updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

Armas con dientes de tiburón revelan pistas de su desaparición

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 
diente de tiburón Carcharhinus obscurus en un arma de las islas Gilbert

Los objetos indígenas representan a menudo una "fuente subutilizada de datos"

Armas y herramientas del siglo XIX hechas de dientes de tiburón en el Pacífico Central sugieren que se utilizaron para fabricarlas dos especies de tiburón que ya no están presentes.

Analizando objetos de los museos, un equipo de investigadores estadounidenses descubrieron que los habitantes en los arrecifes que rodean las Islas Gilbert utilizaron para fabricarlos piezas de tiburón de rabo manchado (Carcharhinus sorrah) y de tiburón arenero (Carcharhinus obscurus).

Los inusuales datos históricos ayudarían a evaluar el éxito de las medidas de conservación ecológica, agregaron.

Los resultados se han publicado en la revista científica PLoS One.

En su estudio, el equipo del Field Museum of Natural History, en Chicago y de la Columbia University, en Nueva York, dicen que los objetos indígenas representan a menudo una "fuente subutilizada de datos".

"Al examinar los materiales podemos acceder a la flora y fauna presente en el momento de su construcción", escribieron los autores.

"Cuando estos materiales se asignan a una especie en particular, pueden indicar qué especies estaban presentes en el pasado".

Los objetos históricos se podrían utilizar para proporcionar importantes conocimientos en ausencia de datos históricos ecológicos y proporcionar un primer paso importante en la evaluación de la eficacia de los métodos actuales de conservación, añadieron.

Se observó que a medida que los dientes de tiburón eran "diagnosticados por su especie", los objetos permitieron al equipo identificar algunas de las especies que si estaban presentes en las aguas alrededor de las islas cuando fueron fabricadas las armas entre 1840 y 1898.

armas hechas con dientes de tiburón, Gilbert Islands

De importancia ecológica

arma gilbertese de dientes de tiburón"Cuando se combinan con los registros históricos, estas identificaciones nos permiten reconstruir la comunidad de tiburones", explicaron.

"Al hacerlo, somos capaces de identificar la forma en que ha cambiado con el tiempo la línea base de una comunidad de depredadores ápice".

El tiburón de rabo manchado, que figura en la Lista Roja de la UICN como Casi Amenazado, ahora se encuentra principalmente en las regiones costeras del Océano Índico y las costas de Asia sur-oriental del Océano Pacífico.

Mientras tanto, el tiburón arenero está clasificado como vulnerable, ya que son de crecimiento lento y alcanzan en la región edades de 40 años (en comparación con los ocho años del tiburón de rabo manchado).

Los tiburones son considerados como organismos vitales dentro de los ecosistemas del Pacífico central, que influyen en las cadenas de comida dentro de los hábitats de arrecifes y la composición de especies que se encuentran en los alrededores de la comunidad arrecifal.

Los investigadores destacaron que estas dos especies, al igual que otras especies de todo el mundo, se enfrentan a graves amenazas de conservación, tales como la presión directa de la pesca.

"Una fuente importante de mortalidad viene de la demanda de aletas de tiburón, a menudo a la venta en los mercados de Asia para la sopa de aleta de tiburón", dijeron.

Los investigadores añadieron que, globalmente, las poblaciones de tiburones están disminuyendo y que habían "caído hasta en un 99% en el área donde se produjo una presión pesquera activa".

En el caso de las Islas Gilbert, los científicos sugirieron que la pérdida de las dos especies de tiburones puede haber tenido un impacto en los ecosistemas de los arrecifes.

Se observó: "Que cuando la percepción inicial pasa a un estado más degradado se obstaculizan las acciones de conservación, proporcionando objetivos que pueden ser menos ambiciosos o menos capaces de una verdadera conservación y restauración.

"Para que las medidas de conservación puedan recuperar el esplendor del pasado de los arrecifes de coral vivos, es fundamental describir cómo era en el pasado una comunidad de arrecifes sana".

Artículo científico: Shark Tooth Weapons from the 19th Century Reflect Shifting Baselines in Central Pacific Predator Assemblies