updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Olvídese del mito, los tiburones si padecen cáncer - incluso los grandes blancos

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

tumor cancerígeno en la mandíbula de un tiburón blanco

Ningún estudio ha demostrado que el cartílago de tiburón es un tratamiento efectivo contra el cáncer

Los científicos saben desde hace más de 150 años que los tiburones enferman de cáncer. Y sin embargo, persiste la creencia de que los animales no sufren la enfermedad.

Esa idea errónea es promovida en parte por los que venden el cartílago de tiburón, que afirman que la sustancia ayudará a curar el cáncer, dijo David Shiffman, un investigador de tiburones y estudiante de doctorado en la Universidad de Miami. Pero ningún estudio ha demostrado que el cartílago de tiburón es un tratamiento efectivo, y la demanda del material ha ayudado a diezmar las poblaciones de tiburones, los investigadores dicen que: Los seres humanos matan alrededor de 100 millones de tiburones al año, según un estudio de marzo de 2013 (a pesar de que muchos factores contribuyen a la matanza de tiburones, incluyendo la demanda de sopa de aleta de tiburón).  

Recientemente, los investigadores en Australia notaron un gran tumor que sobresalía de la boca de un gran tiburón blanco, así como otra masa en la cabeza de un tiburón ballenero bronce. El tumor del gran blanco medía 1 pie (30 centímetros) de largo y 1 pie de ancho, según un estudio que describe los tumores publicado en línea en noviembre en la revista Journal of Fish Diseases.

"Este fue un espectáculo muy inusual como nunca antes hemos visto un (gran) tiburón blanco con tumores", dijo Rachel Robbins, una coautora del estudio y bióloga de tiburones en la Fundación Fox Shark Research, cerca de Adelaida, en el sur de Australia.

tumores cancerígenos en tiburones

Imágenes (a) y (b) muestran el tumor en el gran tiburón blanco, mientras que (c) y (d) muestran tumores en el tiburón ballenero bronce. Crédito: Andrew Fox y Sam Cahir

En total, los científicos han documentado tumores en al menos 23 especies de tiburones, incluyendo los dos en el nuevo estudio, dijo Robbins. "El principal mensaje del estudio es que se añade a la creciente evidencia de la formación de tumores en los tiburones, al contrario de la creencia popular de que los tiburones no padecen este tipo de anomalías", Robbins.

"Los tiburones enferman de cáncer", dijo Shiffman, que no participó en el estudio. "Incluso si no enfermaran de cáncer, el consumo de productos de tiburón no cura el cáncer, igual que si consumes más de lo que come Michael Jordan para jugar mejor al baloncesto".

La creencia de que el cartílago de tiburón puede tratar el cáncer desvía a los pacientes de tratamientos eficaces, según una revisión de 2004 de la revista Cancer Research. La demanda de cartílago también fomenta la pesca generalizada de tiburones. Son consideradas en peligro de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza una de cada seis especies conocidas de tiburones y rayas, dijo Shiffman.

No se sabe lo que hizo crecer los tumores en el gran tiburón blanco o el ballenero. Sin embargo, los informes de los tumores cancerosos en los animales marinos, especialmente los mamíferos, han aumentado de forma constante durante los últimos 20 años, aumentando las preocupaciones de que los contaminantes industriales o las actividades humanas pueden desencadenar algunos tipos de cáncer, según el estudio. Se ha registrado que ballenas beluga sufren de cáncer, y en las zonas cercanas a plantas de fundición de aluminio, el cáncer es la segunda causa de muerte de ballenas, señaló el estudio.

Artículo científico: First reports of proliferative lesions in the great white shark, Carcharodon carcharias L., and bronze whaler shark, Carcharhinus brachyurus Günther