updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Tiburón de Groenlandia, el pez más lento de los océanos

Ratio: 4 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio desactivado
 
tiburón de Groenlandia (Somniosus microcephalus)

Captura a sus presas, principalmente focas, mientras están durmiendo

Los investigadores han medido la velocidad de natación de tiburón más lento de los océanos

Datos de registro de marcajes revelaron que los tiburones de Groenlandia (Somniosus microcephalus) tienen una "velocidad de crucero" de 0,34 metros por segundo - menos de 1 milla/ph.

El estudio mostró que, incluso cuando el lánguido pez realiza una explosión de velocidad con el fin de cazar, es demasiado lento para capturar a una foca nadando.

etiquetado de un tiburón de GroenlandiaPuesto que la especie se sabe que come focas, los científicos piensan que probablemente las sorprende bajo el agua cuando "duermen".

El tiburón de Groenlandia ya era conocido por ser nadando el tiburón más lento del mundo, pero su lentitud sorprendió a los científicos.

Yuuki Watanabe del Instituto Nacional de Investigación Polar en Tokio, quien participó en el estudio, dijo que comparando la magnitud de su cuerpo es el más lento de los peces en el océano.

Investigaciones previas habían revelado focas en los estómagos de estos tiburones.

"Es difícil de entender", dijo Watanabe, "porque [al parecer] es imposible que consigan la rápida velocidad de natación de las focas".

En la investigación también participaron el Dr. Kit Kovacs y el Dr. Christian Lydersen del Instituto Polar Noruego, para seguir a los tiburones de Groenlandia en las aguas de Svarlbard.

El estudio, publicado en el Journal of Experimental Marine Biology and Ecology, es la última parte de una misión en curso de los investigadores noruegos para averiguar qué ha estado matando a las focas en la costa de Svarlbard.

Se pensaba que los tiburones de Groenlandia simplemente se alimentan de los cadáveres de focas muertas en el fondo marino, pero el equipo descubrió recientemente pruebas de que estaban cazando focas vivas.

El estudio encontró por el etiquetado que mientras las focas nadan alrededor de 1 m por segundo (2mph/3km/h), las máximas explosiones de velocidad de los tiburones alcanzan sólo 0,7 m por segundo - demasiado lentos para capturar una foca nadando.

"Las etiquetas también nos dijeron la rapidez con que el tiburón mueve la cola", dijo el Dr. Watanabe.

Tarda siete segundos para un único barrido completo de la cola que impulsa hacia delante al tiburón.

tiburón de Groenlandia etiquetado

Los científicos también registraron la temperatura del agua donde nadaban los peces, con un promedio de unos fríos 2C (36F).

El costo de la energía para regular su temperatura corporal en un ambiente casi de congelación podría ser la razón de la lenta velocidad de los tiburones.

Estos peces viven más al norte del Ártico que cualquier otra especie de tiburones.

En este hábitat helado, explicaron los investigadores en su artículo: "Las focas del Ártico duermen en el agua para evitar la depredación de los osos polares. Esto puede dejarlas vulnerables a los enigmáticos depredadores de lenta natación".

Vicente Gallucci, un experto en tiburones de la Universidad de Washington, EE.UU., explicó que para los tiburones de Groenlandia no es necesario "obtener el 100% de sus presas mordiéndolas", con el fin de comer.

"Pueden conseguir una ayuda con una acción de succión como parte de su proceso de alimentación", dijo.

"Esto hace que sea un poco más fácil la emboscada, cuando el depredador espera para consumir presas que pasan cerca de su boca".

En el futuro, los científicos que realizan este estudio esperan poder utilizar cámaras submarinas a fin de registrar lo que podría ser la escena más lenta de persecución en el mundo.

despiece de un tiburón de Groenlandia

Ali Hood, de la Shark Trust señaló que, históricamente, los tiburones de Groenlandia fueron objeto de pesca por su grasa y carne.

"Es una especie de larga vida considerada muy vulnerables a la presión de la pesca", dijo. "Nosotros damos la bienvenida a esta investigación para iluminar el comportamiento de esta especie difícil de observar".

Artículo científico: The slowest fish: Swim speed and tail-beat frequency of Greenland sharks

Enlace: Norwegian Polar Institute

Ver también (con vídeos): El tiburón de Groenlandia, temible criatura que se alimenta de osos polares