un 90 por ciento de los tiburones de arrecife han desaparecido de los arrecifes cercanos a islas pobladas, según un nuevo estudio.

La investigación es la primera en proporcionar una estimación a gran escala de los tiburones de arrecife en el Pacífico, un grupo de especies que incluye al tiburón gris de arrecife, el tiburón punta blanca de arrecife y el tiburón nodriza leonado.

"Estimamos que el número de tiburones de arrecifes han disminuido sustancialmente en torno a islas pobladas, por lo general más de un 90 por ciento en comparación a los de los arrecifes más vírgenes", dijo el líder del estudio, Marc Nadon, un candidato doctoral en la Universidad de Miami Rosenstiel de la Escuela de Ciencia Marina y Atmosférica. "En resumen, la gente y los tiburones no se mezclan".

tiburones grises de arrecife (Carcharhinus amlyrhynchos)Nadon y sus colegas extrajeron datos de avistamientos de tiburones sacados de más de 1.607 inmersiones en 46 arrecifes en el Pacífico centro-occidental, que incluyen los arrecifes cerca de la islas de Hawai y Samoa Americana, así como de arrecifes muy aislados casi desprovistos de la influencia humana. A pesar de que en las inmersiones fueron vistas ocho especies de tiburones, los investigadores excluyeron a algunos tiburones, como el martillo, que no dependen de los arrecifes. Eso los dejó con cinco especies de tiburones para su estudio: tiburones grises de arrecife, tiburones punta negra, tiburones punta blanca de arrecife, tiburones de Galápagos y tiburones nodriza leonados.

Combinando estos datos con información sobre la población humana, la complejidad del hábitat, la disponibilidad de temperaturas, de los alimentos y la superficie del mar, los investigadores crearon modelos que comparan el número de tiburones en los arrecifes vírgenes frente al impacto humano.

"Alrededor de cada una de las zonas densamente pobladas que encuestamos - en las islas principales de Hawai, el archipiélago de las Marianas y Samoa Americana - el número de tiburones de arrecife estaba muy deprimido en comparación con los arrecifes en las mismas regiones que estaban simplemente [más] lejos de los seres humanos". Nadon dijo en un comunicado. "Estimamos que menos del 10 por ciento de los números de referencia permanecen en estas áreas".

La devastación de los tiburones en áreas cercanas a la civilización humana podría ser el resultado de la pesca ilegal, muerte accidental o pesca deportiva, informaron los investigadores ayer viernes (27 de abril) en la revista Conservation Biology: Re-Creating Missing Population Baselines for Pacific Reef Sharks. El impacto humano sobre los peces de arrecife que comen los tiburones también podría desempeñar un papel. Los investigadores encontraron que la influencia humana supera las influencias naturales, tales como temperaturas del agua más cálidas.

"Nuestros hallazgos subrayan la importancia de la vigilancia a largo plazo de los impactos humanos a través de gradientes biogeográficos y las condiciones oceánicas, para la comprensión de cómo están alterando los seres humanos nuestros océanos", dijo Rusty Brainard, director de la división del ecosistema de arrecifes de coral en el Pacific Islands Fisheries Science Center de la NOAA, que realizó las investigaciones sobre el tiburón.

Crédito imágenes: Marc Nadon, University of Miami's Rosenstiel School of Marine & Atmospheric Science