updated 9:29 PM CEST, Sep 26, 2016

Los tiburones blancos se engordan antes de su larga migración

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 
tiburón blanco (Carcharodon carcharias)

El dinamismo del tiburón se correlaciona directamente con la cantidad de aceite que se encuentra en su hígado

Los tiburones blancos acumulan reservas de grasa en el hígado antes de iniciar su migración de miles de kilómetros a través de las cuencas oceánicas, ha encontrado un nuevo estudio.

El estudiante de doctorado Gen Del Raye, de la Universidad de Hawái, y sus colegas, informan ayer sobre sus hallazgos en Proceedings of the Royal Society B.

Se ha sabido por mucho tiempo que las aves migratorias y las ballenas aumentan su grasa corporal para preparar su migración, pero hasta la fecha no ha sido claro en cuanto a si también hacen esto los tiburones y las rayas.

"La diferencia entre los tiburones y una gran cantidad de otros animales es que en lugar de tener los lípidos almacenados en el músculo debajo de la piel, la despensa principal de lípidos en los tiburones está en realidad en el hígado", dice Del Raye.

"Los hígados de tiburón pueden ser gigantescos. El hígado puede ser alrededor de un tercio del peso del cuerpo de un tiburón blanco".

Para estudiar si los tiburones utilizan la grasa para preparar la migración se necesita alguna forma de control para ver el cambio de los depósitos de grasa a través de las vastas distancias que migran.

Del Raye y sus colegas estudiaron el tiburón blanco (Carcharodon carcharias), que migra de la costa de California a las islas de Hawái - un viaje de unos 2.000 kilómetros que lleva poco más de un mes.

Los investigadores utilizaron un método de medición de las reservas de grasa en los tiburones que se aprovecha del patrón de natación del tiburón.

flotación según reserva de lípidos en el higado del tiburón blanco

Flotabilidad

Los tiburones se deslizan a lo largo de la columna de agua y, antes de deslizarse hacia abajo, nadan de vuelta a su nivel original.

"A partir de la velocidad a la que se están hundiendo se puede estimar la flotabilidad del cuerpo", dice Del Raye.

Los investigadores utilizaron etiquetas electrónicas relacionadas con satélites para medir la velocidad a la que los tiburones se hundieron a través del agua durante la fase de deslizamiento.

A medida que la cantidad de aceite en el hígado disminuye, también lo hizo la flotabilidad del animal y se hundió más rápido en el agua.

"El dinamismo del tiburón se correlaciona directamente con la cantidad de aceite que se encuentra en su hígado", dice Del Raye.

Los investigadores informan que los datos obtenidos de nueve tiburones revelaron que los animales utilizaron realmente sus reservas de grasa para el combustible en la migración.

"Hemos demostrado que están agotando su grasa corporal con el fin de acabar la migración", dice Del Raye.

Conservación

Del Raye dice que los hallazgos tienen implicaciones para la conservación de los tiburones blancos.

"Los tiburones blancos están muy protegidos, pero también están muy amenazados", dice.

Del Raye dice que para los tiburones hay relativamente poca comida en el océano abierto, por lo que necesitan aumentar sus reservas de grasa antes de partir.

"Es como si usted va en un viaje por carretera, hay que ir a la gasolinera y llenar el coche. La línea de la costa de California es donde el tiburón tiene que ser capaz de hacer eso", dice.

Del Raye dice que los resultados muestran que es importante que los hábitats costeros suministren a los animales no sólo alimentos suficientes para su sustento, sino también lo suficiente para aumentar sus reservas de grasa para iniciar su migración.

No se sabe por qué migran los tiburones, pero podría ser para el apareamiento, parto o forraje, dice Del Raye.

Artículo científico: Travelling light: white sharks (Carcharodon carcharias) rely on body lipid stores to power ocean-basin scale migration