updated 10:11 PM CET, Dec 4, 2016

Los tiburones limón regresan a su lugar de nacimiento para tener bebés

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el tiburón limón regresa a sus viveros para desovar

Tras dos décadas de espera confirman una teoría largo tiempo sospechada

Los tiburones limón hembra (Negaprion brevirostris) en las Bahamas parecen 'recordar' el lugar en el que nacieron y regresan al sitio después de años de vagar para dar a luz a sus crías, ha encontrado un nuevo estudio.

Este tipo de comportamiento hogareño se ha observado en otros animales acuáticos - el famoso nadar río arriba del salmón para volver a sus propias zonas de desove y las tortugas marinas volviendo a las playas de anidación donde nacieron. Después de años de especulación, los investigadores dicen que esta es la primera vez que se ha confirmado que las madres de tiburón también vuelven a sus propios viveros.

"Encontramos que los tiburones recién nacidos capturados a mediados de la década de 1990 dejaron la seguridad de las islas cuando tenían entre cinco y ocho años de edad", explicó en un comunicado el biólogo Kevin Feldheim, del Field Museum de Chicago. "Sin embargo, a pesar de salir y visitar muchas otras islas en sus viajes, estos tiburones hembra 'recuerdan' en el lugar que nacieron después de una década de ausencia, y son capaces de encontrar la isla de nuevo cuando están embarazadas y listas para dar a luz".

grupo de tiburones limón (Negaprion brevirostris)En 1995, los investigadores capturaron, marcaron y liberaron más de 2.000 tiburones bebé en la laguna en Bimini, un conjunto de islas ubicadas a 53 millas (81 kilómetros) al este de Miami. Samuel Gruber, presidente y director de la Bimini Biological Field Station Foundation, que comenzó el proyecto, explicó que la laguna es "casi como un lago".

"Me di cuenta de que teníamos la oportunidad de capturar casi todos los tiburones que nacían en la laguna cada año y esto nos dio la oportunidad única de ver si realmente las hembras vuelven para dar a luz", dijo Gruber en un comunicado. "Sin embargo, nos llevó casi dos décadas y un sinnúmero de horas en el campo y de laboratorio, pero finalmente hemos respondido a esta pregunta desde hace mucho tiempo y de muchos otros con esta investigación".

Los tiburones tardan en llegar a la madurez, lo cual puede hacer que sea difícil estudiar sus comportamientos reproductivos a través de generaciones. Su lenta tasa de crecimiento es una de las razones por las cuales la pesca excesiva puede dañar seriamente las poblaciones de tiburones. Los investigadores dicen que su trabajo pone de manifiesto la necesidad de preservar los hábitats de cría de tiburón y podría ayudar a los administradores de vida silvestre a designar reservas marinas costeras. Lo que es más, la evidencia de que los tiburones están vinculados a lugares específicos da esperanza de que los esfuerzos locales de conservación - como la reciente legislación de Bahamas para proteger a todos los tiburones en sus aguas - se harán efectivos en la reducción de la industria de la pesca de tiburones, dicen los investigadores.

Los hallazgos se detallaron el 5 de diciembre en la revista Molecular Ecology: Two decades of genetic profiling yields first evidence of natal philopatry and long-term fidelity to parturition sites in sharks.