updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

Siete especies de tiburones ganan protección contra el comercio de aleteo

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 
tiburón martillo entra apéndice 2 del CITES

Las manta rrayas también ganaron una nueva protección en el apéndice II del CITES

La cumbre de Cites vota por controlar estrictamente los permisos para exportar aletas de tiburón oceánico, el marrajo sardinero y tres especies de tiburón martillo

Los millones de tiburones que mueren cada año para alimentar el enorme apetito por la sopa de aleta de tiburón en Asia tienen ahora una mayor protección, después que las 178 naciones en la cumbre de la naturaleza más importante del mundo votaran a favor de tomar medidas enérgicas contra su comercio.

Para los que pesquen el tiburón oceánico, el marrajo sardinero y tres especies de tiburón martillo, se les requerirá ahora permisos estrictamente controlados para exportar las aletas. La medida es un momento histórico para la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES), ya que habían fracasado muchos intentos anteriores para proteger a las especies marinas - incluyendo a los tiburones - en gran parte debido a la oposición de Japón y China. Estas naciones argumentaron que son otros organismos los responsables de controlar la pesca, pero sus opositores, entre ellos la UE, EE.UU. y Brasil, dijeron que Cites es mucho más eficaz y los activistas pro conservación estaban encantados. Las mantarrayas también ganaron una nueva protección.

tiburón oceánico de puntas blancas cites

"Lidiar con la pesca siempre es difícil debido a los enormes intereses económicos y políticos involucrados", dijo el delegado de una de las naciones exportadoras de aletas más importantes del mundo. Agregó que el apego cultural a servir sopa de aleta de tiburón en las bodas en China - ahora al alcance de millones debido al aumento de la clase media del país - era muy fuerte y muy difícil de romper: "Sería como decirle a los franceses no tener champán en su boda".

Los tiburones son muy codiciados, pero son lentos para madurar y tienen pocas crías, lo que les hace extremadamente vulnerables a la sobrepesca. El sacrificio de 1 millón de tiburones oceánicos cada año ha dado como resultado, por ejemplo, que la población del Pacífico descendiese en un 93% entre 1995 y 2010. Ahora la especie recibió protección en una reñida votación que acabó por alcanzar la mayoría necesaria de dos tercios.

marrajo sardinero

Del marrajo sardinero, buscado por su carne especialmente valiosa para los mercados europeos, también se produjo un desplome de la población, cayendo un 85% entre 1981 y 2005 en el Atlántico norte y oeste. En 2010, la UE tuvo que detener la pesca debido a este descenso. El marrajo sardinero perdió la protección de Cites en 2010 por un voto, pero esta cumbre que se celebra en Bangkok, le apoyó una coalición mucho más amplia de 37 naciones que respaldaron las propuestas de tiburones.

Las aletas del tiburón martillo son de las más valiosas de todas, y se estima que son muertos 2 millones de tiburones al año. Se trata de uno de los raros tiburones que se reúnen en bancos, por lo que es fácil de atrapar en grandes cantidades. La cumbre de Cites también votó a favor de la protección de los tiburones martillo gigante y cruz, debido a que sus aletas son muy similares y podrían haber sido el blanco si sólo se hubiera protegido al tiburón martillo.

Anteriores reuniones de CITES habían rechazado propuestas similares de protección para los tiburones, pero el nuevo apoyo de América Latina y los países de África occidental, y la promesa de dinero de la Unión Europea para ayudar a cambiar las prácticas de pesca, ganaron la mayoría. Las decisiones pueden ser reabiertas para debate en la sesión plenaria final de la cumbre si se presenta alguna potencia. Si no, todas las medidas se llevarán a cabo después de un período de 18 meses en los que se puedan configurar las medidas de ejecución.

Los científicos estiman que alrededor de 100 millones de tiburones son asesinados cada año por los humanos, lo que representa un 6-8% de todos los tiburones y muy por encima de un nivel sostenible.

comercio de aletas de tiburón

El comercio de aletas de tiburón es global, con Hong Kong en su centro, donde terminan el 50% de todas las aletas. Diez millones de kilos de aletas de tiburón son enviados a su puerto cada año, procedentes de 83 países. España e Indonesia son las principales fuentes, pero otras naciones top 10 incluyen países como Argentina, Nigeria, Nueva Zelanda e Irán.

Un tercio de las 450 especies conocidas de tiburones están en peligro por la pesca excesiva, pero las especies protegidas del lunes son las más valiosos y buscadas. Los buques van a menudo oficialmente a la pesca de atún o pez espada pero, de hecho, pueden capturar muchos más tiburones, en particular el tiburón punta blanca oceánico. Cercenan las aletas del pescado en el mar y arrojan los cuerpos por la borda, un solo viaje puede traducirse en miles de tiburones muertos.

El impacto de las grandes flotas pesqueras de España y Francia ha sido especialmente grave en el marrajo sardinero, cuya carne se vende a un alto precio, y se ha reducido en más de un 95% en el Mediterráneo y un 90% en el Atlántico nororiental.

El profesor Nick Dulvy de la Simon Fraser University en Canadá y miembro de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza del panel de expertos en tiburones, dijo que acabar con estas poblaciones de peces a menudo causa estragos en el ecosistema: "Cuando eliminamos el depredador, la presa puede abundar y afectar a la cadena alimentaria hasta el final". Esto puede afectar al marisco, muy apreciado por la gente, como ocurrió en Carolina del Norte cuando la pesca comercial destruyó la población de grandes tiburones, dejando prosperar a las rayas que a su vez destruyeron las vieiras de la bahía.

"Estamos muy contentos de que la opinión se esté convenciendo de la conservación de tiburones, con los gobiernos escuchando a la ciencia y actuando en interés de la sostenibilidad", dijo Elizabeth Wilson, gerente de la campaña mundial de tiburones del Pew. "Con estas nuevas protecciones, tendrán la oportunidad de recuperarse y cumplir una vez más su papel como depredadores".

manta raya entra en el apéndice 2 del CITES

Las manta rayas, conocidas por los buceadores como gentiles e inquisitivos gigantes amistosos con una envergadura de siete metros, también tienen una nueva protección contra las exportaciones en la cumbre de Cites, respaldada por el voto del 80% de las naciones. Son fáciles de atrapar, pero extremadamente lentas para reproducirse, produciendo sólo una cría cada dos a cinco años. Sus poblaciones están siendo devastadas en Sri Lanka e Indonesia para alimentar un mercado de medicina china de reciente creación en el que sus branquias, que utilizan para filtrar los alimentos del mar, se venden como un tónico purificador. Se matan alrededor de 5.000 al año, generando $5 millones para los comerciantes, pero donde están protegidas generan 140 millones de dólares procedentes del turismo.

Por último, las naciones de la Cumbre CITES eligieron por unanimidad prohibir todo el comercio internacional de una especie de pez sierra de agua dulce que se limita ahora al norte de Australia. Está prácticamente extinguida en gran parte de su antiguo rango al oeste del Pacífico, y no se han visto desde hace décadas en Indonesia y Tailandia. Fueron buscadas por sus aletas de gran valor ($ 4.000), sus sierras ($ 1.500) y por los acuarios. La votación del lunes significa que todas las especies de peces sierra han sido prohibidas en el comercio internacional.

Carlos Drews, jefe de la delegación en Cites de WWF, ha denominado la votación sobre los tiburones "un momento histórico". Ralf Sonntag, especialista en tiburones para el Fondo Internacional para el Bienestar Animal, dijo: "Este es un valiente paso de Cites. Estos tiburones valen mucho más vivos que muertos para las comunidades locales".