updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Los grandes tiburones blancos no sólo matan para comer

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tiburón blanco comiendo carroña de ballena

Los tiburones blancos están preparados para alimentarse de carroña de las ballenas

Los tiburones blancos han sido conocidos como asesinos a sangre fría y devoradores de hombres. Pero una nueva investigación muestra que estos tiburones en realidad limpian de vez en cuando cadáveres de ballenas para comer.

ejemplos de animales carronerosEl carroñeo, un resultado de un pulso temporal de los recursos, se produce en casi todos los ecosistemas que contienen carnívoros, y es una importante vía de transferencia de energía que puede afectar la estructura y función del ecosistema, y esta importancia ecológica en gran medida ha sido considerada desde un punto de vista terrestre, sin embargo, poco se sabe acerca de la función de recolección de residuos en la conformación de la ecología del comportamiento de las especies marinas, especialmente en los depredadores ápice.

Un equipo escribió en la revista PLoS ONE (White Sharks (Carcharodon carcharias) Scavenging on Whales and Its Potential Role in Further Shaping the Ecology of an Apex Predator) sobre cómo documentaron que hasta 40 diferentes tiburones comían carroña del armazón de una ballena en el transcurso de un solo día. El estudio resume las observaciones sobre la base de cuatro eventos de carroñeo de más de un período de 10 años. En cada observación, el equipo registró la evidencia diaria de actividades sociales, de comportamientos de agregación y de alimentación, observados en las aguas de Sudáfrica.

Los investigadores creen que, aunque es raro encontrarse con un cadáver de ballena, las poblaciones de grandes tiburones blancos están preparadas para alimentarse de ellos, e incluso para hacerlo pueden renunciar a sus actividades regulares de alimentación.

"Aunque rara vez es visto se sospecha que, en los tiburones blancos maduros, el carroñeo en las ballenas se vuelve más frecuente y significativo en la especie de lo que se pensaba anteriormente", dijo el científico Dr. Neil Hammerschlag, de la Universidad de Miami (UM), quien es director del R.J. Dunlap Marine Conservation Program (RJD) de la UM.

tiburón blanco comiendo carroña de ballena

El equipo encontró que los tiburones mostraron una preferencia por la limpieza de la grasa, sobre todo porque estas comidas altas en calorías pueden sostener a los tiburones por un período de tiempo más largo. También descubrieron que los tiburones mostraron una preferencia inicial para alimentarse de la grasa de la ballena antes de pasar a alimentar del resto del cuerpo.

Durante estos tiempos de recolección de residuos, a las focas de la zona se les dio un descanso por ser una de las primeras presas naturales del tiburón.

"Durante el carroñeo en la ballena, los tiburones mostraron claramente una jerarquía basada en el tamaño", dijo el capitán Chris Fallows de Apex Expeditions, que colaboraron con el equipo del estudio. "Los grandes tiburones llegaron justo apuntando a áreas de mayor contenido de grasa, mientras que los tiburones más pequeños se alimentaban de las zonas con menos grasa o mantuvieron su distancia con la ballena, sobre todo hurgando en trozos de grasa que se alejaron del cuerpo".

Los investigadores observaron que cuando apareció la estructura social y el tamaño de los tiburones en el cadáver podrían estar influenciados por patrones ambientales. El científico de la UM Austin Gallagher dijo que los aceites de este alimento son los que probablemente atraen a los tiburones más grandes para comer desde largas distancias.

tiburones alimentándose de cadáveres de ballenas

"Estos datos proporcionan una cierta credibilidad a la hipótesis de que los grandes tiburones blancos pueden nadar en corredores oceánicos conocidos en busca de ballenas vulnerables moribundas o ballenas muertas", dijo Gallagher.

Hammerschlag dijo que él y su equipo creen que la aparición de un armazón de ballena desempeña un papel en la formación de los comportamientos, los movimientos y los impactos ambientales de los grandes tiburones blancos.

"Estos patrones pueden arrojar algo de luz sobre la ecología de este frecuentemente estudiado - y aún así muy enigmático - depredador marino", dijo.

El carroñeo del Gran tiburón blanco no es el único descubrimiento publicado recientemente sobre estas criaturas del océano. Científicos escribieron en la revista Animal Biotelemetry un artículo diciendo que han creado un mapa que revela los secretos de la migración del tiburón blanco.