updated 9:29 PM CEST, Sep 26, 2016

Encuentran 12.000 dientes de tiburón en el tanque de un acuario

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dientes de tiburón recogidos en un acuario

Los colmillos se habían depositado a lo largo de casi 25 años

Los dueños de un centro de vida marina, Blackpool Sea Life, se quedaron atónitos cuando drenaron por reformas un tanque de un acuario y descubrieron más de 12.000 dientes de tiburón escondidos en el fondo de grava.

Los colmillos se habían depositado a lo largo de casi 25 años y ahora serán utilizados por los científicos para estudiar el calentamiento global.

Esperan que los dientes les permitirán perfeccionar una técnica que registra la temperatura de los océanos.

Científicos de la Universidad de Birmingham han descubierto que los átomos de oxígeno en los dientes desechados pueden revelar la temperatura en que vivían los tiburones.

Tienen la esperanza de que la técnica, ya perfeccionada, pueda ser usada para estudiar los dientes de tiburón fosilizados - y determinar el cambio de temperatura de los océanos del mundo a lo largo de los siglos.

Este último suceso significa que tienen muestras suficientes para completar la investigación.

tiburón en un acuario

El establecimiento de la temperatura del mar en ciertos momentos puede ayudar a explicar los accidentes repentinos de las especies marinas, así como repentinos linajes evolutivos en los tiempos prehistóricos.

El líder de investigación, Dr. Ivan Sansom, dijo: "El principio ya ha sido utilizado por varios grupos de investigación. Al examinar los dientes de tiburones cuya temperatura del agua ha sido cuidadosamente registrada, podemos refinar la técnica para realizar estudios de fósiles de manera más fiable".

Los dientes fueron encontrados después de fue drenado el acuario para instalar nuevas ventanas y llevar a cabo reformas importantes.

Los tiburones han sido trasladados a nuevos hogares temporales en Londres y Weymouth.

mandíbulas de tiburónEl Dr. Sansom añadió: "Tenemos los dientes de todas las especies de tiburones que viven en el tanque, incluyendo un montón de dientes de tiburón tigre de arena, una especie de la que no han aparecido durante más de ocho años.

"La mayoría de los tiburones tienen hileras de dientes y los cambian de forma regular. El mayor número que tenemos es de tiburones de arrecife de punta negra, pero eso no es de extrañar ya que a esta especie le sale cada mes toda una fila de más de 40 dientes".

"Los nuevos ejemplares que nos llegan desde Blackpool validarán las observaciones preliminares y ayudarán a perfeccionar la investigación con dientes fósiles. El objetivo final es comprender mejor cómo impulsaron las aguas más frías el cambio evolutivo en tiempos prehistóricos, mientras que el calentamiento de las aguas provocó extinciones.

"La evidencia actual sugiere que, en el pasado, vamos a ver por el calor extinciones en masa como en nuestros propios océanos".

Un encargado de Blackpool Sea Life, Scott Blacker, dijo: "Todos estábamos asombrados de cuántos aparecían en cada puñado de arena. Es un trabajo delicado recogerlos, ya que tienden a ser del mismo color que la grava y es fácil de pasarlos por alto. Es muy bueno saber que nuestros tiburones están ayudando a una investigación verdaderamente pionera".