updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

La reputación de los tiburones como 'devoradores de hombres' es injusta

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el tiburón no es un devorador de hombres

Un nuevo estudio aconseja a la prensa modificar sus hábitos informativos sobre tiburones

Señoras y señores, buenos ciudadanos de todo el mundo, por favor, escuchar a la razón: al tiburón se le ha enmarcado.

Leído como argumento de un abogado defensor ante un jurado, un nuevo estudio toma este enfoque de abogado para refutar la reputación del tiburón como un sanguinario devorador de seres humanos.

No hay ninguna base para creer que a los tiburones les guste la carne humana, argumenta el estudio. Los nadadores humanos, a menudo vestidos con trajes negros y mirando como focas, se confunden con las presas habituales de los tiburones.

Caracterizaciones desinformadas por los primeros científicos de mordeduras de tiburón se remontan a la década de 1700, según el estudio, y los medios de comunicación, funcionarios públicos y otros las están repitiendo como un loro. Algunos avistamientos son tergiversados como ataques, dice el estudio.

el tiburón no es un devorador de hombresEl estudio ofrece una solución simple: Dejar de utilizar "ataque de tiburón" como un término instintivo para cada encuentro. Dejar de describir animales que rara vez matan a los seres humanos como "devoradores de hombres". Y dejar de demonizarlos con motivos humanos, con nombres tales como "tiburón malvado", como si compartiesen rasgos con los asesinos en serie.

Los "avistamientos de tiburón" deberían llamarse justamente eso, argumenta el estudio. Un roce, golpe, mordedura a la tabla de surf es un "encuentro con tiburones". Una mordida que resulta en lesiones debe ser identificada como una "mordida de tiburón", y una mordedura que lleva a la muerte debería ser llamada un "mordisco fatal de tiburón".

Christopher Neff, autor principal del estudio, reconoce que es muy poco probable que la gente deje de describir los encuentros como ataques y que los ataques reales han ocurrido sólo en ocasiones muy raras, pero dijo que la gente debe saber que "no todos los ataques de tiburones son iguales".

"Si escribes o lees sobre tiburones, tienes que decirle a la gente la verdad, que están siendo mal guiados y los informes son fundamentalmente engañosos", dijo Neff, un estadounidense que es candidato doctoral en relaciones gubernamentales e internacionales en la Universidad de Sydney, en Australia. Su investigación doctoral es sobre la política de ataques de tiburones.

"Sin duda, nos acercamos a esto como abogados que discuten un caso", dijo Neff. El estudio fue publicado en línea el 23 de enero en la Revista de Estudios Ambientales y Ciencias (Journal of Environmental Studies and Sciences).

El estudio representa esencialmente dos "clientes" - bañistas que han sido engañados pensando constantemente en el ataque de tiburones, y tiburones que están siendo cazados al borde de la extinción, en parte debido a su reputación como asesinos, dijo Neff.

Según el estudio, todo comenzó en 1758 cuando Carl Linneo, un científico, puso a los tiburones blancos la etiqueta de "devoradores de hombres". En 1933, un cirujano en Sydney dijo que las pruebas confirman que "los tiburones atacan al hombre". Esto continuó hasta que la película de 1975 "Tiburón" hizo del gran tiburón blanco un monstruo.

cartel de la película Tiburón

En realidad, hay un promedio de alrededor de 100 encuentros de tiburón en el mundo cada año, y menos de 10 son fatales, dijo Robert Hueter, director del Centro para la Investigación de Tiburones en el Laboratorio Marino Mote en Sarasota, Florida, y un co-autor del estudio.

Florida, popularmente llamada la capital de los ataques de tiburón en el mundo por el número de incidentes reportados en las playas del estado, tuvo cerca de 640 ataques no provocados en más de 130 años que terminan en 2012 y sólo 11 muertes, dijo Hueter.

"La diferencia entre el "ataque de tiburón" y "grandes tiburones blancos que se comen a la gente" es "Tiburón", una vívida imagen de una película de Hollywood que te dice exactamente lo que usted necesita saber", dijo Neff.

La programación de televisión sensacionalista, como la de Discovery Channel "Semana del Tiburón", pone ciertas imágenes deliberadas en la mente del público como los tiburones cazadores, dijo Hueter.

"Los tiburones antes de 'Tiburón' se han considerado noticia morralla", dijo. Después de la película, se convirtieron en depredadores malévolos. "La pesca deportiva se hizo popular, y matar tiburones se puso de moda". (Discovery dice que en sus programas ayuda a los tiburones).

Un montón de informes se denominan ataques de tiburones, pero suceden tan rápido que las víctimas y los testigos casi nunca pueden identificar el tipo de tiburón.

Y "hay todo un universo donde no pasa nada", dijo Neff. "Vemos avistamientos y el tiburón nada lejos. Hay un pequeño mordisco en un kayak y el tiburón nada lejos. "Pero los periodistas y los científicos llaman a cada encuentro un ataque. "Si usted es un martillo, todo parece un clavo", dijo Neff.

Artículo científico: Science, policy, and the public discourse of shark "attack”: a proposal for reclassifying human–shark interactions

Ver también: Las antiguas culturas y el tiburón: ¿Cómo conectamos con los tiburones?