updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Cosas extrañas que no sabías acerca de los tiburones

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tiburón blanco

Los tiburones tienen una excelente salud dental

La semana del Tiburón de Discovery Channel tuvo un comienzo estelar este fin de semana (el lunes en España) con una pieza de dos horas dedicada al Megalodon, un tiburón gigante prehistórico que creció hasta 60 pies (18 metros) de largo y tenía mandíbulas lo suficientemente poderosas para aplastar a un automóvil. El único problema es que el programa sugiere que todavía existen estos animales, lo que definitivamente no es el caso. Hasta el 70 por ciento de la audiencia puede pensar ahora que el Megalodon no se ha extinguido, según una encuesta de la Discovery Channel.

Eso es muy malo, porque hay un montón de hechos extraños y totalmente ciertos acerca de los tiburones que son más arrebatadores que la ficción. Y aunque los humanos siempre han estado fascinados por los tiburones, sabemos muy poco acerca de ellos.

aletas de tiburón cortadasUna cosa que sí sabemos es la importancia de los tiburones para los ecosistemas oceánicos, donde mantienen las poblaciones de depredadores de nivel medio bajo control y, cuando desaparecen, los cambios repercuten en la cadena alimentaria e incluso afectan a la presencia de plantas marinas, han demostrado los estudios. Pero nada menos que 100 millones de tiburones mueren cada año por su carne y sus aletas, con las que se hace la sopa de aleta de tiburón. Este plato es considerado un manjar y es muy apreciado en China, a pesar de la evidencia de que puede contener altos niveles de toxinas como el mercurio.

Los conservacionistas esperan que si la gente supiera más acerca de cómo son de impresionantes los tiburones, quizás estaría menos propensa a tolerar la matanza de estos animales, que existen desde alrededor de unos 420 millones de años y han cambiado poco desde entonces.

En ese sentido, he aquí algunos hechos increíblemente raros - y completamente ciertos - acerca de los tiburones:

1. Incluso si los tiburones pudiesen cepillarse los dientes, no lo necesitarían: Los dientes de tiburón están cubiertas de flúor, por lo que la cavidad es muy resistente. Un estudio de 2012 publicado en la revista Journal of Structural Biology encontró que el esmalte de los tiburones se compone de una sustancia química llamada fluorapatita, que es resistente al ácido producido por las bacterias. Esto, combinado con el hecho de que la mayoría de los tiburones sustituyen los dientes durante toda su vida, significa que los tiburones tienen una excelente salud dental. Una estrella de oro para que en tu próxima cita con el dentista, los tiburones!

2. El tiburón cigarro (o cortador de galletas) puede tomar bocados en forma de cuchara de helados de otros tiburones, incluyendo de los tiburones blancos, que son muchas veces más grandes. También se han conocido que han hecho agujeros en cables y otros materiales utilizados por los submarinos de la Marina de Estados Unidos, lo que ha hecho necesario el cambio a un revestimiento de fibra de vidrio a prueba de mordida.

3. La piel de un tiburón hembra es mucho más gruesa que la de un macho, porque los machos muerden a las hembras durante el apareamiento, dijo David Shiffman, investigador de tiburones y estudiante de doctorado en la Universidad de Miami.

4. En el estómago del tiburón de Groenlandia, el pez de movimiento más lento que se haya registrado, se han encontrado renos, osos polares y focas, dijo Shiffman. Se cree que los tiburones de Groenlandia atacan a las focas mientras duermen, cuando están flotando en el agua para evitar a los osos polares.

5. Los tiburones linterna se iluminan para disfrazarse en las profundidades del océano, emitiendo la misma cantidad de luz que la que se filtra desde arriba, de esta manera, no crean una "sombra". Los tiburones linterna de vientre de terciopelo tienen espinas brillantes que pueden ser que les sirva para alejar a los depredadores.