updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

El tiburón toro tiene la mordedura más fuerte de todas las especies de tiburones

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tiburón toro (Carcharhinus leucas)

Los investigadores utilizaron técnicas matemáticas para eliminar el efecto del tamaño corporal

En relación con su tamaño corporal, los tiburones toro (Carcharhinus leucas) muerden más fuerte que otros grandes tiburones depredadores.

Los tiburones toro adultos pueden morder con una fuerza máxima equivalente a 6.000N, ha demostrado un estudio de sus mandíbulas y los músculos de la mandíbula.

No está claro por qué los tiburones toro tienen tales mordeduras fuertes, que son mucho mayores de lo necesario para matar y comerse a su presa.

Los detalles del descubrimiento se publican en la revista Zoología.

Maria Habegger, de la Universidad del Sur de Florida en Tampa, EE.UU. y sus colegas en los EE.UU. y Alemania examinaron las fuerzas producidas por mordeduras de 13 especies de tiburones y sus parientes cercanos.

Las especies utilizadas fueron desde los tiburones fantasma de 1 m de largo, un tiburón relativamente pequeño que recorre el fondo del mar comiendo cangrejos y almejas, hasta el gran tiburón blanco, un gran tiburón depredador que puede llegar al 6 m de longitud. Los grandes tiburones blancos se alimentan de una gran variedad de peces y mamíferos marinos como focas y delfines.

Investigaciones anteriores han demostrado que los grandes tiburones depredadores tienen mordeduras muy fuertes.

mordedura de tiburón toro (Carcharhinus leucas)

"Esperamos fuertes valores de la fuerza de mordida de los tiburones más grandes que ocupan las primeras posiciones en la cadena alimentaria, por ejemplo, el tiburón martillo gigante, el tiburón blanco, el tigre y el tiburón toro", dijo la Sra. Habegger BBC Nature.

"Estas especies generalmente se aprovechan de presas de gran tamaño como delfines, tortugas y otros tiburones, se esperaba fuerzas de mordida muy altas debido a las exigencias mecánicas de este tipo de presa".

Pero la investigación también ha demostrado que las especies más pequeñas, como los fantasma, tienen altas fuerzas de mordida para su tamaño, tal vez debido a su necesidad de aplastar conchas duras.

"Así que a veces el tamaño es engañoso. Aunque tiburones más grandes de tamaño ejercerán mayores valores de fuerza de mordida, el valor relativo de la fuerza de mordida es lo que importa, libra por libra, lo fuerte que es la mordida", dijo la Sra. Habegger, quien está estudiando para obtener un doctorado.

dientes de tiburón toro (Carcharhinus leucas)Así que la Sra. Habegger, su supervisor el Dr. Philip Motta, quien ha estudiado durante mucho tiempo las fuerzas de mordida de tiburón, y sus colegas estiman las fuerzas de mordida de las 13 especies.

Los especímenes disecados para estudiar sus músculos de la mandíbula y analizaron las fuerzas que estos músculos pueden impartir al cerrar la mandíbula.

Los investigadores utilizaron técnicas matemáticas para eliminar el efecto del tamaño corporal, por lo que podría hacer una comparación justa entre las especies.

"Lo que este estudio muestra es que libra por libra los tiburones toro tienen el valor mordida más fuerte entre todos los tiburones estudiados", dijo el biólogo.

"Los tiburones toro pueden morder más duro que un gran tiburón blanco y que el tiburón martillo gigante".

La Dr. Habegger dice, sin embargo, que la investigación plantea una pregunta intrigante. ¿Por qué los tiburones toro necesitan una mordida tan poderosa?

La mordedura obliga a los tiburones toro a impartir un cambio a través de su vida: los pequeños tiburones toro realmente muerden más de lo esperado para su tamaño, pero los individuos más grandes no lo hacen.

Una idea es que esta habilidad les da a los tiburones toro jóvenes una ventaja sobre otras especies competidoras, lo que les permite comer presas más diversos antes en su vida.

Pero en general los tiburones toro que muestra la investigación pueden morder con una fuerza de casi 6.000 N en la parte posterior de la mandíbula y más de 2.000 N en la parte delantera.

"A partir de nuestro conocimiento no hay necesidad de valores tan grandes para romper la piel de pescado o incluso partir el hueso", dijo la Sra. Habegger a BBC Nature.

Mandíbulas fuertes pueden ser necesarias para romper los caparazones de tortuga, ya que los investigadores aún no entienden realmente lo fuertes que son.

O podría ser que una mordida fuerte es particularmente útil cuando se caza en aguas turbias, como las que habitan los tiburones toro.

"En un entorno de baja visibilidad capturar la presa puede ser más difícil que en aguas abiertas. Así que una vez que la presa entra en sus garras, es crucial asegurarla para no perder la comida".

Queda la posibilidad, sin embargo, que las enormes fuerzas de mordida son simplemente un artefacto que estos depredadores de gran tamaño pueden alcanzar.

Artículo científico: Feeding biomechanics and theoretical calculations of bite force in bull sharks (Carcharhinus leucas) during ontogeny