updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Grotescas imágenes ilustran la necesidad de poner fin al comercio de aletas de tiburón

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aletas de tiburón en un tejado de Hong Kong

Miles de aletas de tiburón son secadas al sol en el tejado de un edificio de Hong Kong

El fotoperiodista Alex Hofford capturó desgarradoras imágenes de miles de aletas de tiburón dispuestas a secar en la azotea de un edificio de una fábrica en Hong Kong que ilustran la necesidad de aumentar el esfuerzo de conservación global y la prohibición del aleteo de tiburones en su conjunto antes de que las poblaciones de tiburones estén completamente diezmadas.

La práctica brutal e inútil del aleteo de tiburones consiste en extraer las aletas de los tiburones después de haber sido capturados y arrojar sus cuerpos por la borda - a menudo mientras aún están vivos - con el fin de ahorrar espacio. Esta práctica también puede hacer que sea difícil la identificación de las especies de tiburones, lo que impide el conteo de su población y las posteriores decisiones de gestión.

aletas de tiburón en un tejado de Hong Kong

Según Oceana:

De las 307 especies de tiburones evaluadas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), 50 figuran como vulnerables, en peligro o en peligro crítico, pero sólo los tiburones blanco, ballena y peregrino están protegidos a nivel internacional bajo la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES). Los tiburones representan en la actualidad el mayor porcentaje de especies marinas amenazadas en la Lista Roja de la UICN de especies amenazadas.

Es evidente que debemos tener más cuidado por ellos y su supervivencia de lo que nunca hemos hecho.

aletas de tiburón en un tejado de Hong Kong

En su blog, Hofford escribe que los comerciantes han pasado de las aceras a los tejados para evitar la reacción pública. "Ahora soy de la opinión de que este lugar ha estado operando por un tiempo muy largo, y es sólo en los últimos tres días que sus actividades han salido a la luz".

Las fotografías fueron tomadas en el techo del edificio de la Kwong Ga Factory, 64 Victoria Road, Kennedy Town, Hong Kong.

"Es una operación limpia. Directamente desde el barco y al almacén. Un tiempo mínimo de viaje por tierra. Una vez que las aletas llegan al muelle por vía marítima, es un viaje rápido y fácil a través de las puertas del "China Merchants Wharf" (una organización privada que por cierto no pasa por el Departamento Marino del muelle), y el almacén está literalmente al otro lado de la carretera", escribe Hofford.

Se estima que más de la mitad del comercio mundial de aletas de tiburón va directamente a través de Hong Kong. Los principales exportadores son España, Singapur, Taiwán, Indonesia y los Emiratos Árabes Unidos, según Oceana, que estima que entre 26 y 73 millones de tiburones son asesinados cada año sólo por sus aletas.

En los últimos años, muchos países han prohibido el aleteo de los tiburones, mientras que otros han hecho esfuerzos para prohibir la venta, el comercio y la posesión de aletas de tiburón. Más recientemente, la Unión Europea aprobó una estricta prohibición del aleteo de tiburón, que cerró una laguna en su legislación existente y requerirá ahora que los tiburones capturados en aguas de la UE o en aguas internacionales por buques de la UE sean descargados con sus aletas adheridas.

aletas de tiburón en un tejado de Hong Kong

"Me siento disgustado con la humanidad. Estas aletas de tiburones pertenecen al océano, no a la azotea de un edificio industrial", escribe Hofford.

Para ver más información, visita el blog de Alex Hofford