updated 4:54 PM CET, Mar 22, 2017

Pesca un tiburón toro que contenía un feto con dos cabezas

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feto de tiburón toro con dos cabezas

El tiburón bicéfalo probablemente no habría sobrevivido en la naturaleza

Cuando un pescador atrapó recientemente un tiburón toro en los Cayos de la Florida, se encontró con una sorpresa inesperada: Uno de los fetos vivos del tiburón tenía dos cabezas.

El pescador guardó la extraña muestra y la compartió con los científicos, que ahora la describen en un estudio publicado en línea el día 25 de marzo en el Journal of Fish Biology. Es uno de los pocos ejemplos de un tiburón de dos cabezas jamás registrado - hay alrededor de seis casos en los informes publicados - y la primera vez que se ha visto esto en un tiburón toro, dijo Michael Wagner, coautor del estudio e investigador en Michigan State University.

feto de tiburón toro con dos cabezas

Técnicamente llamada "bifurcación axial", la deformidad es consecuencia de que el embrión comienza a dividirse en dos organismos separados, o gemelos, pero lo hace de manera incompleta, dijo Wagner. Es una mutación muy rara que ocurre en diferentes animales, incluyendo seres humanos.

"A medio camino del proceso de formación de los gemelos, el embrión deja de dividirse", dijo.

radiografía de feto de tiburón toro con dos cabezasEl feto de dos cabezas probablemente no habría vivido por mucho tiempo en la naturaleza, dijo. "Cuando se es un depredador que tiene que moverse rápido para coger otro pescado de movimiento rápido... sería casi imposible con esta mutación", dijo.

Wagner dijo que la descripción del tiburón deformado podría ayudar algún día a comprender mejor cómo surgen estas deformidades en los tiburones y otros animales.

Serpientes y tortugas de dos cabezas se pueden comprar en algunos criadores especializados, y hay un pequeño mercado para tales criaturas, dijo Wagner.

Varios de los pocos ejemplos de tiburones con dos cabezas disponibles en la actualidad provienen de especímenes de museo a partir de finales de 1800, cuando los animales deformes y otras curiosidades macabras alcanzaban elevados precios, dijo.

Otra razón por la que el tiburón bicéfalo probablemente no habría sobrevivido: su pequeño cuerpo. "Había desarrollado dos cabezas, pero un cuerpo muy atrofiado", dijo Wagner. No empleó mucha energía en el desarrollo del cuerpo, y utilizó la mayoría en las dobles cabezas del tiburón, agregó.

Crédito imágenes:  C. M. Wagner / Michigan State University

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