updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

El impresionante viaje de 5.000 kilómetros de un tiburón peregrino

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el tiburón peregrino se alimenta por filtración

Uno de estos pacíficos gigantes etiquetado frente a Irlanda viaja hasta la costa de África

Un increíble viaje de 4.800 kilómetros por un tiburón peregrino ha obligado a los científicos a repensar sus teorías sobre la rara especie.

Hasta ahora, se pensaba que los tiburones peregrinos se encontraban sólo en aguas templadas, pero cuando se encontró que una hembra de cinco metros - de nombre Banba y etiquetada como Malin Head - había viajado a la costa occidental de África, cerca de Senegal, quedaron totalmente sorprendidos.

Es la primera vez que los científicos han sido capaces de descubrir lo que viaja el gran pez en invierno cuando la comida es escasa en aguas de Irlanda.

migración del tiburón peregrino BanbaBanba fue uno de los cinco tiburones peregrinos etiquetados como parte del Monster Munch Basking Shark Community Awareness Project, dirigido por el Irish Basking Shark Study Group con el Inishowen Development Partnership y la Universidad Queen de Belfast.

Ella fue marcada con un transmisor de satélite en julio, cuando se alimentaba de plancton, y la etiqueta se le cayó el 13 de diciembre al oeste de las islas de Cabo Verde - a 3.000 millas (4.800 kilómetros) de la costa norte de Irlanda.

Hasta ahora, la mayoría de los tiburones marcados sólo habían viajado en invierno cien o doscientas millas de la costa en el borde de la plataforma continental, volviendo a las aguas costeras durante el verano - por eso la odisea de Banba a las cálidas aguas tropicales de África tiene a los científicos rascándose la cabeza.

El investigador del tiburón peregrino Emmett Johnston dijo: "Hasta ahora ha habido muchas teorías formuladas acerca de los tiburones y una era que hibernaban durante el invierno debido a que no había suficiente comida en las aguas de todo el Atlántico norte. Otras personas dijeron que se dirigían a alta mar y que han sido vistos en alta mar en el invierno".

etiquetado de tiburón peregrino Banba

"Pero hemos estado teorizando que se dirigen hacia el sur, como las ballenas, donde la comida es más abundante que en esta zona".

Había habido datos en el pasado de que los tiburones peregrinos viajan más lejos de lo que se creía.

El Dr Simon Berrow, co-fundador del grupo de estudio, había marcado antes más tiburones que Malin Head y se dio cuenta de que muchos llevaban un parásito llamado Pannella. Esta criatura se registra a menudo en las ballenas y delfines que han viajado a través de las aguas tropicales.

Otro misterio es el tipo de comida que están consumiendo los tiburones peregrinos.

"Es principalmente un tipo de plancton, insectos que se encuentran en el mar, pero que no se encuentra ahí abajo en las aguas tropicales".

"Es un tipo muy diferente de hábitat - es similar a la búsqueda de un oso polar en el desierto", dijo Johnston".

"Este etiquetado contrasta con el tipo de aguas a las que están asociados". Abajo un vídeo de Banba del 26 de julio de 2012:

Notas:

Los tiburones peregrinos fueron cazados en las costas de Irlanda, pero ahora están clasificados como en peligro de extinción en el Atlántico Norte.

Se alimenta por filtración en lentos movimientos y en general es inofensivo. Es el segundo pez más grande del mundo, después del tiburón ballena. En las aguas irlandesas vive del plancton.

El tiburón peregrino puede pesar más que un elefante africano y puede crecer hasta más de 11 metros de longitud.